La Ley Antimonopolio

La ley antimonopolio es la amplia categoría de leyes federales y estatales que tienen como objetivo mantener el funcionamiento de las empresas honesto y justo.

Las leyes antimonopolio regulan la forma en que las empresas hacen negocios. El objetivo es nivelar el campo de juego en el mercado libre y evitar que las empresas tengan demasiado poder.

A los efectos de la ley antimonopolio, un fideicomiso es un gran grupo de empresas que trabajan juntas o se combinan para formar un monopolio o controlar el mercado.

La legislación antimonopolio más importante en los Estados Unidos incluye la Ley de Comercio Interestatal de 1887, la Ley Sherman de 1890, la Ley Clayton de 1914 y la Ley de la Comisión Federal de Comercio de 1914.

¿Qué hacen las leyes antimonopolio?

Las leyes antimonopolio prohíben a las empresas tomar ciertas medidas para desarrollar monopolios. Prohiben lo que algunas personas ven como prácticas comerciales engañosas que las empresas pueden querer usar para intentar superar a la competencia.

Para decirlo de otra manera, las leyes antimonopolio evitan que las compañías usen el póker sucio para mantenerse por delante de la competencia.

¿Qué prohíben las leyes antimonopolio?

Las leyes antimonopolio no prohíben que una empresa controle una gran parte del mercado si lo hacen por medios inocentes.

Lo que prohíben las leyes antimonopolio son los actos destinados a formar un monopolio mediante el uso de tácticas injustas.

Los tribunales utilizan lo que se llama la prueba de la «regla de la razón» para determinar si un acto es ilegal. Consideran el efecto de la decisión comercial en el mercado.

Las leyes y los casos judiciales proporcionan más dirección

A medida que los funcionarios gubernamentales y las entidades privadas presentan demandas contra presuntos infractores de las leyes antimonopolio, los tribunales dan más instrucciones sobre qué tipos de comportamientos equivalen a violaciones antimonopolio.

Los tribunales dicen que ciertas acciones como la fijación de precios, boicots grupales o acuerdos grupales para controlar la actividad comercial en ciertos mercados equivalen automáticamente a actividades antimonopolio.

Sin embargo, no hay dos casos exactamente iguales. En cada caso, el tribunal tiene que ver exactamente lo que sucedió y tomar una determinación.

La Ley Sherman es la ley fundamental que prohíbe el comportamiento antimonopolio. Los tribunales pueden perseguir sanciones civiles o penales que pueden incluir hasta 10 años de prisión y una multa de $ 1 millón por cada violación.

Las empresas pueden enfrentar una multa de hasta $ 100 millones. También pueden enfrentar una multa que equivale al doble de las ganancias que obtuvieron de la actividad ilegal.

La Ley Clayton es una ley antimonopolio que siguió poco después de la Ley Sherman e identificó específicamente ciertos comportamientos prohibidos.

Por ejemplo, la Ley Clayton prohíbe una dirección entremezclada donde una persona toma decisiones comerciales para dos o más empresas competidoras.

Ejemplos de leyes antimonopolio

Un ejemplo de comportamiento que las leyes antimonopolio prohíben es bajar el precio en cierta área geográfica para expulsar a la competencia. Por ejemplo, una gran empresa vende widgets por $ 1.00 cada uno en todo el país.

Otra empresa entra en el negocio y vende widgets solo en California o $ .90 cada uno. En respuesta, la primera compañía baja sus precios solo en California a $ .80.

Están vendiendo los widgets con pérdidas solo en ese estado solo para expulsar al nuevo competidor. La segunda empresa cierra.

La primera compañía probablemente violó las leyes antimonopolio al usar su gran estatus para bajar los precios en solo un área para atacar a la competencia.

Otro ejemplo de violación antimonopolio es la colusión. Por ejemplo, tres empresas fabrican y venden widgets. Cobran $ 1.00, $ 1.05 y $ 1.10 por sus widgets.

