¿Qué es el derecho laboral?

El derecho laboral está conformado por las leyes que rigen las relaciones entre empleadores y empleados cuando los empleados se sindicalizan.

Las leyes laborales regulan si los empleados pueden unirse para negociar términos de empleo colectivamente. Cuando las leyes permiten la negociación colectiva, determinan las obligaciones y los derechos del empleador y los empleados.

¿De dónde provienen el derecho laboral?

Los legisladores aprueban leyes laborales con el objetivo de hacer que la relación empleador-empleado sea justa para todos los involucrados. 

Los defensores creen que los trabajadores tienen una posición de negociación injusta en comparación con los recursos y el poder de una corporación. 

Creen que las leyes que requieren que las corporaciones participen en negociaciones sindicadas en algunas circunstancias son beneficiosas para la sociedad y la economía.

Hoy, los legisladores y los tribunales ven el derecho a sindicalizarse como una protección de la Primera Enmienda. La Primera Enmienda garantiza a los ciudadanos el derecho de asociarse con las personas que eligen. 

Debido a que los empleados negocian juntos cuando forman un sindicato, sus actividades están protegidas por la Primera Enmienda.

Las leyes sindicales están cambiando y son controvertidas

A pesar de las leyes que permiten los sindicatos, Estados Unidos tiene una de las tasas más bajas de trabajo sindicalizado en el mundo industrial. 

En su historia temprana, los legisladores estadounidenses eran totalmente hostiles a la idea del trabajo organizado. Las primeras decisiones judiciales con respecto a los sindicatos favorecieron abrumadoramente a los empleadores

No fue sino hasta el siglo XX que las leyes y decisiones judiciales comenzaron a reconocer los sindicatos en los Estados Unidos. 

Las leyes que incluyen la Ley de Normas Laborales Justas de 1938 y la Ley Clayton de 1914 establecieron leyes federales de salario mínimo y garantizaron el derecho a organizarse.

La Junta Nacional de Relaciones Laborales

En 1935, el Congreso aprobó la Ley Nacional de Relaciones Laborales. La ley creó la Junta Nacional de Relaciones Laborales

La Junta supervisa la votación y las negociaciones sindicales en los Estados Unidos. Cuando la Junta recibe denuncias de violaciones de la Ley Nacional de Relaciones Laborales, puede investigar. 

Tienen el poder de enjuiciar violaciones y autorizar sanciones. La Junta Nacional de Relaciones Laborales tiene oficinas en todo Estados Unidos.

El proceso sindical

Los empleados pueden votar para sindicalizarse. El proceso es democrático. Si la mayoría de los empleados quieren formar un sindicato, pueden perseguirlo. 

Si los empleados votan para sindicalizarse, el empleador debe acercarse a la mesa para negociar de buena fe. La Junta Nacional de Relaciones Laborales supervisa el proceso para asegurarse de que ambas partes negocien de buena fe. 

La Junta no puede obligar a ninguna de las partes a firmar un acuerdo. Por el contrario, se aseguran de que ambas partes aborden las negociaciones con un intento honesto de llegar a un acuerdo.

Un sindicato podría operar eligiendo delegados. Los delegados pueden elegir a su vez el liderazgo ejecutivo. En otros casos, los empleados eligen directamente a sus ejecutivos.

Los líderes sindicales tienen el deber fiduciario de manejar los fondos de manera honesta y justa. Tanto el derecho consuetudinario como la Ley de información y divulgación de la gestión laboral de 1959 ordenan a los líderes sindicales que sean juiciosos con los fondos sindicales. El liderazgo puede enfrentar hallazgos y prisión si malversan o intentan malversar fondos del sindicato.

Los sindicatos generalmente tienen que presentar sus estatutos ante el Secretario del Trabajo. La mayoría de los estatutos sindicales también se publican en línea. 

La Ley de Informes y Divulgación de la Gestión Laboral de 1959 dice que todos los miembros del sindicato tienen derecho a votar. Pueden asistir a reuniones y hablar. Tienen derecho a votar sobre si aumentar las tarifas sindicales.

Un sindicato puede tomar medidas colectivas. Pueden atacar. Pueden negociar colectivamente cuestiones que incluyen salarios, avisos antes de los despidos, solo causa de terminación y procedimientos para la resolución de disputas. 

Sin embargo, un sindicato no puede exigir sentarse en el directorio de la corporación o exigir compartir el gobierno de la corporación.

Saber qué leyes se aplican al caso

Gran parte de la legislación laboral proviene del gobierno federal. Sin embargo, los estados también son libres de hacer sus propias leyes laborales. 

De hecho, la mayoría de los estados tienen al menos algunas leyes laborales vigentes. Estas leyes a menudo prevén relaciones laborales a voluntad que permiten a los empleadores despedir empleados sin causa.

En general, los estados son libres de crear sus propias leyes siempre que no entren en conflicto con las leyes federales. Cuando las partes litigan cuestiones laborales, saber qué leyes se aplican puede ser confuso y discutible. 

