¿Qué es el derecho contractual?

El derecho contractual es el cuerpo legal que se relaciona con la realización y el cumplimiento de acuerdos. Un contrato es un acuerdo que una parte puede recurrir a un tribunal para hacer cumplir.

Este rige la realización de contratos, su ejecución y la creación de un remedio justo cuando hay una violación.

Cualquiera que realice negocios utiliza el derecho contractual. Tanto las empresas como los consumidores usan contratos cuando compran y venden productos, cuando otorgan licencias de productos o actividades, para contratos de trabajo, contratos de seguro y más. 

Los contratos hacen que estas transacciones sucedan sin problemas y sin malentendidos. Permiten a las partes conducir sus asuntos con confianza. Los contratos ayudan a garantizar que las partes de una transacción sean claras en sus términos.

¿Cómo se forma un contrato?

Un contrato válido tiene cuatro partes:

Oferta

Primero, una de las partes debe hacer una oferta. Deben indicar los términos que desean que la otra parte acepte. Si la otra parte acepta los términos de la oferta, la otra parte puede aceptarla y el contrato está completo.

Aceptación

Aceptar la oferta de otra parte completa un contrato. La parte que acepta la oferta debe aceptarla en los mismos términos que los términos de la oferta original. Deben asegurarse de que la otra parte sepa que lo aceptan.

Si proponen términos diferentes, no hay contrato. En cambio, sus términos son una contraoferta. Depende de la primera parte aceptar la contraoferta o proponer otra contraoferta.

Consideración

Un contrato válido requiere que cada parte renuncie a algo. Eso se llama consideración . Por ejemplo, en el caso de un contrato de trabajo, una parte acuerda renunciar al dinero, y la otra parte acuerda renunciar al trabajo. Un contrato es una calle de doble sentido con cada parte renunciando a algo para obtener otra cosa que desean.

Intención mutua de celebrar un acuerdo

Para tener un contrato válido, ambas partes deben tener la intención de estar vinculadas por el contrato. Si un documento dice que es solo una declaración de intenciones, las partes pueden no tener un acuerdo mutuo para celebrar un contrato. Los acuerdos informales entre amigos a menudo entran en esta categoría.

Por lo general, una promesa o una oferta de una recompensa a cambio de cierto comportamiento crea un contrato exigible con la persona que realiza la actividad. 

Por ejemplo, si alguien ofrece una recompensa por información que conduce a un arresto por un delito, la persona que proporciona la información puede solicitar la ejecución de la recompensa. 

Por otro lado, un anuncio no es un contrato sin una invitación adicional y personalizada del vendedor para que el comprador compre el bien.

Un contrato puede estar implícito. Por ejemplo, una persona que busca tratamiento médico tiene un contrato implícito con el médico que lo trata para pagar un cargo razonable por los servicios. 

Del mismo modo, una persona que ordena la cena en un restaurante tiene un contrato implícito para pagar la comida que ordenan.

¿Cómo interpretan los tribunales un contrato?

Para interpretar un contrato, un tribunal analiza el lenguaje claro del contrato desde el punto de vista de una persona objetiva y razonable. 

Si el contrato no es claro, el tribunal puede considerar evidencia externa, incluidas declaraciones externas y el comportamiento de las partes. Es mejor poner un contrato por escrito, y el estatuto de fraudes puede incluso invalidar algunos contratos.

Elección de ley y jurisdicción

Cuando los abogados crean contratos y manejan disputas contractuales, deben ser conscientes de la elección de la ley y los problemas de jurisdicción. 

Elección de ley significa la ley estatal que el tribunal utiliza para interpretar el contrato. Debido a que la mayoría de las leyes contractuales son leyes estatales, elegir litigar una disputa contractual con las leyes de un estado sobre otro puede cambiar completamente el resultado del caso.

Los abogados deben considerar cuidadosamente si incorporar una disposición de elección de ley en el contrato al momento de la redacción. 

También deben tener cuidado cuando eligen una jurisdicción para presentar una disputa contractual. Debido a que las reglas varían en cada estado, estas consideraciones pueden tener un gran impacto en el resultado de un caso.

Incumplimiento de contrato

Cuando hay un desacuerdo sobre los términos de un contrato o cuando hay un incumplimiento de contrato, las partes pueden involucrar a un tribunal para resolver la disputa. 

La parte que busca daños debe probar que existe un contrato válido. También deben convencer al tribunal de que hay un remedio apropiado.

