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Lidiar con un accidente automovilístico en el estado de Washington

accidente de tránsito en el estado de Washington
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¿Ha estado involucrado en un accidente automovilístico en el estado de Washington? Nadie espera verse involucrado en un accidente y es una experiencia estresante.

Si usted tuvo la culpa del accidente o no y ahora está buscando daños y perjuicios, esta guía lo guiará a través del proceso de lidiar con un accidente automovilístico en el estado de Washington.

Desde las leyes que rodean los accidentes automovilísticos en el estado de Washington hasta el acuerdo que puede esperar obtener, lo ayudaremos a navegar esta difícil situación con confianza.

Estadísticas de accidentes automovilísticos en el estado de Washington

En 2019, hubo 45,524 accidentes automovilísticos reportados en el estado de Washington. Aunque 32,106 resultaron sin heridos, 325 fueron mortales y 973 resultaron en heridos graves.

El portal de datos de accidentes del Departamento de Transporte del Estado de Washington muestra que las principales causas de accidentes fueron los conductores adolescentes, los conductores distraídos y los conductores ebrios.

De hecho, 45 muertes se debieron a accidentes relacionados con el alcohol.

En los EE. UU., un asombroso 77% de las personas han tenido un accidente automovilístico, por lo que tiene sentido estar preparado y saber qué hacer si alguna vez tiene la mala suerte de verse involucrado en uno, por menor que sea.

Las carreteras más peligrosas del estado de Washington

Hay cinco carreteras en Washington que están clasificadas como las más peligrosas. Estas carreteras tienen el mayor número de accidentes por año.

Aunque estas carreteras no tienen en cuenta todos los accidentes en el estado de Washington, es bueno conocer las peores áreas en las que se debe tener especial cuidado al conducir:

Ruta estatal 20: que contiene el infame Wash Pass, la ruta estatal 20 se encuentra en el Parque Nacional North Cascades. Esta zona es propensa a tormentas de nieve y avalanchas, lo que la hace propensa a accidentes. De noviembre a mayo de cada año, está completamente cerrado para minimizar las lesiones.

Ruta estatal 522: esta ruta es conocida por los lugareños como la Carretera de la Muerte. Y es una de las carreteras más peligrosas de todo Estados Unidos. Originalmente, el camino estaba destinado a ser de cuatro carriles, pero ahora tiene dos. También es una carretera inusualmente curvada con pocas divisiones.

Interestatal 5: esta es la interestatal más peligrosa de Washington. Tiene el tráfico más reportado de todas las carreteras en el noroeste con más de 70 millones que lo usan cada año. En la última década, ha habido 300 accidentes fatales en la Interestatal 5.

Autopista 2: esta es una carretera remota y accidentada entre Spokane y Seattle. La respuesta de emergencia toma alrededor de 80 minutos para llegar a las víctimas de accidentes en la autopista 2, lo que la convierte en otra área peligrosa en el estado de Washington.

Hart’s Pass: probablemente la carretera más peligrosa de todas, Hart’s Pass se encuentra en el Bosque Nacional Okanogan-Wenatchee. Este es un camino de tierra de un solo carril sin barandilla que proteja a los autos de la empinada caída hacia el valle de abajo.

Conceptos básicos de la ley de accidentes automovilísticos en el estado de Washington

Washington es un estado de negligencia comparativa. Esto significa que quien tenga la culpa en un accidente automovilístico es responsable de pagar los daños. Si varias personas comparten la culpa, los daños recuperados reflejarán esto al reducirse proporcionalmente.

Por ejemplo, imagine que está en un accidente automovilístico y se determina que es responsable junto con el otro conductor.

Usted y su automóvil están bien, pero el otro conductor ha sufrido $ 20,000 en daños. Pueden demandarlo por $ 20,000, pero debido a que usted es responsable conjunto, solo se les otorgarán $ 10,000.

La ley del estado de Washington también exige un seguro de conducción para proteger a otras personas que puedan resultar lesionadas en un accidente automovilístico del que se le encuentre culpable.

Entraremos en los detalles del seguro de automóvil que debe llevar más adelante en la guía.

