Ley de Comunicaciones

La ley de comunicaciones es la práctica de la ley que se relaciona con el intercambio de información utilizando tecnología. Es cualquier ley que involucra la regulación y el uso de las telecomunicaciones electrónicas.

Esta ley incluye tecnologías como radio, televisión, cable e internet de banda ancha. Implica la creación de reglas y políticas que rigen el uso de estas tecnologías.

Las normas de comunicación rigen las comunicaciones públicas y privadas. Los legisladores crean estas regulaciones con el objetivo de hacer que las tecnologías de comunicación sean accesibles para todos los estadounidenses a un precio razonable. 

La mayoría de las leyes y regulaciones de comunicaciones en los Estados Unidos involucran a la agencia federal, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) .

Grandes áreas del derecho de telecomunicaciones

La ley de telecomunicaciones rige la forma en que los estadounidenses usan la tecnología para comunicarse. Hay muchos requisitos que deben cumplirse antes de que una empresa de telecomunicaciones pueda registrarse legalmente por primera vez. Estas son algunas de las áreas de las regulaciones de telecomunicaciones:

Reglamento de radio

Algunas de las primeras telecomunicaciones electrónicas en los Estados Unidos regularon la radio. La radio sigue siendo popular en los Estados Unidos hoy. 

Las regulaciones rigen quién usa las señales de radio y qué señales de radio pueden usar. Incluso hay regulaciones que rigen la colocación y el uso de postes de servicios públicos.

Regulación de contenido

Estados Unidos prohíbe agresivamente el material de transmisión pública que los reguladores consideran obsceno. Además, algunas emisoras deben cumplir con los requisitos obligatorios de programación infantil. 

Es posible que tengan que cubrir eventos locales o noticias. También deben asegurarse de ofrecer igualdad de oportunidades para diversos puntos de vista.

Regulaciones de propiedad

Los legisladores no quieren que ninguna compañía de telecomunicaciones tenga demasiado poder en un mercado único. Por esa razón, hay límites en cuanto a la cuota de mercado que una compañía de televisión puede tener en un solo mercado. 

Todos los organismos de radiodifusión deben asegurarse de cumplir con las limitaciones de propiedad y tener cuidado de violar las prohibiciones antimonopolio.

Regulaciones de licencia

La mayoría de las compañías de telecomunicaciones necesitan una licencia para hacer negocios. La práctica de la ley de telecomunicaciones a menudo implica la importante tarea de decidir quién obtiene una licencia y bajo qué términos. 

Los abogados ayudan a sus clientes a solicitar las licencias necesarias, y los abogados de telecomunicaciones del gobierno toman decisiones con respecto a las solicitudes de licencia.

Principales leyes y casos de telecomunicaciones

Ley de comunicaciones de 1934

El propósito de la Ley de Comunicaciones de 1934 era crear «un servicio de comunicación por cable y radio rápido, eficiente, nacional y mundial». 

Uno de los objetivos principales de la Ley era garantizar que todos los miembros del público tengan acceso a las capacidades de telecomunicaciones a precios razonables. Otro objetivo era asegurar que la telecomunicación ocurriera de una manera que proteja y facilite la defensa nacional.

La ley obligaba a los proveedores de teléfonos a conectar todos los teléfonos al 911. Una conexión 911 que funcione es obligatoria, independientemente de que un usuario tenga o no un servicio telefónico activo o pago. 

Además, la legislación creó la Comisión Federal de Comunicaciones como reemplazo de la Comisión Federal de Radio. La Ley de Telecomunicaciones de 1996 reemplazó en gran medida a la Ley de Comunicaciones de 1934.

Ley de Telecomunicaciones de 1996

La Ley de Telecomunicaciones de 1996 fue la primera legislación importante que abordaba las regulaciones de banda ancha. Al igual que la Ley de Comunicaciones de 1934, el objetivo de la Ley de Telecomunicaciones de 1996 era fomentar las capacidades de telecomunicaciones para todos los estadounidenses en términos razonables. Otro objetivo importante de la Ley es permitir y fomentar la competencia en la industria de las telecomunicaciones.

Poder regulador desafiante

A medida que las entidades gubernamentales crean la ley de telecomunicaciones, las compañías de comunicaciones pueden tratar de desafiar esas leyes. 

Un caso importante que desafía el poder de la FCC es National Broadcasting Co. Inc. v Estados Unidos , 319 US 190 (1943). En ese caso, la Corte Suprema de los Estados Unidos afirmó el poder de la FCC para regular las interacciones entre las redes nacionales de transmisión y sus estaciones afiliadas.

La Comisión Federal de Comunicaciones

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) es el organismo rector federal para las normas y reglamentos de telecomunicaciones. 

La FCC supervisa las telecomunicaciones en los 50 estados, territorios de EE. UU. Y Washington DC. El presupuesto de $ 388 millones de la FCC proviene de las tarifas de licencia. 