Remedios disponibles por incumplimiento de contrato

Hay varias soluciones que una parte puede pedirle a un tribunal que imponga por incumplimiento de contrato. El más común es el daño compensatorio

Estas son las pérdidas financieras reales que una parte tiene por incumplimiento de contrato. Si las partes acuerdan de antemano los daños y perjuicios en caso de incumplimiento, eso se llama daños liquidados. 

Cuando ocurre una violación sin daños reales, la parte perjudicada aún puede recibir una pequeña cantidad de daños. Eso se llama daños nominales.

En algunos casos, una parte actúa muy mal e inexcusablemente para incumplir un contrato. Cuando eso sucede, el tribunal puede otorgar daños adicionales llamados daños punitivos. 

Sin embargo, esto es raro. También es raro que un tribunal ordene a las partes que cumplan el contrato. Eso podría suceder en un caso donde los daños compensatorios son inadecuados, como en un contrato de venta de un artículo raro.

Cuestiones emergentes en derecho contractual

El derecho contractual crece y cambia como cualquier otro cuerpo legal. En los últimos años, la validez de las firmas electrónicas en un contrato se ha convertido en un tema relevante y disputado en el derecho contractual. 

La práctica del derecho contractual incluye identificar problemas emergentes y abogar por cambios y extensiones de la ley para permitir que el cliente realice negocios de una manera conveniente y favorable.

¿Quién practica el derecho contractual?

Los abogados en todo Estados Unidos practican el derecho contractual. Un abogado podría especializarse en derecho contractual en la práctica privada, o podría trabajar para una corporación como asesor interno. 

Los abogados de derecho contractual trabajan como profesionales en solitario, y trabajan en las firmas de abogados más grandes del país. 

Pueden manejar el derecho contractual exclusivamente, o pueden manejar contratos como parte de una práctica diversa. 

Incluso los abogados de práctica general que manejan principalmente asuntos no relacionados generalmente son llamados por un cliente para que revise un asunto de contrato al menos algunas veces en su carrera.

Los abogados crean contratos

Para practicar el derecho contractual, los abogados deben saber cómo redactar y evaluar contratos. Deben conocer la ley estatal que se aplica a los contratos. 

Deben ser conscientes de cuestiones como la elección de la ley, la jurisdicción para la ejecución y las cláusulas de arbitraje obligatorio

Practicar el derecho contractual significa saber cómo redactar un contrato que sea exigible y que también tenga términos aceptables y valiosos para el cliente.

Los abogados manejan disputas contractuales

Cuando surge una disputa contractual, los abogados trabajan para ayudar a sus clientes a resolver el asunto y abogar por el mejor resultado posible. 

A veces eso significa escribir cartas de demanda y contactar a la otra parte para trabajar hacia una resolución. En otros casos, significa litigar el asunto en la corte. 

Algunas disputas contractuales se basan en el arbitraje y la mediación. Los abogados que practican el derecho contractual pueden realizar algunas o todas estas tareas en nombre de sus clientes.

¿Por qué ser un abogado de derecho contractual?

En un contrato, las palabras tienen significado. Cada palabra es importante e incluso crítica. Para los abogados a quienes les gusta escribir y disfrutar de los detalles, el derecho contractual es una buena opción.

Cuando ocurren disputas, los abogados que disfrutan los litigios y la resolución de conflictos pueden ayudar a los clientes merecedores a navegar estos desacuerdos. 

Los abogados de derecho contractual ayudan a las personas y a las empresas a realizar negocios. Es un trabajo importante.

El trabajo a menudo está en curso o se repite, por lo tanto, ya sea que trabaje para usted mismo, un bufete de abogados o como asesor interno, centrarse en el derecho contractual suele ser la piedra angular de una carrera sólida en derecho.

Hacer un negocio de hacer negocios

El derecho contractual permite a las personas realizar negocios. Los contratos son una parte importante, diaria y común de la actividad económica y comercial. Este tipo de abogados que redactan y negocian contratos ayudan a sus clientes a hacer negocios en buenos términos.

Los abogados ayudan a los clientes a comprender el significado del lenguaje del contrato propuesto para que sus clientes puedan tomar las mejores decisiones posibles. 

Cuando hay disputas contractuales, los abogados ayudan a sus clientes a resolver estas disputas favorablemente. En cada etapa, los abogados de derecho contractual ayudan a empresas e individuos a realizar transacciones de una manera sólida y beneficiosa.