Si estas tres compañías planean y acuerdan que todas cobran $ 1.15 por widgets, es probable que violen las leyes antimonopolio.

¿Cómo sabe una empresa si está violando una ley antimonopolio?

No siempre está claro de inmediato si una empresa infringe una ley antimonopolio. Es una pregunta específica de los hechos de cada caso.

Los tribunales y las agencias reguladoras tienen que analizar los hechos del caso para tomar una decisión. Las empresas son prudentes a la hora de buscar asesoramiento legal al planificar cambios comerciales a gran escala, incluidas fusiones y adquisiciones, para asegurarse de evitar posibles violaciones de las leyes antimonopolio.

¿Quién hace cumplir las leyes antimonopolio en los Estados Unidos?

Los representantes de agencias federales y estatales presentan demandas para hacer cumplir las leyes antimonopolio.

Específicamente, la Comisión Federal de Comercio, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y las autoridades del gobierno estatal presentan demandas en nombre del gobierno.

Presentan demandas contra las compañías que creen que pueden haber violado las leyes antimonopolio. Hay recursos civiles y penales disponibles para los tribunales.

El tribunal también puede emitir una orden judicial para evitar que la empresa continúe comportamientos específicos.

Los ciudadanos privados y otras compañías también pueden tomar medidas para hacer cumplir una ley antimonopolio. Pueden presentar una demanda en el tribunal correspondiente.

Cuando una persona o empresa puede demostrar que es víctima de un comportamiento antimonopolio, puede cobrar daños.

La Comisión Federal de Comercio tiene formas fuera del sistema judicial para hacer cumplir los acuerdos antimonopolio.

Pueden celebrar acuerdos de consentimiento donde las empresas aceptan ciertas acciones a cambio de resolver acusaciones de violaciones antimonopolio.

Además, la Comisión Federal de Comercio también tiene el poder de exigir la aprobación previa de las fusiones y adquisiciones propuestas.

¿Cómo se desarrollaron las leyes antimonopolio en los Estados Unidos?

El apoyo público a las leyes antimonopolio creció a fines del siglo XIX. A medida que las empresas comenzaron a crecer en los Estados Unidos, a algunas personas les preocupaba que las empresas pudieran tener demasiado poder.

Vieron el desarrollo de grandes compañías ferroviarias y otras industrias de la época. Algunas personas compararon el poder de las grandes empresas con el poder de un rey.

Si un rey pudiera tener demasiado poder sobre sus súbditos, razonaron, podría ser igualmente problemático para cualquier compañía tener demasiado poder en la sociedad. Razonaron que las leyes antimonopolio son la respuesta a esta preocupación.

Aunque la primera parte de la legislación antimonopolio fue la Ley de Comercio Interestatal de 1887, la legislación antimonopolio más importante en los Estados Unidos es la Ley Sherman de 1890.

La Ley Clayton pronto siguió en 1914. También en 1914, la legislación creó la Comisión Federal de Comercio. La Comisión Federal de Comercio es una agencia federal encargada de hacer cumplir las leyes federales antimonopolio.

Tan pronto como estuvieron en su lugar, los funcionarios del gobierno utilizaron rápidamente las leyes antimonopolio para emprender acciones contra las compañías que sospecharon que violaron la ley.

El presidente Theodore Roosevelt entabló demandas contra 45 empresas utilizando la Ley Sherman. William Howard Taft utilizó las leyes antimonopolio para demandar a más de 75 empresas. Incluso Ronald Reagan aprovechó las leyes antimonopolio para dividir la potencia de telecomunicaciones AT&T en varias compañías más pequeñas.

El caso de Standard Oil Company

Quizás el caso antimonopolio más famoso es el caso contra la Compañía Petrolera Estándar de John D. Rockefellar. (Standard Oil Co. de New Jersey v. Estados Unidos, 221 US 1 (1911).)

