¿Qué es la Ley de Derechos de Autor?

La ley de derechos de autor es el área de la ley que protege el derecho de los autores, artistas y creadores a beneficiarse de su trabajo. El propósito de la ley de derechos de autor es alentar a las personas a realizar trabajos creativos.

Los legisladores creen que es más probable que las personas inviertan el tiempo y el esfuerzo para hacer trabajos creativos y artísticos si saben que van a tener el derecho exclusivo de beneficiarse de esos trabajos.

Qué está protegido por la ley de derechos de autor

Las leyes de derechos de autor protegen los derechos de las personas que crean obras artísticas para que se beneficien de esas obras. La ley de derechos de autor protege una variedad de tipos de trabajos creativos que incluyen:

  • Libros
  • Trabajos escritos y poemas
  • Música
  • Canto
  • Películas
  • Grabaciones de video
  • Teatro y drama
  • Arte
  • Escultura
  • Arquitectura
  • Sonido
  • Trabajos derivados de cualquiera de estas cosas.

Algunas cosas no están protegidas por la ley de derechos de autor. Los nombres simples, seudónimos, títulos, lemas, frases publicitarias cortas y listas de ingredientes no están sujetos a derechos de autor. 

Además, los derechos de autor y las patentes son dos cosas diferentes. Los derechos de autor protegen las obras creativas. Las patentes protegen descubrimientos y tecnologías.

¿Cómo se obtiene un copyright?

En los Estados Unidos, los derechos de autor son automáticos. La persona que produce un trabajo creativo es el que tiene derecho a beneficiarse de él. 

No tiene que registrar formalmente un derecho de autor en la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos para tener un derecho de autor. 

Sin embargo, hay razones por las que es posible que desee pasar por el proceso para registrar sus derechos de autor. Cuando registra su copyright, tiene evidencia prima facie de que existe su copyright. 

En caso de violación, también puede solicitar daños legales y honorarios de abogados que no están disponibles para usted si no registra sus derechos de autor.

Para tener derechos de autor, debe reducir su trabajo a una forma tangible. No es suficiente tener una idea. Tampoco es suficiente contarle a alguien al respecto. 

Para tener un derecho de autor, debe grabar su trabajo de manera que otra persona pueda verlo o escucharlo.

¿Qué pasa con el símbolo de copyright?

Puede suponer que debe colocar un símbolo de copyright (©) en su trabajo para tener un copyright válido. Solía ​​ser la ley en los Estados Unidos, pero hoy no es la ley. 

Estados Unidos firmó un tratado internacional. Ese tratado hace que los derechos de autor sean automáticos en los Estados Unidos sin tener que colocar un símbolo en su trabajo.

¿Qué hace un copyright?

Un derecho de autor protege el derecho del propietario a beneficiarse de su trabajo. Podrían beneficiarse haciendo copias de su trabajo y vendiéndolo. 

Por ejemplo, un pintor puede hacer una impresión de su trabajo y venderlo. Un artista puede permitir que las personas descarguen un número ilimitado de mp3 por un precio.

Los propietarios de los derechos de autor pueden importar y exportar su trabajo. Pueden adaptar su trabajo para crear trabajos derivados. Pueden elegir mostrar su trabajo en público y tienen derecho a transmitir su trabajo por radio o video. Finalmente, el propietario de los derechos de autor tiene la autoridad de vender los derechos de su trabajo.

Registro de derechos de autor y la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos

El gobierno federal supervisa el uso de los derechos de autor a través de la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos. 

La oficina no maneja la resolución de disputas o la adjudicación. En cambio, son la cámara de compensación para mantener copias de los derechos de autor registrados.

Remedios disponibles

Las sanciones por una violación de derechos de autor pueden incluir pagos monetarios por una disminución de las ganancias. También podría incluir obtener medidas cautelares que eviten que el comportamiento continúe. 

En algunos casos, una persona que viola los derechos de autor también podría tener que entregar las cosas que usa para producir copias ilegales, como máquinas copiadoras u otros equipos.

Practicando la ley de derechos de autor

Cuando practique la ley de derechos de autor, es probable que trabaje para individuos o corporaciones en una variedad de funciones. 

Primero, puede ayudar a un artista a registrar sus derechos de autor. La mayoría de las leyes de derechos de autor implican ayudar a los clientes a hacer cumplir sus derechos de autor o defenderse de acusaciones de violación de derechos de autor.

La ley de derechos de autor está en la corte federal

Los tribunales federales tienen jurisdicción exclusiva sobre la ley de derechos de autor. Si practica exclusivamente la ley de derechos de autor, no verá una sala del tribunal estatal a menos que pase tiempo ayudando a los clientes con problemas comerciales auxiliares que no están relacionados con la ley de derechos de autor. 

En cambio, puede esperar pasar su tiempo en tribunales federales presentando y defendiendo acusaciones de violaciones de derechos de autor.