La FCC se divide en siete oficinas diferentes, cada una con su propia función:

  • Oficina de Asuntos Gubernamentales y del Consumidor: crea políticas, supervisa el acceso para discapacitados y responde a preguntas y quejas
  • Oficina de cumplimiento: aplica reglas y requisitos de licencia
  • Oficina Internacional: crea políticas internacionales y gestiona problemas de telecomunicaciones internacionales
  • Media Bureau – regula los medios de cable, transmisión y electrónicos
  • Oficina de telecomunicaciones inalámbricas: supervisa las telecomunicaciones inalámbricas nacionales, incluidos los teléfonos móviles y la distribución del espectro
  • Wireline Competition Bureau: promueve el crecimiento y el desarrollo de las telecomunicaciones por cable
  • Seguridad pública y seguridad nacional: garantiza una infraestructura de comunicaciones crítica para la seguridad nacional

¿Qué hacen los abogados de comunicaciones privadas?

Los abogados que trabajan para empresas de comunicaciones privadas ayudan a sus clientes a navegar por la miríada de reglas y regulaciones federales que deben cumplir para realizar negocios de manera legal. 

El primer paso es a menudo la licencia. La mayoría de las compañías de telecomunicaciones necesitan una licencia para realizar negocios en su industria. 

En el caso de algunos tipos de medios como la radio, esto también incluye asegurar el derecho de usar una determinada frecuencia para transmitir.

Los abogados de comunicaciones también deben ayudar a sus clientes a saber lo que deben hacer para realizar negocios de manera legal. 

Por ejemplo, cuando las regulaciones requieren que una emisora ​​le dé a un candidato político cualquier cantidad de tiempo de transmisión que compre, los abogados de comunicaciones deben asegurarse de que sus clientes conozcan y cumplan con el requisito. 

Otros abogados de telecomunicaciones podrían asegurarse de que sus clientes no violen los requisitos de neutralidad de la red.

Las fusiones propuestas son otra área de práctica importante para los abogados de comunicaciones. Las fusiones en la industria de las comunicaciones son comunes. 

Debido a que existen restricciones en la participación de mercado en algunos sectores de telecomunicaciones y preocupaciones antimonopolio generales en todos los casos, los abogados de comunicaciones tienen el trabajo crítico de ayudar a sus clientes a expandir y fusionar sus empresas de manera legal.

Los abogados de comunicaciones también se ocupan de asuntos de rutina que son comunes a cualquier negocio. Es posible que necesiten ayudar con la negociación del contrato para el talento en el aire. 

Es posible que necesiten responder a demandas por lesiones personales. Cuando los consumidores presentan quejas o demandas, deben responder adecuadamente. 

Deben ayudar a sus clientes a cumplir con las declaraciones y requisitos de impuestos. Finalmente, los abogados de comunicación pueden servir como cabilderos para educar a los legisladores sobre temas de comunicación y solicitar cambios legislativos.

¿Qué hacen los abogados de comunicaciones gubernamentales?

La mayoría de los abogados de comunicaciones que trabajan para el gobierno trabajan para la FCC. Crean reglas y regulaciones, revisan y aprueban las solicitudes de licencia y hacen cumplir sus reglas. 

Hay más de 1,200 empleados de la FCC. Algunos abogados de la FCC trabajan en capacidad administrativa escribiendo reglamentos. 

También pueden servir para revisar solicitudes de licencia u otras solicitudes de compañías de telecomunicaciones.

Otros abogados de comunicaciones de la FCC trabajan en litigios. Cuando la FCC cree que una compañía ha violado sus reglas, puede presentar una acción de cumplimiento o imponer una multa. 

Los abogados de la FCC actúan en nombre de la FCC para presentar estas acusaciones y presentar las pruebas a la persona que juzgue el asunto. 

Los jueces de derecho administrativo pueden trabajar en derecho de comunicación en la medida en que escuchen este tipo de casos. Los abogados de la FCC también pueden llevar sus casos a los tribunales tradicionales en todo Estados Unidos.

¿Por qué practicar el derecho de las comunicaciones?

Los abogados de comunicaciones tienen el poder de dar forma al uso de las telecomunicaciones en todo Estados Unidos y más allá. 

Con casi todos los estadounidenses que usan las telecomunicaciones todos los días, los abogados de comunicaciones tienen la importante tarea de regular los métodos, la propiedad y las reglas de los servicios de telecomunicaciones. 

Todas las leyes de comunicación operan dentro del contexto de los derechos de la Primera Enmienda a la libertad de expresión.

La ley de comunicaciones es técnica y desafiante. Para los abogados que disfrutan estudiar y dominar grandes cantidades de información técnica, la ley de comunicaciones puede ser un desafío bienvenido. 

Si bien la mayoría de los empleados federales viven en Washington DC, son abogados en todo el país con el propósito de iniciar acciones de cumplimiento. 

Los abogados privados tienen más opciones geográficas porque hay muchas compañías de comunicaciones en todo Estados Unidos. 

Los abogados privados también tienen la oportunidad de trabajar para grandes corporaciones y disfrutar de los beneficios asociados, que incluyen oportunidades de avance profesional y planes de beneficios organizados a gran escala.