Daños monetarios involucrados en un caso de accidente automovilístico

La mayoría de los accidentes automovilísticos en el estado de Washington se tratan mediante negociaciones de acuerdos de seguros, en lugar de un caso judicial formal.

Este es un proceso menos formal que comienza presentando un reclamo con el proveedor de seguros de la persona culpable mostrando la evidencia del daño causado.

Luego, la aseguradora llevará a cabo una investigación para examinar el reclamo y la evidencia presentada. Si descubren que el titular de su póliza de seguro tiene la culpa, harán una oferta de liquidación.

Si acepta la oferta, firmará un contrato en el que acuerda que no tomará más medidas con respecto al caso.

Siempre es mejor consultar a un abogado antes de aceptar cualquier oferta de conciliación para asegurarse de que está obteniendo el mejor trato posible.

¿Qué errores debo evitar después de un accidente automovilístico?

Hay varios errores clave que muchos buzos cometen después de verse involucrados en un accidente automovilístico. Estos son los principales que debe evitar.

1. Abandono de la escena del accidente

Es contra la ley abandonar la escena de un accidente del que forma parte si ha habido una lesión o daño al vehículo de alguien.

Tiene la obligación de detenerse e intercambiar los detalles del seguro y la información de contacto para poder realizar una reclamación más adelante.

Si alguien resulta herido, también es una cortesía común asegurarse de que reciba la atención médica adecuada antes de abandonar el lugar.

2. Admitir culpa

Si usted no causó el accidente, nunca diga nada que pueda interpretarse como una admisión de culpa. Por ejemplo, no se disculpe con el otro conductor si usted no tuvo la culpa o si no está seguro de quién tuvo la culpa.

También debe tener mucho cuidado al hablar con los proveedores de seguros. Al admitir la culpa ante una compañía de seguros, puede invalidar cualquier reclamo realizado más tarde, incluso si técnicamente se le debe una compensación.

3. No reunir pruebas

Es estresante estar en un accidente automovilístico, especialmente si es grave. Sin embargo, es importante tomar fotos de la escena para proporcionarlas como evidencia más adelante.

Debe intentar tomar fotos o videos antes de mover cualquier vehículo y desde tantos ángulos como sea posible.

También tome fotos o videos de las señales de alto, luces, obstáculos que oscurecen la vista de la carretera, etc. Así como una toma de la placa del otro vehículo para asegurarse de tener la información correcta.

4. No ir al médico

Si resulta herido en el accidente automovilístico, busque tratamiento médico de inmediato. Esto es fundamental si ha sufrido una lesión grave como un latigazo.

Incluso si no cree que esto sea necesario, vaya al médico para que le haga una evaluación. El informe del médico será una prueba adicional para su caso.

Este será uno de los primeros documentos que solicitarán las compañías de seguros si presenta un reclamo por lesiones personales.

5. Aceptación de la primera oferta de seguro

La primera oferta de liquidación de las compañías de seguros es casi siempre menor de lo que están dispuestas a pagar. Sin embargo, la mayoría de la gente acepta esto de inmediato y sigue adelante.

Es posible que tenga derecho a mucho más de lo que ofrecen, por lo que es mejor que un abogado revise el acuerdo y le brinde su asesoramiento experto.

6. No contratar a un abogado

Muchas personas creen que no necesitan un abogado especializado en accidentes de auto para presentar una reclamación al seguro. Pero, como hemos visto, las compañías de seguros a menudo hacen poco a los solicitantes y es posible que usted obtenga menos de lo que se merece.

Además, tratar con una compañía de seguros puede ser estresante, especialmente si se está recuperando de lesiones.

¿Qué es el seguro de protección contra lesiones personales?

La protección contra lesiones personales es un tipo de cobertura opcional que puede optar al elegir un seguro de automóvil. Ofrece otra capa de protección para usted y su familia si sufre lesiones graves o muere en un accidente automovilístico.

Se paga una suma global si no puede trabajar debido a un accidente o si muere y su familia tiene dificultades económicas.

No es obligatorio en el estado de Washington, pero puede ofrecer una mayor tranquilidad en caso de que ocurra lo peor.

¿Qué sucede si hay un accidente y no tengo seguro en el estado de Washington?

