¿Qué es el derecho penal?

El derecho penal es el área del derecho que se relaciona con la conducta prohibida en la sociedad. Cuando los líderes gubernamentales toman medidas para prohibir ciertas acciones, crean crímenes. El derecho penal es el área del derecho permite defenderse y protegerse de acusaciones penales.

El propósito de prohibir la conducta es proteger a la sociedad. Los legisladores suelen aprobar una ley con la creencia de que es para el bien público. 

Las leyes penales deben aplicarse de manera uniforme a todos. Los legisladores no pueden hacer una ley que apunte a una sola persona

Los propósitos de castigar a los delincuentes criminales incluyen retribución, disuadir ciertos comportamientos, prevenir delitos adicionales y rehabilitación de los delincuentes.

¿Qué hace que una ley sea un delito?

Un acto no es un delito solo porque los funcionarios del gobierno prohíben el comportamiento. En cambio, un comportamiento es un delito debido a las sanciones que se adjuntan a una violación. En el caso de un delito, la libertad de una persona generalmente está en juego.

Cada delito conlleva una pena máxima. Esa pena es la mayor cantidad de tiempo que una persona puede pasar en la cárcel si es condenada por el delito. 

Un delito penal a menudo tiene otras sanciones, como una multa, libertad condicional y colocar un registro del delito en el historial público y criminal de una persona. 

Sin embargo, la característica distintiva del derecho penal es que una persona que comete un delito puede pasar tiempo en la cárcel o prisión.

Delitos graves y delitos menores

Los delitos se clasifican como delitos graves y delitos menores. Por lo general, un delito es un delito grave si la pena máxima posible es más de un año en la cárcel. 

Un delito mayor generalmente brinda la posibilidad de ir a una prisión estatal en lugar de a una cárcel local. Un delito menor es un delito que conlleva una pena máxima de menos de un año en la cárcel.

Algunos estados tienen delitos menores de bajo nivel que no conllevan la posibilidad de prisión. Por ejemplo, en Michigan, un menor que conduce con un contenido de alcohol en la sangre es culpable de un delito menor que se castiga solo con una multa y un servicio comunitario. 

Cada estado puede tener clasificaciones únicas para algunos tipos de delitos. Por ejemplo, para ciertos delitos graves en Texas, los delincuentes solo enfrentan la posibilidad de encarcelamiento en una cárcel estatal por no menos de 180 días o más de dos años.

Delitos federales, estatales y locales.

En los Estados Unidos, todos los niveles de gobierno pueden crear crímenes. El gobierno federal, los gobiernos estatales e incluso las autoridades locales pueden crear crímenes. 

También depende de la unidad de gobierno que crea la ley para hacerla cumplir. Si se le acusa de un delito federal, debe responderlo en un tribunal federal. 

Si una unidad de gobierno local acusa a alguien de un delito, tiene que presentar la documentación en el tribunal correspondiente y llevar a su propio abogado para perseguir el enjuiciamiento del delito.

Una unidad de gobierno más pequeña no puede invalidar la ley de una unidad superior

Una ley estatal o local puede ser más restrictiva que una ley federal, pero un gobierno estatal o local no puede invalidar una ley federal

Por ejemplo, si el gobierno del estado hace ilegal poseer marihuana, el gobierno de una ciudad no puede venir e invalidar esa ley. 

Si bien la ciudad puede hacer una política que diga que sus agentes de la ley no van a hacer cumplir la ley, no pueden anular una ley estatal o federal.

Etapas en un caso de derecho penal

Un caso penal comienza con un arresto o la presentación de cargos formales. En última instancia, depende de un abogado que el gobierno decida acusar a una persona de un delito. 

Si bien la policía puede realizar un arresto inicial, una persona no enfrenta cargos formalmente hasta que el fiscal del estado los presente.

Una lectura de cargos es la primera aparición en la corte. Un juez o magistrado lee formalmente a la persona acusada los detalles de los cargos que enfrenta. Establecen una cantidad de bonos y condiciones de bonos. 

En casos raros y graves, pueden ordenar a las fuerzas del orden que mantengan a la persona sin fianza hasta que se resuelva el caso.

La defensa tiene tiempo y poder para recopilar información sobre el caso. La defensa puede responder a una demanda de descubrimiento que requiere que el abogado del estado presente evidencia sobre el caso. 

El abogado del estado siempre tiene la obligación ética de proporcionar a la defensa evidencia que pueda ser favorable para su defensa.

