¿Qué es el Derecho del Consumidor?

El Derecho del Consumidor es el grupo de leyes que protegen al público en general de las prácticas comerciales injustas y depredadoras.

Las leyes del consumidor protegen al público de formas inescrupulosas de hacer negocios. El área de la ley requiere el cumplimiento de las corporaciones que regulan las leyes del consumidor.

¿Qué regula el derecho del consumidor?

La práctica del derecho del consumidor se refiere a proteger a las personas del comercio injusto, la información inexacta y las formas poco éticas de hacer negocios.

Diga la frase derecho del consumidor y la mayoría de la gente probablemente piense en los bancos y las prácticas justas de cobro de deudas.

Sin embargo, las leyes del consumidor regulan una amplia variedad de industrias. Algunas de las principales piezas de la legislación federal de protección al consumidor incluyen:

Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos: la Ley otorga al gobierno federal el poder de regular una gama de productos que incluyen medicamentos, alimentos y tabaco.

La Administración de Alimentos y Medicamentos tiene el poder de exigir a los consumidores que obtengan una receta de un profesional médico para obtener ciertos medicamentos.

Pueden requerir advertencias sobre los productos. También hay reglas que requieren que los fabricantes informen con sinceridad los ingredientes de sus productos.

Incluso cosas como asignar nombres a los aditivos colorantes de alimentos se rigen por las regulaciones creadas por la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

Ley de prácticas justas de cobro de deudas: esta legislación de 1977 restringe las acciones de los cobradores de deudas. Una empresa que intenta cobrar una deuda no puede llamar en medio de la noche.

No pueden hacer llamadas telefónicas repetidas o acosadoras. Un consumidor puede comunicarse por escrito para exigir que un cobrador de deudas deje de hacer contacto en un esfuerzo por cobrar la deuda.

La compañía de cobro de deudas aún puede presentar una demanda formal en un intento de cobrar una deuda legítima.

Ley de Informes de Crédito Justos: La Ley de Informes de Crédito Justos requiere que las compañías informen con precisión información sobre informes de crédito individuales.

Los consumidores pueden revisar una copia de su informe de crédito de forma gratuita. Hay un procedimiento formal para disputar información inexacta en un informe.

El acreedor debe proporcionar información completa y precisa sobre el historial de pagos de un individuo. El acreedor debe investigar las disputas y resolverlas dentro de los 30 días.

Ley de la Verdad en los Préstamos: cuando aprobaron la Ley de la Verdad en los Préstamos en 1968, los legisladores querían asegurarse de que los acreedores hicieran préstamos y extendieran crédito honesta y justamente.

Los prestamistas deben usar los costos estandarizados asociados con los préstamos. Deben usar una tasa de porcentaje anual (APR) estandarizada o un porcentaje anual establecido.

Los prestamistas no pueden engañar a los consumidores o usar cebo y cambiar de táctica para atraer a los clientes. Deben hacer las revelaciones requeridas cuando hacen préstamos.

Ley de facturación de crédito justa: esta ley protege a los consumidores de prácticas de facturación injustas. Los consumidores pueden disputar los cargos en sus tarjetas de crédito que no hicieron.

También pueden disputar el monto si es incorrecto o si no es como acordaron con el vendedor. Un consumidor debe iniciar una disputa enviando un aviso por escrito a la dirección de consultas de facturación en el extracto de su tarjeta de crédito. La corporación debe investigar disputas y hacer correcciones según corresponda.

Ley Gramm Leach Biley: Esta Ley de 1999 también se llama Ley de Modernización de Servicios Financieros. Permite que algunos bancos se consoliden y ofrezcan una gama más amplia de servicios de los que podrían ofrecer antes.

Debido a que los consumidores tienden a invertir en una economía fuerte y ahorrar en una economía débil, esta Ley permite que una institución financiera ofrezca servicios de ahorro e inversión.

Hay una serie de agencias federales que tienen la tarea de hacer cumplir las leyes de protección al consumidor. La Comisión Federal de Comercio, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, la Administración de Drogas y Alimentos y el Departamento de Justicia desempeñan un papel en la aplicación de las leyes de protección al consumidor a nivel federal.

Además, la mayoría de los estados tienen cierto nivel de leyes de protección al consumidor. Un fiscal general del estado e incluso fiscales locales pueden trabajar para hacer cumplir las leyes estatales.

Además de estas agencias, si se ve perjudicado por el incumplimiento de una corporación con las leyes del consumidor, puede presentar un reclamo contra ellas directamente.

Es posible que pueda solicitar una compensación financiera, o puede solicitar una orden judicial que detenga ciertas conductas.

Las víctimas no tienen que esperar a que una agencia gubernamental actúe para hacer cumplir sus derechos bajo las leyes de protección al consumidor.

Reclamaciones de responsabilidad por productos

Además de las leyes que dirigen el comportamiento corporativo, también hay acciones legales que existen en el derecho estatutario y común.

Cuando un individuo presenta un reclamo contra una corporación debido a un producto defectuoso, se llama un reclamo de responsabilidad por productos.

Una persona que sufre una lesión y otras pérdidas debido a un producto defectuoso puede presentar una reclamación de indemnización.

Pueden solicitar una compensación por pérdidas financieras, dolor y sufrimiento y otras pérdidas. Hay tres teorías de casos de responsabilidad del producto:

No advertir: la corporación no advirtió adecuadamente a los consumidores sobre los peligros asociados con el producto.

Diseño defectuoso: el producto fue diseñado de una manera que es muy probable que cause daños. La corporación podría haber diseñado el producto de una mejor manera.

