¿Qué es la ley alimentaria?

La ley alimentaria es el conjunto de leyes y reglamentos que rigen la producción, distribución y consumo de alimentos. Las leyes alimentarias tienen como objetivo proteger a los consumidores y proporcionar un crecimiento y uso eficiente de los alimentos en los Estados Unidos.

Los abogados de alimentos enfocan sus carreras en ayudar a los clientes a cumplir con las leyes y regulaciones de alimentos. Además, trabajan en nombre de las agencias gubernamentales que elaboran o hacen cumplir las leyes y políticas alimentarias.

Las leyes alimentarias cubren una variedad de temas.

La mayoría de la gente sabe que las ley alimentaria rigen el uso de pesticidas, los aranceles a las importaciones agrícolas y la limpieza de los restaurantes. 

La legislación alimentaria también cubre otros temas que algunos consumidores pueden no haber considerado. Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos regula la producción de agua embotellada

Las leyes alimentarias regulan lo que los productores de suplementos pueden reclamar sobre la efectividad de sus productos. El programa de cupones de alimentos de EE. UU. forma parte de la legislación alimentaria y está dirigido por el Departamento de Agricultura de EE. UU

Las ley alimentaria puede incluso abarcar temas de derecho constitucional, como si el gobierno federal puede regular legalmente la producción agrícola local.

¿De dónde vienen las leyes alimentarias?

Existen leyes alimentarias federales, estatales y locales. El gobierno federal aprueba leyes como la Ley de Revitalización de la Administración de Drogas y Alimentos

A través de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el gobierno federal crea regulaciones adicionales y toma medidas para hacer cumplir la ley federal de alimentos. 

También existen amplias leyes estatales que generalmente rigen temas como el empaque, la distribución, la adulteración y el fraude en la industria alimentaria.

Los abogados de alimentos ayudan a sus clientes a cumplir con la ley de alimentos

La forma en que un abogado de alimentos ayuda a su cliente a cumplir con las leyes de alimentos comienza por comprender el funcionamiento del negocio del cliente. 

Un procesador y distribuidor de carne tiene un conjunto diferente de leyes y reglamentos a seguir que un restaurante. Del mismo modo, un agricultor tiene un conjunto diferente de leyes a seguir que el dueño de una tienda que necesita cumplir con las leyes de asistencia alimentaria. 

Satisfacer las necesidades del cliente requiere comprender qué leyes se aplican a la industria y las actividades del cliente.

La Administración de Drogas y Alimentos

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos es la agencia federal con autoridad para regular la seguridad alimentaria. 

La Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de los Estados Unidos creó la FDA en 1938. El Congreso aprobó la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de los Estados Unidos en reacción a la muerte de 100 personas por un medicamento. 

La Ley define alimentos, suplementos dietéticos y aditivos alimentarios y luego crea leyes que rigen las actividades relacionadas con los alimentos. 

Crea sanciones civiles y penales por violaciones de las leyes federales de alimentos. Además, la Ley crea un sistema de nombres para aditivos de colorantes alimentarios. 

La FDA también regula los cosméticos y las drogas. Su oficina proporciona información sobre cómo iniciar un negocio relacionado con los alimentos.

La FDA ve a su organización como un protector de la seguridad alimentaria en los Estados Unidos. Además de proteger al público de las enfermedades naturales que pueden ocurrir en la producción y distribución de alimentos, la FDA también debe tomar medidas para proteger al público del terrorismo biológico y otros ataques intencionales contra el suministro de alimentos. 

La Administración también trabaja para facilitar el desarrollo de nuevas tecnologías que hagan que la producción de alimentos sea más segura y asequible para el público.

La Ley de Alimentos y Drogas de 1906

Incluso antes de que el Congreso creara la FDA, la Ley de Alimentos y Medicamentos de 1906 prohibía el etiquetado y la fabricación deshonesta en la venta de alimentos. 

La Ley de Alimentos y Medicamentos permite la regulación federal de una gama de productos que en conjunto representan aproximadamente el 25 por ciento del producto doméstico de los EE. UU. 

La Ley de Alimentos y Medicamentos de 1906 es el precursor de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de los Estados Unidos.

La Ley de Inspección de Carne de 1906

El Congreso aprobó la Ley de Inspección de Carne de 1906 (FMIA) al mismo tiempo que aprobó la Ley de Alimentos y Medicamentos de 1906. La Ley prohíbe las etiquetas engañosas en los envases de carne. 

La Ley exige regulaciones estrictas para las inspecciones de carne durante el proceso de producción y envasado. Las importaciones de carne también deben seguir estándares similares. La ley permite a los funcionarios realizar inspecciones.

Etiquetado nutricional en productos alimenticios.

La Ley de educación y etiquetado nutricional (NLEA, por sus siglas en inglés) es una ley de los años 90 que permite a la FDA regular el etiquetado nutricional de los alimentos. 

Bajo la NLEA, la FDA puede regular lo que hacen los vendedores de alimentos. Por ejemplo, la FDA puede exigir a los productores que cumplan con los estándares si desean afirmar que un producto es rico en fibra o bajo en grasa. 