La ley de derechos de autor es penal y civil.

Los abogados de derechos de autor pueden defender a los clientes que enfrentan acusaciones de violaciones criminales y civiles. Los fiscales federales pueden enjuiciar violaciones intencionales de derechos de autor. Tienen discreción fiscal. Eso significa que pueden elegir si entablar o no una acción penal por una supuesta violación de derechos de autor. Si no eligen iniciar un proceso penal, la persona que posee los derechos de autor aún puede iniciar su propia acción civil.

Practica nacional e internacional

Además de ejercer en tribunales federales, los abogados de derechos de autor pueden trabajar en todo el mundo. Las violaciones de derechos de autor ocurren en todas partes. 

Aunque la mayoría de los estados de todo el mundo son partes en el Acuerdo sobre los ADPIC de la Organización Mundial del Comercio de 1995 que establece la protección de los derechos de autor, diferentes países tienen diferentes procedimientos judiciales locales para iniciar acciones de ejecución. 

Además, las actitudes hacia la protección de los derechos de autor pueden variar en todo el mundo, y los abogados de derechos de autor deben prepararse para estos desafíos cuando abogan por sus clientes.

Práctica de litigio

Los abogados de derechos de autor son litigantes. Pasan gran parte de su tiempo preparando demandas y yendo a la corte para perseguirlos. 

Desde la redacción de documentos legales hasta la preparación del descubrimiento, los abogados de derechos de autor deben ser expertos en todas las facetas del litigio. Deben sentirse cómodos abogando en la corte y listos para juzgar los casos según sea necesario.

Problemas comunes en la aplicación de los derechos de autor

Mientras practican la ley de derechos de autor, este tipo de abogados pueden encontrar los siguientes tipos de problemas comunes:

  • Conflictos entre empleadores y empleados: cuando un empleado crea el trabajo, pueden surgir disputas sobre la propiedad
  • Autoría conjunta: más de una persona puede crear una obra y desear controlarla
  • Disputas sobre si una obra es elegible para la protección de derechos de autor
  • Cuestiones sobre si un nuevo trabajo cae dentro de la Doctrina de Uso Justo
  • Preguntas sobre si una obra aún está bajo copyright
  • Debate sobre si una obra es lo suficientemente original como para reclamar un derecho de autor
  • Preguntas de registro y asistencia
  • Acciones de cumplimiento por violaciones de derechos de autor
  • Desafíos que prueban la pérdida de ventas y otros daños debido a violaciones

Leyes de derechos de autor y tecnologías emergentes.

Los abogados que practican la ley de derechos de autor deben pensar en cómo la tecnología emergente interactúa con las leyes de derechos de autor. 

Con la tecnología disponible hoy en día, es más fácil que nunca grabar una obra. También es más fácil que nunca violar los derechos de autor. 

Los abogados de derechos de autor de hoy deben desarrollar nuevas formas de detectar y hacer cumplir las violaciones de derechos de autor. 

Algunos dicen que la disponibilidad generalizada de música podría ayudar a los músicos a expandir su marca y aumentar las ventas. 

Otros dicen que las violaciones de derechos de autor sientan un precedente peligroso si no se hacen cumplir. Los abogados de derechos de autor también podrían tener que ayudar a sus clientes a defenderse contra el abuso de las protecciones de derechos de autor.

La historia de las leyes de derechos de autor en los Estados Unidos

La ley de derechos de autor se remonta a la Constitución de los Estados Unidos, artículo 1, sección 8, cláusula 8. Esta parte de la constitución dice que la constitución promueve el desarrollo de la ciencia y las artes al permitir que los autores e inventores mantengan los derechos exclusivos de su trabajo. 

Esta disposición de la constitución es el resultado de una gran cantidad de debate de los padres fundadores. Mucha de la ley de derechos de autor de los Estados Unidos proviene de la Ley de Derechos de Autor de 1976

Estados Unidos también es signatario y uno de los principales defensores del Acuerdo sobre los ADPIC de la Organización Mundial del Comercio. 

Hoy, la Ley de Derechos de Autor de 1976, el Acuerdo sobre los ADPIC y la jurisprudencia controlan los procedimientos de derechos de autor en los Estados Unidos.

¿Por qué convertirse en un abogado de derechos de autor?

Los abogados de derechos de autor son abogados litigantes. También son abogados que redactan cartas y documentos legales. Muchos abogados de derechos de autor combinan su práctica con la ley de patentes y otras cuestiones de propiedad intelectual.

Los abogados de derechos de autor pueden trabajar solo con algunos otros abogados o como parte de una gran empresa. 

Algunos abogados podrían trabajar para la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos, pero la mayoría de los abogados de derechos de autor son profesionales privados. 

Si le gustan los litigios y los tribunales federales, la ley de derechos de autor puede ser adecuada para usted.