¿Qué es el derecho ambiental?

El derecho ambiental es el conjunto de leyes, reglamentos, acuerdos y derecho consuetudinario que rige la forma en que los humanos interactúan con su entorno.

La finalidad de esta ley es preservar el medio ambiente y establecer normas sobre cómo la sociedad debe hacer uso de esos recursos.

Las leyes ambientales no solo apuntan a proteger el medio ambiente del daño, sino que también determinan quién puede usar los recursos naturales y en qué términos.

Las leyes pueden regular la contaminación, el uso de los recursos naturales, la protección de los bosques, la extracción de minerales y las poblaciones de animales y peces.

Leyes ambientales tempranas

Las leyes ambientales son relativamente nuevas en la historia de los Estados Unidos. Los legisladores comenzaron a aprobar leyes ambientales en el siglo XX.

El movimiento ecologista comenzó a acelerarse en la década de 1960 con la mayoría de las leyes y reglamentos ambientales que se crearon desde entonces.

Las primeras leyes ambientales se centraron en las molestias. Cuando el uso de una propiedad de una persona interfiere con el uso de la propiedad de otra persona, los tribunales pueden intervenir para detener la molestia.

Las leyes de molestias se desarrollaron en gran medida a través de decisiones de derecho consuetudinario en los tribunales. Las leyes protegen al dueño de una propiedad de que otra persona o corporación infrinja su derecho a disfrutar de su propia propiedad.

Estas no se centraron en proteger el medio ambiente en su conjunto. Tampoco dieron derecho a que una persona demandara a un contaminador si no fueron perjudicados personalmente por las acciones de la otra persona.

¿Qué regulan el derecho ambiental?

Las derecho ambiental cubren una amplia gama de temas, entre los que se incluyen los siguientes:

Calidad del aire: las leyes de calidad del aire protegen el aire de la contaminación y pueden incluir medidas para protegerlo del agotamiento del ozono.

Calidad del agua: las leyes ambientales pueden proteger el agua de la contaminación. También pueden determinar quién puede usar el agua y cómo manejar problemas potenciales como el tratamiento de aguas residuales y el manejo de la escorrentía superficial.

Gestión de residuos: los residuos municipales, las sustancias peligrosas y los residuos nucleares entran en la categoría de gestión de residuos.

Limpieza de contaminantes: no todas las leyes ambientales se centran en prevenir la contaminación. La limpieza de contaminantes se ocupa de abordar la contaminación después de que ocurra. Las leyes pueden incluir protocolos para la limpieza, así como castigos civiles y penales para los contaminadores.

Seguridad química: las normas de seguridad química manejan cosas como el uso de pesticidas y productos químicos en productos como botellas de plástico.

Caza y pesca: las leyes ambientales pueden regular y proteger las poblaciones de vida silvestre. Los legisladores determinan quién puede cazar y pescar y cómo se regulan estas actividades.

Legislación ambiental importante

La primera ley ambiental federal es la Ley de ríos y puertos de 1889. La Ley de Agua Limpia revisó gran parte de la Ley de Puertos.

La Ley tipificó como delito introducir desechos en aguas navegables sin un permiso. La ley también consideró un delito menor alterar un puerto o línea de costa o alterar una vía fluvial al llenarla o excavarla.

Otras piezas importantes de la legislación ambiental federal incluyen:

  • Ley de aire limpio
  • Ley de agua limpia
  • Ley integral de respuesta ambiental, compensación y responsabilidad (CERCLA)
  • Ley de especies en peligro de extinción
  • Ley de política ambiental nacional
  • Ley de conservación y recuperación de recursos

A medida que avanzaban las leyes ambientales, los legisladores abordaron el tema de la posición. Las personas ya no necesitan ser agraviadas personalmente para presentar un reclamo para detener la contaminación ambiental.

Los cambios en las leyes han llevado a acciones legales históricas como la Scenic Hudson Preservation Conference v. Federal Power Commission que detuvo la operación de una planta de energía.

El tribunal dictaminó que un grupo de ciudadanos tiene derecho a disputar un desarrollo debido a preocupaciones ambientales.

Fuentes del derecho ambiental y la Agencia de Protección Ambiental

Las leyes ambientales provienen de varios lugares. La mayoría de las regulaciones federales provienen de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

El Título 40 del Código de Regulaciones Federales contiene muchas regulaciones ambientales creadas por la EPA. Las decisiones de la Corte Suprema de los Estados Unidos interpretan las regulaciones de la EPA de manera amplia.

Un caso famoso que afirma los amplios poderes de la EPA es el Comité Coordinador de los Acantilados de Calvert contra la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos.

La EPA utiliza su Oficina de Cumplimiento y Garantía de Cumplimiento para hacer cumplir sus regulaciones.

Otras organizaciones federales que regulan el medio ambiente incluyen:

  • Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos
  • Servicio de Parques Nacionales Servicio
  • Forestal de los Estados Unidos
  • Oficina de Gestión de Tierras

Derecho ambiental es derecho administrativo

Una gran parte de la aplicación de la ley ambiental se lleva a cabo a través del derecho administrativo. La EPA podría investigar una violación y presentar una acción administrativa a sus propios funcionarios.