Los abogados laborales deben saber si deben aplicar la ley federal, la ley estatal o ambas. También deben leer los precedentes anteriores cuidadosamente para asegurarse de que las decisiones sean vinculantes y relevantes para su caso.

Procedimientos sindicales

Los abogados laborales deben tener en cuenta que las disputas sindicales a menudo tienen sus propios procedimientos. En la mayoría de los casos, los miembros del sindicato perjudicados deben presentar una demanda antes de iniciar una acción formal. 

Es posible que tengan que esperar varios meses antes de poder presentar su reclamo. Además, muchos asuntos sindicales se negocian y arbitran. 

Los abogados laborales deben conocer estos requisitos y conocer sus límites. Conocer y seguir los procedimientos es de vital importancia para ayudar al cliente a navegar con éxito el proceso y los requisitos del sindicato.

Litigio laboral

A pesar de que gran parte de la legislación laboral implica negociaciones y arbitraje, los acuerdos sindicales son exigibles en los tribunales. 

Debido a que los tribunales tienen el poder de hacer cumplir y anular acuerdos, los abogados laborales ocasionalmente litigan los problemas en un entorno judicial formal. 

Los abogados laborales deben estar preparados para redactar y presentar demandas, así como también usar las reglas del procedimiento civil para realizar descubrimientos y argumentar su caso en la corte.

Cabildeo

El derecho laboral ha cambiado mucho con el tiempo en los Estados Unidos. Los primeros funcionarios del gobierno desconfiaban de los sindicatos. 

De hecho, el primer sindicato estadounidense se formó en 1834 con la esperanza de negociar una jornada laboral de 10 horas. 

Aunque los Estados Unidos ahora tienen leyes laborales y sindicatos, son pequeños y limitados en comparación con otros países industrializados.

La legislación más importante a lo largo del siglo XX ha cambiado drásticamente la relación y las interacciones entre el empleador y el empleado. 

Debido a que las leyes vigentes son tan significativas, tanto las corporaciones como los sindicatos confían en los cabilderos para abogar por cambios en la ley. 

Los abogados de trabajo podrían encontrarse trabajando para ayudar a los legisladores a comprender sus posiciones a medida que redactan y consideran cambios a las leyes laborales a nivel estatal o nacional.

Otras leyes laborales

El derecho laboral es solo una parte del derecho laboral. Además de las leyes laborales, existen leyes que rigen todas las relaciones laborales en los Estados Unidos. 

Estas leyes prohíben la discriminación por motivos de raza, color, nacionalidad, sexo, edad y discapacidad. Crean estándares de seguridad para los empleados. 

Establecen programas de compensación para los empleados que se lastiman mientras trabajan. Los abogados laborales deben conocer y trabajar con estas leyes además de las leyes que gobiernan específicamente a los sindicatos.

¿Quién practica el derecho laboral?

Los abogados que practican el derecho laboral trabajan en todo tipo de empleo legal. Podrían trabajar en nombre del sindicato para negociar un contrato con un empleador. 

Por otro lado, podrían trabajar en nombre de una corporación para negociar con el sindicato. Un abogado laboral podría ser un empleado, o podrían trabajar en un consultorio privado y ofrecer servicios al sindicato o al empleador por contrato.

Además de los abogados que trabajan en la práctica privada, los abogados laborales también trabajan para la Junta Nacional de Relaciones Laborales. 

Cuando la NLRB interviene para supervisar el proceso de sindicación, los abogados hacen su parte para llevar a cabo el trabajo de la Junta. Cuando la Junta procesa las violaciones de las leyes laborales, los abogados realizan estas tareas

También pueden servir en una capacidad adjudicativa para determinar si se han producido violaciones y emitir sanciones apropiadas.

¿Por qué convertirse en abogado laboral?

El derecho laboral es un gran negocio. Eso lo convierte en un gran negocio para los abogados que trabajan para representar tanto a las corporaciones como a sus empleados. 

Los abogados laborales realizan un trabajo importante que impacta a muchas personas. Es importante conocer bien las leyes y ayudar a los clientes a comprender sus derechos, obligaciones y el resultado probable de cualquier curso de acción propuesto. 

Estos ayudan a sus clientes a sopesar los pros y los contras y negociar estratégicamente por sus intereses. A los abogados laborales a menudo se les paga bien por emprender este difícil trabajo.

También realizan el importante trabajo de crear un ambiente de trabajo mutuamente aceptable. Ayudan a los empleados a crear condiciones de trabajo aceptables y favorables. 

También ayudan a los empleadores a perseguir sus intereses. Ya sea que representen a empleadores o empleados, muchos abogados laborales encuentran satisfacción al ayudar a sus clientes con estas tareas importantes.

El negocio de hacer negocios

Las leyes laborales dan forma a la forma en que los estadounidenses hacen negocios. Los abogados laborales dan forma, desafían e implementan las leyes laborales. 

Su trabajo impacta a casi todos los estadounidenses directa o indirectamente. Los abogados que practican el derecho laboral disfrutan los desafíos y las recompensas de esta área legal de alto perfil y alto riesgo.