Es ilegal conducir un vehículo en el estado de Washington sin seguro. Si tiene un accidente sin seguro, el Departamento de Licencias (DOL) suspenderá su licencia si alguien resulta lesionado o si se produce un daño mínimo de $ 1000.

Recibirá un aviso de suspensión dentro de los 180 días posteriores al accidente que le informará cómo evitar la suspensión o apelar la suspensión.

Dependiendo de la gravedad de la colisión, su licencia puede suspenderse hasta por tres años y deberá pagar una tarifa de restablecimiento de $ 75.

Por supuesto, si está bajo los efectos del alcohol o es declarado culpable de conducción negligente y alguien resulta herido, también enfrenta acciones legales y una posible sentencia de prisión.

Requisitos de seguro en el estado de Washington

La ley del estado de Washington requiere que todos los conductores tengan un seguro de automóvil para proteger a los demás de accidentes y lesiones. Debe tener prueba física de su seguro al conducir.

Los requisitos mínimos para el seguro son:

  • $ 25,000 por persona por lesiones en un accidente
  • $ 50,000 por persona si más de una persona resulta herida
  • $ 10,000 por accidente por daños a la propiedad

Alternativamente, puede comprar un certificado de seguro por $ 60,000 y luego depositar esta cantidad en el Tesorero del Estado. También puede obtener una fianza de responsabilidad si opta por no cumplir con los requisitos mínimos estatales.

Recuerde, estos son solo requisitos mínimos. Las facturas del hospital por lesiones por accidentes automovilísticos pueden costar más de $ 100,000 en incidentes graves, por lo que puede optar por obtener un seguro más extenso para cubrirlo en caso de que ocurra lo peor.

Cómo informar un accidente automovilístico en el estado de Washington

Está obligado por ley a informar un accidente al Departamento de Transporte de Washington (DOT) si causa la muerte, daños a la propiedad de más de $ 700 o lesiones a alguna de las partes. Esto debe hacerse dentro de los cuatro días posteriores a la ocurrencia del accidente.

Si el accidente automovilístico es grave o bloquea una carretera, debe llamar a la policía de inmediato. Tenerlos en la escena ayudará a reducir la probabilidad de que las personas involucradas se vuelvan agresivas y todos los involucrados podrán completar un informe policial.

Si el accidente es informado por un oficial de policía que asiste a la escena, no es necesario que presente un informe por separado más adelante.

Si el accidente es menor, no es un requisito legal llamar a la policía. Sin embargo, si la policía no asiste a la escena y usted no informa un accidente, su licencia puede ser suspendida.

¿Cuánto tiempo permanece un accidente en su registro en el estado de Washington?

Los accidentes automovilísticos no comerciales permanecen en su licencia durante cinco años. Mientras que los accidentes de vehículos comerciales duran diez años. Sin embargo, si el accidente involucra una condena relacionada con el alcohol, permanecerá en su registro de por vida.

Cualquier accidente registrado en su registro mostrará participación, no culpa, si usted no fue la causa. Por ejemplo, si otro conductor lo choca por detrás, seguirá apareciendo en el registro de su licencia, pero se registrará como participación, no como culpa.

Tener un accidente registrado en su registro que no muestre culpa no debería afectar sus primas de seguro.

¿Cómo borro mi historial de conducción en el estado de Washington?

Si tiene marcas en su historial de manejo por accidentes, multas impagas, etc., puede hacer que las primas de seguro sean más caras. Las compañías de seguros no quieren asegurar a los conductores que consideran un riesgo, por lo que es aconsejable aclarar su historial de manejo si es posible.

Hay varias formas de eliminar las infracciones de su registro de conducción:

1. Eliminar errores

Si aún tiene accidentes o infracciones vencidos en su registro de manejo, puede escribir al DMV e informar los errores. Esto puede suceder si ha pasado el tiempo obligatorio en que la infracción permanece en su registro, pero no se ha eliminado.

Si tiene algo en su registro de manejo, es mejor mantener un registro de cuándo vencerá para que pueda verificar que se haya eliminado.

