¿Qué es el Derecho Marítimo?

El derecho marítimo es el conjunto de leyes y acuerdos que rigen el comportamiento y las actividades en los mares. El área de la ley rige cómo las personas interactúan y hacen negocios en las aguas del mundo.

También llamada ley de almirantazgo, la ley marítima rige principalmente las actividades en aguas internacionales. Sin embargo, también hay leyes que se aplican a las aguas en y cerca de cada país.

En general, cada país aplica sus propias leyes a las aguas continentales como lagos y ríos.

Cuando la mayoría de los estadounidenses abordan un crucero, desconocen por completo la ley marítima que se aplica a su caso. 

Sin embargo, el derecho marítimo afecta a todos los que viajan en alta mar. Las leyes marítimas regulan una amplia variedad de actividades y posibles eventos que incluyen comercio, navegación, carga perdida, viajes de placer y la interacción entre empleadores y marineros.

¿De dónde viene el derecho marítimo?

El derecho marítimo es una colección de acuerdos internacionales y leyes nacionales. Muchas leyes nacionales codifican y otorgan poder de cumplimiento interno a los acuerdos internacionales. En los Estados Unidos, la ley marítima es principalmente ley federal.

A veces, cosas como casos de lesiones personales que ocurren en los mares pueden ir a un tribunal estatal. Sin embargo, las leyes que abordan específicamente cuestiones y actividades marítimas son leyes federales. 

Incluso cuando un caso va a un tribunal estatal, generalmente se aplica la ley federal. Gran parte del derecho marítimo moderno y codificado proviene de los principios británicos del derecho consuetudinario.

Principios generales del derecho marítimo.

Existen varias reglas y principios que se aplican a las actividades en alta mar:

Mantenimiento y cura

Cuando un marino está al servicio de un empleador, tiene derecho a recibir atención adecuada por lesiones. Cuando un marino se lastima en el mar, su empleador debe tratarlo. El término para esta responsabilidad es mantenimiento y cura.

Un marino tiene derecho a tratamiento hasta que haya recibido el máximo beneficio médico posible por sus lesiones. Tienen derecho a tratamiento hasta que termine el viaje. 

La Ley de Compensación de Trabajadores de Long Shore y Harbor requiere que los propietarios de barcos proporcionen un sistema similar a la compensación de trabajadores para marineros heridos.

Deberes a los pasajeros

Cuando un barco transporta pasajeros, tienen el deber de cuidar razonablemente a los pasajeros. Eso hace que los propietarios de los barcos sean responsables de los reclamos por negligencia que surjan durante el viaje. 

Por lo general, los pasajeros estadounidenses pueden presentar reclamos en los tribunales federales de EE . UU. Los términos entre los pasajeros y el transportista pueden proporcionar una opción de foro. 

En la mayoría de los casos, los armadores declaran que los pasajeros deben presentar sus casos en Miami o Seattle. Los tribunales generalmente hacen cumplir estos acuerdos de elección de ley entre pasajeros y armadores.

Gravámenes e hipotecas

Surgen desacuerdos contractuales que involucran a compañías que hacen negocios en aguas internacionales, al igual que lo hacen con compañías que hacen negocios en tierra. Cuando surgen estas disputas, los involucrados deben tener un foro para resolver sus disputas. En los Estados Unidos, las disputas contractuales que involucran actividades marítimas van a los tribunales federales. Los ejemplos incluyen incumplimientos en préstamos para actividades marítimas y disputas salariales que involucran a empleados marítimos.

Salvamento y tesoro

Cuando una parte recupera el tesoro perdido y otra carga perdida, surge una pregunta sobre cómo dividir equitativamente la propiedad recuperada. 

La parte propietaria de la propiedad generalmente tiene derechos sobre ella. Sin embargo, la persona que lo recupera tiene derecho a una recompensa. La carga de salvamento puede ser dinero, y también puede ser artefactos históricos.

Una parte que intenta salvar la carga perdida puede celebrar un contrato con el propietario. Ese contrato puede indicar el monto de la recompensa de salvamento. 

Si las partes no firman un contrato antes de tiempo, la parte que salva la carga perdida aún tiene derecho a una recompensa. 

Depende de la corte decidir la cantidad apropiada de la recompensa si las partes no pueden ponerse de acuerdo. El monto de la recompensa depende del riesgo de pérdida en el que incurre la parte y otros méritos del caso. 

Hay reglas formales para participar en operaciones de salvamento.

Salvavidas en alta mar

No hay recompensa de rescate por salvar una vida. Se espera que los marineros hagan todo lo posible para salvar la vida de aquellos en peligro en alta mar. 

No hay derecho a una recompensa por salvar la vida de alguien, pero los marinos están obligados a hacer todo lo posible para ayudar a otros en peligro.

