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¿Son Los Contratos Verbales Legalmente Vinculantes?

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Los acuerdos verbales pueden crear contratos legalmente vinculantes, solo si los elementos contractuales adecuados están presentes. Aprenda sobre estos elementos, cómo funcionan en los contratos orales y cuándo los acuerdos orales no son suficientes.

Una vez que acepta hacer algo, la gente generalmente espera que lo haga, pero ¿está legalmente obligado?

Qué es un contrato verbal?

Cuando dos o más partes llegan a un acuerdo sin documentación escrita, crean un acuerdo verbal (conocido formalmente como un contrato oral).

Sin embargo, la autoridad de estos acuerdos verbales puede ser un área gris para quienes no están familiarizados con el derecho contractual.

La mayoría de los contratos verbales son legalmente vinculantes. Sin embargo, hay algunas excepciones, dependiendo de la construcción del acuerdo y el propósito del contrato.

En muchos casos, es mejor crear un acuerdo por escrito para evitar disputas.

Por ejemplo, los empleadores, empleados y contratistas independientes pueden considerar invaluable documentar los términos de sus acuerdos en un Contrato de trabajo o Acuerdo de servicio.

Aunque un acuerdo oral puede ser legalmente exigible, puede ser difícil de probar en la corte.

¿Cuáles son los elementos de un contrato válido?

Dependiendo de su fuente, puede haber entre cuatro y seis elementos que hacen que un contrato sea legalmente vinculante. Algunas fuentes consolidan elementos bajo el mismo título. Los seis elementos potenciales son:

  • Oferta y aceptación
  • Propósito legal
  • Consideración legal
  • Certeza e integridad de los términos.
  • Libre consentimiento de las partes
  • Capacidad

Para que un acuerdo verbal sea vinculante, los elementos de un contrato válido deben estar vigentes. Para ilustrar cómo los elementos de un contrato crean términos vinculantes en un acuerdo verbal, utilizaremos el ejemplo de un hombre que pide prestados $ 200 a su tía para reemplazar una rueda pinchada.

Oferta y aceptación

En un contrato válido, una parte hace una oferta y la otra parte acepta. Esto se conoce comúnmente como una «reunión de las mentes» porque ambas partes están de acuerdo con estos términos.

En nuestro ejemplo, la tía ofrece prestarle dinero a su sobrino con la condición de que él lo devuelva dentro de un plazo razonable. El sobrino acepta su oferta y promete devolverle el dinero completo después de que haya comprado su neumático nuevo.

Propósito legal

El propósito del contrato debe ser legal. En nuestro ejemplo, la razón del sobrino para pedirle dinero prestado a su tía es reemplazar una rueda pinchada en su automóvil. Como tal, el contrato entre ellos es de propósito legal.

Sin embargo, si el sobrino quería pedir prestado dinero para modificar su automóvil ilegalmente (como instalar luces para imitar un automóvil de la policía), el propósito se vuelve ilegal y el contrato es nulo.

Consideración legal

Las partes deben intercambiar algo de valor (monetario o de otro tipo), conocido como contraprestación. Además, el artículo intercambiado debe ser legal.

En nuestro ejemplo, los $ 200 y la promesa de devolverlos son ejemplos de consideración legal. El sobrino no podía, por ejemplo, sustituir su reembolso de dinero con drogas ilegales.

Certeza e integridad de los términos.

Los términos del contrato no pueden ser vagos, incompletos o tergiversados. En otras palabras, debe haber un acuerdo sobre quiénes son las partes del contrato, las obligaciones de cada parte, el precio a pagar y cuál es el objeto del contrato.

Los términos entre la tía y el sobrino son muy claros; la tía le presta al sobrino $ 200 por la compra de una llanta nueva (y nada más) con la condición de que le devuelva los $ 200 en un momento específico (como cuando recibe su próximo cheque de pago).

Libre consentimiento de las partes

Las partes, ambas con buena opinión, deben consentir los términos del acuerdo libremente, es decir, sin influencia indebida, coerción, coacción o tergiversación de los hechos.

Tanto el sobrino como la tía aceptan los términos del contrato sin presionarse mutuamente y con la intención de cumplir con sus obligaciones.

Capacidad

Las partes deben tener la capacidad de suscribir el contrato, lo que significa que tienen más de la mayoría de edad y son de buena opinión.

En nuestro ejemplo, el sobrino y la tía tienen más de 18 años, no están bajo la influencia de sustancias que alteran la mente y no tienen impedimentos cognitivos como la demencia.

¿Cuándo los acuerdos verbales no son vinculantes?

Si un contrato oral no cumple con uno o más elementos de un contrato válido, un tribunal o tribunal probablemente dictaminará que el acuerdo es nulo e inaplicable.

Muchos estados tienen regulaciones para ciertos contratos por escrito que consideran que los acuerdos verbales son insuficientes.

Estas reglas pueden diferir de un estado a otro, pero generalmente es necesario un contrato por escrito:

  • Para la venta o transferencia de una participación en terrenos o bienes inmuebles
  • Cuando los términos del contrato duran más que la vida de una de las partes (por ejemplo, derechos de autor)
  • Al vender bienes valorados en más de $ 500
  • En acuerdos de matrimonio o divorcio que prometen un intercambio de consideración.
  • Si los términos del contrato tomarán más de un año para llevarse a cabo
  • Si el contrato implica la promesa de alguien de pagar la deuda de otra persona

Asegúrese de revisar las leyes de su estado o el Estatuto de Fraudes si no está seguro de si necesitará o no un acuerdo por escrito.

Contratos verbales versus escritos

Muchos contratos verbales son legalmente vinculantes, pero aún existe la posibilidad de que una parte no cumpla con su obligación; Es por eso que las personas a menudo prefieren obtener sus acuerdos por escrito.

Continuemos con nuestro escenario imaginario: si después de obtener su neumático nuevo, el sobrino decide no pagarle a su tía cuando reciba su próximo cheque de pago, la tía puede llevarlo a la corte.

Dado que este caso se llevaría a cabo en un tribunal civil (en lugar de un tribunal penal), la carga de la prueba se basa en el  balance de probabilidades  y no más allá de una duda razonable .

Para ganar el caso, la tía debe probar con evidencia que su sobrino pidió prestado el dinero con la intención de devolverlo, mientras que el sobrino debe probar que no estuvo de acuerdo con tal cosa.

Sin documentación del acuerdo, se convierte en una cuestión de él-dijo, ella-dijo. Al final, un juez decide qué caso de la parte es más probable.

Aunque la tía puede probar que le prestó dinero a su sobrino con extractos bancarios que muestran $ 200 transferidos a su sobrino el día en cuestión, todavía no tiene evidencia física de que él haya aceptado devolverlo. Incluso podría negar que hizo tal promesa ( cometer perjurio en el proceso).

Sin un testigo del acuerdo, la tía podría perder $ 200, y una relación decente con su sobrino.

En caso de duda, escríbelo

Al igual que la tía en nuestro escenario imaginario, probablemente sea mejor documentar un acuerdo por escrito. Algo tan simple como un  pagaré que detalla la promesa del sobrino de pagarle a su tía podría haber evitado cualquier disputa sobre su acuerdo.

Después de todo, es menos incómodo pedirles a los familiares un acuerdo de préstamo por escrito que llevarlos a los tribunales, en este sentido, su abogado de familia puede redactarlo con las condiciones establecidas de mutuo acuerdo.

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