2. Solicitud de cancelación

Si no hay errores, también puede enviar una solicitud de eliminación ante el DMV. Si es aceptado, es posible que deba asistir a una escuela de tránsito o un curso de mejoramiento del conductor. Esto debería eliminar las infracciones de tráfico relacionadas con cualquier accidente.

Si realiza alguna de estas acciones, recuerde solicitar su historial de conducción 60 días después para asegurarse de que se hayan realizado los cambios solicitados. Si no se elimina nada, deberá hacer un seguimiento con el DMV y presentar otra solicitud para que se elimine la infracción.

¿Cómo obtengo mi registro de manejo del estado de Washington?

Puede obtener su registro de manejo del estado de Washington en persona, en línea o por correo. Cualquiera que sea el método que elija, pagará una tarifa de $ 13.

Comprar online

Vaya a License eXpress , que es el sitio web del DOL. Complete toda la información requerida y pague la tarifa. Una vez pagado, podrá imprimir su registro de conducción o enviar una copia a su correo electrónico para guardarlo digitalmente.

Orden por correo

Si prefiere una copia física de su registro enviada por correo, complete el Formulario de solicitud de registro de conducción . Luego envíe el formulario completo y un cheque por $ 13 pagadero al Departamento de Licencias a:

Registros de conductores

Departamento de Licencias

Caja 3907

Seattle, WA 98124-3907

Les tomará alrededor de dos a tres semanas enviarle su registro de manejo.

Orden en persona

El estado de Washington tiene varios lugares a los que puede ir para obtener su registro de manejo en persona. Lleve una forma de identificación con foto y dinero en efectivo o un cheque por $ 13 pagadero al Departamento de Licencias.

Si va en persona, también deberá llevar una copia completa del Formulario de solicitud de registro de conducción para entregárselo al secretario. Deben tener copias de esto para que las llene si no tiene acceso a una impresora en casa.

Comprensión de la indemnización por accidentes en el estado de Washington
Como dijimos anteriormente, Washington es un estado de negligencia comparativa. Esto significa que cualquier parte lesionada puede recuperar los daños de cualquier parte culpable. A cada persona culpable se le asigna una parte de la culpa y es responsable de pagar una parte proporcional de los daños.

Se realiza una explicación completa del accidente antes de asignar la culpa. Una persona podría ser responsable del 100% de los daños, o 10 personas podrían ser responsables del 10%, según las circunstancias.

Cuando se trata de la indemnización que recibe por un accidente, se tienen en cuenta tanto los daños económicos como los no económicos.

Los daños económicos cubren los costos monetarios que incluyen:

  • Facturas médicas
  • Salarios perdidos
  • Daño a la propiedad

En accidentes automovilísticos muy graves, no es raro que las facturas médicas superen los $ 100,000.

Por otro lado, los daños no económicos incluyen:

  • Dolor y sufrimiento
  • Pérdida del disfrute de la vida
  • Estrés emocional
  • Pérdida de consorcio (compañerismo)

Si bien estos daños son altamente subjetivos, se calculan multiplicando los daños económicos por 1, 2, 3 o 4, según la gravedad del accidente.

Quedará a discreción del juez o jurado decidir qué múltiplo aplicar a los daños económicos para dar la cifra final de pago. Si desea obtener más información, hemos escrito sobre los 6 daños más comunes por reclamaciones por lesiones personales .

¿Cuánto suelen pagar los accidentes automovilísticos?

No hay forma de calcular el asentamiento promedio en el estado de Washington ya que cada accidente es totalmente diferente. Un accidente menor con daños mínimos puede resultar en daños por valor de $ 1000 o menos.

Por otro lado, un accidente severo que resulte en lesiones importantes o muertes puede resultar en cientos de miles de daños y lesiones.

Algunos factores subjetivos que influyen significativamente en el monto de la liquidación incluyen:

  • Gravedad de la lesión causada
  • Pérdida de ingresos (si alguien no puede trabajar debido a lesiones)
  • Causa del accidente (ya sea por conducción imprudente o por alcohol)
  • Dolor y sufrimiento causado (por ejemplo, si se han sufrido lesiones de por vida que causan sufrimiento mental y emocional)

¿Cómo se calcula el dolor y el sufrimiento en Washington?