Entre otras cosas, los vendedores de alimentos deben informar el contenido de ácidos grasos trans en su producto.

Aunque la NLEA no establece las mismas reglamentaciones en los restaurantes que en los minoristas de alimentos, muchos restaurantes informan voluntariamente información nutricional. 

También hay leyes estatales que requieren que los vendedores de alimentos informen la información nutricional bajo ciertas circunstancias. 

Los abogados que practican la legislación alimentaria deben asegurarse de que sus clientes cumplan con los requisitos de presentación de informes a medida que empaquetan y comercializan sus productos.

Reglamento de plaguicidas en la legislación alimentaria

Otra forma en que el gobierno regula la producción de alimentos es a través de la regulación del uso de pesticidas. La Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos es una ley de 1996 que estandariza las regulaciones de pesticidas. 

La Ley cambia la forma en que el gobierno federal aprueba el uso de pesticidas con protecciones especiales destinadas a miembros vulnerables de la sociedad como los bebés. 

La ley cubre pruebas y evaluaciones de riesgos. La Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos ha llevado a limitaciones y prohibiciones completas sobre ciertos tipos de uso de pesticidas.

Retiros de alimentos y poderes ampliados de la FDA

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria de 2011 amplía el poder de la FDA para emitir retiros del mercado. La Ley responde a informes del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades que afirman que millones de personas se enferman cada año debido a enfermedades relacionadas con los alimentos. 

La Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria permite a la FDA tomar medidas proactivas para prevenir enfermedades y muertes relacionadas con los alimentos antes de que ocurran.

Del mismo modo, la Ley de respuesta a la seguridad de la salud pública y la preparación contra el terrorismo permite a las autoridades federales incautar y poner en cuarentena los alimentos si creen que representa un riesgo para la seguridad pública. 

Los importadores de alimentos también deben tomar medidas para proteger sus productos de enfermedades y otros contaminantes. Los importadores de alimentos pagan una tarifa de registro que se destina a las actividades de inspección y aplicación.

¿Quién practica la ley de alimentos?

Los abogados de alimentos trabajan principalmente para productores de alimentos y agencias gubernamentales. Cualquier empresa que participe en la producción de alimentos debe cumplir con las leyes alimentarias. 

Los productores, distribuidores y minoristas de alimentos confían en abogados para que los ayuden con los numerosos cuerpos de leyes que podrían aplicarse a su trabajo. 

Un negocio que sea considerable podría emplear a un abogado como abogado interno. Los abogados que se especializan en derecho alimentario también pueden trabajar en la práctica privada y trabajar con sus clientes en asuntos específicos a medida que surjan.

La legislación alimentaria es en gran parte administrativa. Implica cumplimiento. Los productores de alimentos deben asegurarse de cumplir con la ley mientras realizan sus negocios. 

Deben identificar las leyes y seguirlas. Los abogados de alimentos ayudan a sus clientes con todos los aspectos del cumplimiento. 

Ayudan a sus clientes a reaccionar si son acusados ​​de violar una ley federal o estatal. Los abogados también pueden trabajar como cabilderos para presentar problemas a los legisladores en nombre de sus clientes.

Los abogados que se especializan en derecho alimentario pueden trabajar para el gobierno federal. Pueden hacer cumplir las regulaciones y trabajar con los inspectores. 

Los abogados federales de alimentos pueden tomar medidas de cumplimiento cuando crean que los productores de alimentos violan las leyes federales. 

Los gobiernos estatales también emplean abogados de alimentos para trabajar en acciones de cumplimiento con respecto a las leyes estatales.

Las leyes alimentarias son complejas y provienen de una variedad de fuentes. El hecho de que un abogado se especialice solo en la ley de alimentos o lo incluya en una práctica más amplia depende del tipo de clientes que atiende. 

Un abogado que trabaja para un gran productor de alimentos puede centrarse únicamente en cuestiones de leyes alimentarias. 

Por otro lado, un abogado que ayuda a una tienda de conveniencia con una denuncia de fraude de beneficios alimentarios podría tener una práctica más amplia en derecho penal o en una variedad de temas de derecho administrativo.

¿Por qué convertirse en abogado de alimentos?

La legislación alimentaria es un gran componente de las operaciones para cualquier negocio relacionado con los alimentos. Los abogados de alimentos son valorados por sus clientes. 

Los abogados que trabajan en consultorios privados y los abogados que trabajan para una entidad gubernamental tienen la oportunidad de servir al bien público al proteger el interés de sus clientes. 

Las regulaciones alimentarias en los Estados Unidos son considerables y significativas. Hay mucho trabajo por hacer para los abogados expertos que se especializan en el campo.

El derecho alimentario y la profesión jurídica

Existen regulaciones federales, estatales y locales que afectan la producción, distribución, comercialización y consumo de alimentos. 

Las regulaciones alimentarias afectan aproximadamente al 25 por ciento de la economía estadounidense. Para las empresas de la industria alimentaria, la legislación alimentaria significa saber qué leyes existen y crear un plan para cumplirlas. 

Los abogados de alimentos trabajan para ayudar a sus clientes a hacer negocios de manera legal y eficiente.