Defecto de fabricación: un error en el proceso de fabricación hizo que un producto específico presentara defectos.

Casos de acción de clase:

Cuando muchas personas sufren el mismo tipo de daño debido a las acciones de una corporación, las víctimas pueden juntar sus recursos y presentar un reclamo. Este tipo de reclamo se llama demanda colectiva.

Un grupo de consumidores puede presentar sus reclamos en un tribunal federal o estatal. Los casos de demanda colectiva requieren una gran cantidad de demandantes con un interés legal común.

El propósito del estatus de demanda colectiva es conservar los recursos judiciales y ayudar a los demandantes a ahorrar en gastos legales cuando los demandantes tienen lesiones similares debido a un producto.

¿Quién practica el derecho del consumidor?

Los abogados que practican el derecho del consumidor trabajan en una amplia variedad de prácticas y entornos:

Grupos de defensa: como abogado del consumidor, puede trabajar en nombre de una organización de interés público que lucha por los derechos del consumidor.

Con un grupo de derechos del consumidor sin fines de lucro, puede representar a personas en casos específicos. También puede trabajar en esfuerzos legislativos para cambiar las leyes de manera coherente con la misión de su grupo.

Grandes firmas de abogados: las corporaciones que deben cumplir con las leyes del consumidor a menudo son grandes bancos e instituciones de crédito.

Tienen grandes necesidades legales y a menudo necesitan un equipo de abogados. Las empresas que optan por utilizar asesoría externa a menudo trabajan con grandes firmas de abogados para satisfacer sus necesidades.

Puede ayudar a la corporación a comprender e implementar las mejores prácticas para cumplir con las leyes federales y estatales de derechos del consumidor.

También puede ayudar a la corporación a defenderse de acusaciones de irregularidades, incluidas acciones legales formales.

Bufetes de abogados pequeños y solos: los abogados de los despachos de abogados pequeños y solos practican el derecho del consumidor en nombre de los consumidores.

Manejando todo, desde una simple cobranza de tarjeta de crédito hasta un caso complejo de responsabilidad por productos, los abogados de firmas pequeñas y en solitario se aseguran de que los derechos del consumidor se cumplan mientras trabajan en nombre de clientes individuales.

Los abogados de empresas pequeñas y los abogados independientes también pueden encargarse de las apariciones en los tribunales locales en nombre de las compañías de crédito que intentan cobrar una deuda en su área.

Asesoramiento interno: los abogados de consumo también pueden trabajar directamente para las compañías de crédito.

Los bancos, las compañías de tarjetas de crédito y otros fabricantes que deben cumplir con las leyes del consumidor pueden preferir contratar abogados directamente en lugar de contratar a través de firmas de abogados.

Los abogados pueden trabajar en la implementación de leyes, o pueden trabajar para manejar quejas y litigios formales. También pueden presionar a los legisladores para cambiar las leyes de manera ventajosa para sus clientes.

Agencias gubernamentales: muchos abogados de consumo trabajan para el gobierno. Trabajan para hacer cumplir las leyes del consumidor a través de procedimientos de ejecución ejecutiva y acciones judiciales.

Un fiscal general del estado es un abogado de consumo. Investigan las quejas de los consumidores y toman medidas que consideran necesarias para proteger al público.

Muchos abogados de consumidores del gobierno son empleados a largo plazo, pero algunos también son elegidos para sus cargos.

¿Por qué convertirse en abogado de defensa del consumidor?

Cualesquiera que sean sus objetivos y motivación, es posible que pueda encontrar una práctica satisfactoria en el derecho del consumidor.

Las leyes del consumidor cambian rápidamente. Tanto los consumidores como las empresas confían en los abogados para mantenerse al día sobre estos cambios.

Muchos abogados encuentran empleo permanente y estable en grandes instituciones financieras durante toda su carrera. Las posiciones con agencias gubernamentales también son a menudo estables y a largo plazo.

Sin embargo, si está buscando una carrera en política, un puesto de fiscal general puede servir como un punto de partida de alto perfil para una candidatura a gobernador o al Congreso.

Otros abogados disfrutan de la ley del consumidor porque disfrutan ayudando a las personas. Las personas en todo Estados Unidos necesitan ayuda con la ley del consumidor.

Todos los estadounidenses interactúan con instituciones financieras. Cualquier persona puede ser lastimada por un producto defectuoso. Los abogados trabajan para particulares o para el interés público.

Representar a las personas en la ley de responsabilidad de productos puede ser lucrativo y personalmente gratificante. No importa lo que espera lograr o a quién espera servir, puede encontrar un nicho en la práctica del derecho del consumidor.

Logrando el equilibrio

Las corporaciones y los consumidores necesitan abogados que los ayuden con la ley del consumidor. Los consumidores necesitan protección contra las prácticas desleales.

Las grandes compañías necesitan poder hacer negocios, y deben poder implementar leyes a medida que cambian. Al representar a sus clientes, los abogados trabajan para llegar al equilibrio correcto entre proteger a los consumidores y permitir que las corporaciones funcionen libremente e independientemente.

Los abogados del consumidor trabajan en una variedad de entornos y ubicaciones. Algunos abogados ingresan al campo principalmente por interés público y la oportunidad de hacer una diferencia positiva.

Otros disfrutan del área de práctica porque a menudo proporciona una carrera estable e ingresos. En todos los casos, el derecho del consumidor se enfoca en permitir que las corporaciones hagan negocios en términos justos mientras se mantiene seguro al público.