El dolor y el sufrimiento se clasifica como un costo no económico y, por lo tanto, se calcula duplicando, triplicando o cuadruplicando los daños económicos.

Esto generalmente lo determina un jurado y queda a su discreción decidir por qué multiplicar los daños económicos. Por lo general, cuanto más grave es el accidente, mayor es el número.

Sin embargo, si el accidente no llega a los tribunales, sino que se resuelve a través de un seguro, la compañía de seguros es responsable de presentar una oferta de liquidación que tendrá en cuenta los daños físicos, así como el dolor y sufrimiento y la pérdida de salario.

No está obligado a tomar este primer acuerdo y puede llevar el caso a los tribunales si cree que no se le ha ofrecido un acuerdo justo.

¿Washington es un estado sin culpa por accidentes automovilísticos?

No, el estado de Washington no es un estado sin culpa. Washington es un estado de «culpa» o «agravio». Esto significa que cuando ocurre un accidente, la persona que tuvo la “culpa” pagará por las lesiones y daños causados.

Es por eso que un abogado de lesiones personales es importante. La policía y las compañías de seguros reunirán todas las pruebas disponibles para decidir quién tiene la culpa.

El seguro del conductor culpable pagará para cubrir los daños del otro conductor.

Es importante saber que varios conductores pueden compartir la «falla». Por ejemplo, un conductor podría ser el 30% responsable del accidente, mientras que el otro conductor es el 70% responsable.

Además, dado que el estado de Washington tiene leyes de negligencia comparativa pura, después de un accidente puede cobrar daños proporcionales a su culpa al causar el accidente.

Digamos que alguien tuvo el 98% de la culpa por un accidente, todavía puede reclamar el otro 2% al otro conductor. ¿Cuál es la diferencia entre Washington y algunos otros estados?

Un estado «sin culpa», a diferencia de Washington, requiere que los conductores compren una póliza de seguro que se pague independientemente de quién tenga la culpa.

Entonces, en lugar de hacer un reclamo contra el conductor, la persona lesionada hará un reclamo contra su propia póliza de seguro, quien pagará independientemente de la culpa.

Debido a que Washington es un estado sin culpa, todos los conductores deben tener un seguro que cubra estos daños en su nombre. Cuando una persona presenta un reclamo, es a la compañía de seguros, no a la persona que causó el accidente.

Washington clasifica como Estado de culpa / agravio

En el estado de Washington y otros estados de responsabilidad civil, la cobertura médica solo se pagará después de que se haya determinado la culpa.

Esto significa que hay más obstáculos legales que superar y un período de espera más largo antes de que se decida la culpa y se pueda reembolsar al conductor.

También puede haber otras implicaciones para los conductores, según las leyes de seguros de automóviles locales y estatales.

Seguro de daños para los conductores del estado de Washington:

El seguro de daños es generalmente más barato que el seguro de automóvil en los estados sin culpa.

Los conductores pueden demandar a la parte culpable por casi cualquier tipo de pérdida después del accidente. Incluyendo salarios perdidos, angustia emocional y facturas médicas que exceden su cobertura.

Puede cobrar daños en proporción a su culpa en el accidente.

La estatua de limitación en el estado de Washington es 3 años después de ocurrido el accidente. Eso significa que tiene solo 3 años desde el momento del accidente automovilístico para demandar al conductor culpable.

¿Por qué necesito un abogado para un accidente automovilístico que está siendo manejado por un seguro?

Cuando se lesiona, lo último de lo que debe preocuparse son las reclamaciones de seguros, las facturas médicas y los daños a la propiedad. Los abogados y personal de lesiones están para ayudarlo para que pueda concentrarse en la curación.

Su abogado argumentará su caso y le explicará cualquier jerga legal que las compañías de seguros puedan usar para intentar confundirlo y hacer que acepte un acuerdo de poca monta.

Lo más importante es que manejarán el estrés del papeleo y tratarán con los investigadores de seguros. Si ha tenido un accidente grave, debe concentrarse en la recuperación, no en manejar los asuntos legales relacionados con su reclamo.

Con la ayuda de un abogado profesional, obtendrá el mejor acuerdo posible sin tener que lidiar con ninguno de los dolores de cabeza.

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