Si las partes llegan a una resolución, el caso no puede ir a juicio. El estado podría acordar desestimar los cargos, podría acordar desestimar los cargos con condiciones, o podría llegar a una resolución de culpabilidad

Si las partes no pueden resolver el caso, un juez o jurado puede escuchar la evidencia en un juicio formal. Si el jurado determina que el acusado no es culpable, el caso termina. Si encuentran al acusado culpable, el caso procede a la sentencia.

¿Qué hace un abogado penalista?

Asesora a los clientes sobre las posibles consecuencias de un curso de acción.

Un abogado penalista ayuda a su cliente a comprender las leyes penales. También ayudan al cliente a comprender cómo sus acciones pueden o no violar una ley penal. 

Un abogado defensor podría ayudar a su cliente a comprender si un curso de acción propuesto es un delito. Un abogado del estado podría ayudar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a comprender las mejores prácticas para hacer cumplir la ley.

Ayuda a su cliente a presentar su caso o presentar una defensa

Un fiscal o fiscal de distrito presenta pruebas y persigue el enjuiciamiento de casos en nombre de la unidad de gobierno que representan. 

Toman decisiones sobre si extender una oferta de declaración de culpabilidad. Presentan la evidencia en nombre del estado en el juicio.

Un abogado defensor ayuda a su cliente a presentar una defensa. Un abogado defensor reúne evidencia para su cliente. Evalúan el caso para determinar defensas viables. 

Si necesitan presentar mociones previas al juicio, se aseguran de presentar las mociones de la manera correcta.

Protege los derechos constitucionales de sus clientes.

Los ciudadanos tienen derechos constitucionales. Ninguna unidad de gobierno puede aprobar una ley que viole el derecho de una persona a estar libre de una búsqueda e incautación irrazonables. 

La policía tampoco puede mantener a una persona en la cárcel por un período de tiempo indefinido. Los abogados penales deben saber cómo se cruzan la constitución y el derecho penal

Deben ser conscientes de las implicaciones constitucionales de la ley a medida que realizan su trabajo y abogar por sus clientes según sea necesario para proteger y defender sus derechos constitucionales.

¿Por qué practicar el derecho penal?

Una práctica de derecho penal requiere diversas habilidades y una capacidad de memorización. También es emocionante. Para los abogados a quienes les gustan las apariciones frecuentes en los tribunales y la aparición ocasional en televisión, el derecho penal es una buena opción. 

Los abogados penales deben sentirse cómodos en situaciones de alta presión. También deben poder pensar de pie. A menudo no hay tiempo para buscar algo o buscar una segunda opinión cuando deben actuar en cuestión de segundos para admitir evidencia o hacer una objeción.

El derecho penal es una buena opción para los abogados a los que no les gusta quedarse quietos. Los abogados que eligen enfocarse en las leyes estatales en una pequeña región geográfica pueden esperar tener múltiples audiencias en la corte por semana. Pueden esperar llevar a cabo juicios y otras audiencias impugnadas.

Los abogados que se enfocan en el crimen también tienen el desafío académico de construir un caso. Revisan informes policiales y entrevistan a testigos. 

Examinan las posibles defensas y determinan si se aplican o no al caso. Ser un abogado penal efectivo requiere una combinación completa de habilidades académicas y defensa oral. Los abogados penales también se benefician de tener una alta capacidad para memorizar de memoria.

Escribiendo y hablando

Los abogados penales no pueden confiar en hablar o escribir solos. Un abogado penalista debe escribir con claridad para presentar correctamente las mociones y ayudar al tribunal a comprender cuestiones legales matizadas. 

También deben tener las habilidades de defensa de juicios para realizar juicios complejos. Si un abogado aboga por el estado o por un acusado, también debe tener las habilidades interpersonales para interactuar con la otra parte y el jurado.

Por qué convertirse en abogado penal: convertir el crimen en una carrera

El crimen y el castigo son asuntos serios. La sociedad depende de fiscales estatales y fiscales de distrito para abogar por la seguridad del público. 

Al mismo tiempo, los acusados ​​confían en sus abogados para proteger sus derechos y abogar en su nombre. Eso convierte al derecho penal en un asunto de alto riesgo.

Para los abogados que disfrutan de la escritura y la sala del tribunal, el derecho penal es una opción para explorar. Los abogados penales pasan tiempo investigando y utilizando la lógica para evaluar su caso y preparar una defensa. 

Presentan mociones y otros documentos y argumentan casos en los tribunales. Para los abogados que aman pensar en pie, el derecho penal es una opción profesional digna.