Los tribunales acordaron con los funcionarios estadounidenses que Standard Oil Company utilizó ofertas de descuentos secretas para construir un monopolio. También acordaron que la compañía amenazó a otros competidores para expulsarlos del mercado.

El litigio antimonopolio contra Standard Oil Company dividió a la compañía en negocios más pequeños que hoy se conocen como ExxonMobil, Amoco y Chevron.

En el caso de Standard Oil Company, la Corte Suprema de los Estados Unidos dijo que no todas las actividades comerciales son ofensivas o una violación de la ley federal. En cambio, el tribunal dijo que solo las actividades que restringen indebidamente el comercio violan la Ley Sherman.

El Tribunal dijo que las empresas tienen la libertad de conducir sus asuntos. El Tribunal dijo que las empresas deben usar la «regla de la razón» para determinar si sus actividades propuestas son legales.

El caso americano del tabaco

Otro caso antimonopolio seminal es Estados Unidos v. American Tobacco Co., 221 US 106 (1911). En ese caso, el tribunal dijo que la Ley Sherman no prohíbe tener el monopolio. En cambio, solo prohíbe los malos actos utilizados para obtener el monopolio.

Las leyes antimonopolio son controvertidas

Las leyes antimonopolio son objeto de debate. Los partidarios dicen que las leyes antimonopolio son necesarias para mantener la competencia justa en una economía de libre mercado.

Dicen que no se puede confiar en las empresas para velar por los intereses de la sociedad y sus propios intereses. La prevención de monopolios y colusión baja los precios para todos, dicen.

Los opositores dicen que no es tan simple. Dicen que permitir que las empresas compitan por completo resultaría en los precios más bajos para los consumidores. Dicen que, siempre que haya ganancias, siempre habrá alguien que vendrá y entrará al mercado.

Lo que no es discutible es el impacto que las leyes antimonopolio han tenido en los negocios estadounidenses. Las leyes antimonopolio han dividido a algunas de las compañías más grandes en la historia estadounidense.

Las leyes continúan siendo un tema de debate a medida que los gobiernos y los ciudadanos privados las siguen aplicando agresivamente.

Las leyes antimonopolio estadounidenses siguen siendo tan debatidas como influyentes. Las leyes antimonopolio afectan a todos los estadounidenses, sean conscientes de ello o no.

Las leyes antimonopolio aseguran que las empresas realicen negocios de manera justa. Están destinados a garantizar el libre comercio y la competencia.

Tanto las agencias gubernamentales como las entidades privadas pueden hacer cumplir las leyes antimonopolio. Los tribunales continúan definiendo y refinando las leyes antimonopolio que datan de fines del siglo XIX.

¿Por qué practicar la ley antimonopolio?

La ley antimonopolio es un campo legal que se adapta a las personas que disfrutan del análisis, las investigaciones y la lógica.

Debido a que una violación antimonopolio es una determinación específica de hechos que depende de las circunstancias de cada caso, un abogado que disfruta de investigar los hechos y aplicar la razón disfruta de este campo de práctica.

Los abogados antimonopolio pueden trabajar para el gobierno, o pueden trabajar en nombre de una entidad privada.

Un abogado que trabaja en el sector privado puede ser el abogado interno de una corporación, o pueden trabajar para una firma de abogados.

Eso significa que si está buscando el desafío de la práctica privada o una carrera en el gobierno, hay opciones disponibles. También puede haber oportunidades profesionales para moverse entre el sector público y el privado.

Los abogados en el campo antimonopolio trabajan con un cuerpo de jurisprudencia grande pero estructurado e identificable.

También pueden contribuir a desarrollos duraderos de jurisprudencia. Finalmente, los abogados antimonopolio también pueden trabajar como defensores y cabilderos en nombre de las corporaciones mientras buscan cambiar o complementar las leyes antimonopolio existentes.

Muchos abogados antimonopolio encuentran el campo mentalmente desafiante y personalmente gratificante.