Los abogados representan a la EPA en estas audiencias, y representan a las personas y corporaciones acusadas de violar las reglas.

Los responsables de violar las reglas pueden apelar la decisión ante los tribunales. La mayoría de las violaciones son un delito civil, pero también hay sanciones penales para los infractores graves.

Acuerdos internacionales

La regulación ambiental es un tema de discusión y debate internacional. Los gobiernos internacionales lidian con la forma de regular eficazmente la contaminación y el uso de los recursos naturales a escala internacional.

Como las regulaciones ambientales pueden ser un tema candente entre los gobiernos locales, estatales y nacionales, las regulaciones ambientales y el uso de los recursos naturales son temas controvertidos entre los gobiernos.

Una de las primeras cumbres internacionales sobre cuestiones ambientales fue la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972.

La Cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas de 1992 siguió. La Cumbre produjo la Declaración de Río. En la Declaración de Río, los estados signatarios dijeron que los humanos deberían desarrollar la tierra de una manera que satisfaga las necesidades ambientales y de desarrollo de las generaciones presentes y futuras.

Regulaciones ambientales a nivel estatal

Aunque existen leyes federales y acuerdos internacionales con respecto al derecho ambiental, también hay una gran cantidad de leyes estatales y locales relacionadas con el medio ambiente.

Cada estado tiene una agencia para administrar y regular los recursos naturales en el estado. Establecen regulaciones sobre cómo las personas pueden cazar y pescar. La mayoría de los estados también tienen una agencia para regular la calidad ambiental.

Una práctica en controversia

Las leyes ambientales son controvertidas. Los legisladores deben debatir la necesidad, la equidad y la rentabilidad de las regulaciones ambientales.

A menudo es difícil hacer un análisis de costo-beneficio de las regulaciones ambientales, porque puede ser difícil calcular el costo de una regulación.

Incluso cuando puede calcular el costo de una regulación, las personas pueden tener un gran desacuerdo sobre los beneficios de la regulación.

La práctica de la ley ambiental requiere una cierta cantidad de diplomacia. Es posible que tenga que hablar con un gobierno municipal local sobre los beneficios o peligros de una regulación.

Puede ser un diplomático internacional que discute los mismos problemas con un gobierno extranjero. Si representa a una corporación, debe poder trabajar eficazmente con agentes del gobierno si su corporación es acusada de irregularidades.

Para los abogados ambientales, la capacidad de trabajar con personas es una habilidad legal crítica.

¿Quién practica el derecho ambiental?

Los abogados ambientales trabajan en la práctica pública y privada. Gravitan hacia firmas de abogados grandes, y trabajan como asesores internos, pero también pueden representar a individuos en firmas pequeñas o en prácticas individuales. La EPA también necesita abogados que actúen como jueces administrativos que escuchen las denuncias de violaciones de las normas.

Las corporaciones confían en abogados ambientales para ayudarles a comprender y cumplir con las regulaciones. Se dirigen a sus propios abogados internos para obtener orientación.

Algunas corporaciones prefieren contratar a un abogado independiente. Incluso un abogado en ejercicio privado puede tener un solo cliente para toda su carrera como abogado de cumplimiento ambiental.

Puede haber una cantidad significativa de litigios relacionados con una práctica en derecho ambiental. Los abogados deben representar a sus clientes en audiencias administrativas y tribunales formales.

Deben negociar resoluciones con los abogados de la EPA. Para tener éxito en la ley ambiental, un abogado debe ser un negociador efectivo.

Las habilidades de expresión oral y defensa de juicios también son imprescindibles para representar a los clientes en audiencias, declaraciones y ante organismos políticos.

Los abogados ambientales trabajan en todo Estados Unidos y el mundo. Trabajar para una empresa internacional puede significar un viaje internacional o una asignación internacional permanente.

Las corporaciones deben cumplir con los problemas ambientales en todo Estados Unidos, por lo que dependen de abogados en todo el país.

Además, las personas que dependen de abogados defensores para representarlos en casos de contaminación ambiental y las molestias necesitan abogados para vivir y trabajar en todo el país.

A nivel local, los abogados pueden representar a individuos cuando enfrentan acusaciones penales y civiles de violaciones de caza y pesca.

¿Por qué convertirse en un abogado ambiental?

La ley ambiental es importante tanto para individuos como para corporaciones. Para los abogados que representan a las corporaciones, brindan un servicio crítico que le permite a la corporación realizar negocios de manera legal.

Los abogados que trabajan para la EPA protegen el interés público. Además, ayudan a las personas a proteger su paz y seguridad personal cuando los violan las reglas personalmente.

Los abogados en el campo tienen la oportunidad de influir en las políticas locales, estatales, nacionales e internacionales. Para los que tienen objetivos personales para influir en las políticas ambientales, el área de derecho puede brindar esa oportunidad.

Cuando la ley y el medio ambiente se cruzan

Los abogados ambientales se enfrentan a si los legisladores deben regular el medio ambiente y cómo deben hacerlo. Cuando se toman esas decisiones, los abogados ayudan a sus clientes a implementar regulaciones de la mejor manera posible.

Los abogados de agencias gubernamentales y para individuos brindan un servicio público crítico en la creación, aplicación y desafío de las leyes y regulaciones ambientales en todo Estados Unidos.