Deberes con los clientes.

El armador tiene el deber de cuidar a sus clientes. Si un barco transfiere carga para un cliente, el propietario del barco es responsable de la seguridad de la carga desde la carga hasta la descarga. 

Hay algunas excepciones como los actos de Dios y los bienes perecederos.

Consideraciones de jurisdicción únicas

El Artículo III, Sección 2 de la Constitución de los EE. UU. otorga a los tribunales federales de los EE. UU. Jurisdicción sobre disputas de derecho marítimo.

La jurisdicción de la corte federal no es exclusiva. Algunos tipos de casos aún pueden ir a los tribunales estatales. Los casos que involucran disputas de propiedad como los casos de salvamento siempre van a la corte federal. 

Casos como carga dañada, responsabilidad por productos y lesiones personales pueden ir a un tribunal estatal o federal.

Para los abogados marítimos, la jurisdicción concurrente presenta algunas preguntas y desafíos únicos. Incluso si un tribunal estatal aplica la ley federal, un tribunal estatal siempre aplica sus propios procedimientos

Las diferencias pueden ser significativas. Por ejemplo, en un tribunal federal, no hay derecho a un juicio con jurado, excepto si un marino presenta una demanda contra su empleador.

Investigación y enjuiciamiento de delitos en alta mar

La Guardia Costera de los Estados Unidos aplica la ley marítima dentro de su jurisdicción. Estados Unidos tiene jurisdicción hasta 12 millas de su costa. Estados Unidos tiene jurisdicción limitada para otras 12 millas. 

La Guardia Costera puede abordar embarcaciones e investigar actividades ilegales en estas áreas.

En la jurisdicción de EE. UU., se aplican las leyes de EE. UU. Más allá de los límites de las aguas de EE. UU., la ley que se aplica es la ley en la que está registrado el barco.

Incluso si una empresa comercializa para pasajeros estadounidenses, sus barcos pueden estar registrados en otro país . La justicia penal es un desafío único cuando los crímenes ocurren en alta mar.

¿Quién practica la ley de almirantazgo?

Los abogados de almirantazgo son litigantes altamente calificados. Deben comprender las leyes federales y estatales y tener un buen juicio para ayudar a los clientes a elegir el foro adecuado y ventajoso. 

Deben saber qué leyes se aplican entre la miríada de acuerdos internacionales, leyes federales y leyes estatales que existen que podrían aplicarse al caso. 

Los abogados de almirantazgo deben saber cómo defender con éxito a sus clientes utilizando las reglas de procedimiento y el cuerpo de leyes que se aplican al caso.

El derecho marítimo es un área legal altamente calificada y especializada. No hay muchos abogados que se especialicen en derecho marítimo porque hay mucho que dominar para practicar en el campo de manera efectiva. 

Los abogados que se especializan en el campo tienden a gravitar hacia las costas. Un abogado puede representar a muchos clientes diferentes, o puede representar a un cliente que regularmente tiene necesidades de derecho marítimo. Un abogado puede trabajar como asesor o manejar disputas y litigios formales.

Muchos abogados marítimos tienen un título de LLM en el campo. El LLM prepara a los abogados para el cuerpo legal único y los desafíos prácticos que vienen con la especialización en el campo. 

Las universidades de todo el mundo ofrecen el programa especializado de estudio. Muchas escuelas de derecho también ofrecen cursos en derecho marítimo para candidatos JD.

¿Por qué convertirse en abogado marítimo?

El derecho marítimo es un área de derecho especializada y exclusiva que puede ser gratificante financiera y personalmente para los abogados en el campo. 

Si está interesado en proporcionar servicios legales de alta calidad en un área específica de litigios civiles, el derecho marítimo puede ser para usted. 

Este tipo de abogados pueden desarrollar una práctica privada que también incluye otros aspectos del litigio civil. También podrían encontrar estabilidad en su carrera al enfocarse en un único cliente.

El derecho marítimo es un área de derecho desafiante y gratificante que requiere conocimientos y habilidades únicos. Los abogados en el campo pueden disfrutar de una práctica legal única y satisfactoria.

Practicando el derecho marítimo

Los abogados marítimos hacen que los mares sean más seguros. Responsabilizan a los malhechores. Ayudan a las personas a obtener la compensación que se merecen cuando hay un incumplimiento de contrato, salarios no pagados o una lesión personal en los mares. 

Los abogados marítimos también ayudan a desarrollar nuevas leyes marítimas. El derecho marítimo es complejo. Involucra una variedad de leyes civiles que incluyen el derecho contractual, la ley de lesiones personales, disputas laborales e incluso la pérdida de tesoros. Para los abogados que lo practican, el derecho marítimo puede proporcionar una carrera sólida y desafiante.