¿Qué es la Ley de difamación?

La ley de difamación es el área de la ley que se relaciona con las comunicaciones sobre la reputación de otra persona. El discurso difamatorio es una comunicación que podría dañar la reputación de otra persona.

El propósito del área de la ley es proteger a las personas de que sus vidas y sus medios de vida se arruinen o alteren significativamente debido a declaraciones falsas en su contra.

Sin embargo, la ley aún protege el derecho de la Primera Enmienda de una persona a hablar libremente sin ser responsable de decir algo insultante, cometer un error o estar en desacuerdo con otra persona.

La ley de difamación es el área de la ley que busca proteger la reputación de una persona al evitar el discurso injusto que podría dañar la reputación de una persona.

La ley de difamación es principalmente ley estatal

Las leyes de difamación existen por el derecho consuetudinario, y también existen por ley. Muchos estados tienen leyes de difamación que están codificadas en la ley estatal. 

La ley de difamación es principalmente ley estatal. Aunque cada estado redacta sus propias leyes de difamación, hay algunos aspectos de la ley de difamación que son comunes a todos los estados:

Tipos de difamación

Hay dos tipos de difamación: difamación y calumnia. La difamación es difamación escrita. La calumnia es la difamación que se habla. 

En general, la ley trata la difamación como algo peor que la calumnia. Debido a que está escrito, la difamación puede leerse y transmitirse nuevamente, mientras que la calumnia puede no tener los efectos duraderos u ondulantes que pueden venir con la difamación.

¿Qué elementos conforman un caso de difamación?

Aunque las leyes de difamación varían según el estado, los elementos típicos de un caso de difamación son:

  • Alguien hace una declaración
  • Publican la declaración a un tercero.
  • Su declaración causa lesiones.
  • No es una afirmación verdadera.
  • No hay privilegio para proteger la declaración

Alguien hace una declaración

La difamación comienza cuando alguien hace una declaración. No es suficiente tener malos pensamientos sobre otra persona. 

En cambio, la difamación requiere hacer una declaración afirmativa. La primera persona que hace la declaración puede ser responsable de cometer difamación. 

Además, una persona que repite una declaración difamatoria que escucha de otra persona puede ser responsable por difamación si sabe o debe saber que la declaración no es cierta.

Publican la declaración a un tercero.

Para equivaler a difamación, se debe publicar una declaración. No es suficiente hacer la declaración en un diario personal y guardarla en un cajón. 

Tampoco es suficiente decir la afirmación cuando nadie puede escucharla. Para ser difamación, una persona debe comunicar la declaración a un tercero.

Su declaración causa lesiones.

Para que ocurra difamación, una persona debe sufrir una lesión. Deben poder mostrar cómo perdieron un trabajo o de alguna manera sufrieron daños debido a la declaración. 

Hay algunos tipos de difamación donde no se requieren daños. Un caso de difamación per se ocurre cuando una persona hace una declaración acusando a alguien de conducta criminal, tener una enfermedad repugnante, no ser apto para ejercer su profesión o acusarla de ser imprudente.

No es una afirmación verdadera.

La verdad es una defensa a la difamación. Una declaración difamatoria debe ser falsa. La ley no impide que las personas compartan información verdadera sobre otros. Para tener un reclamo por difamación, la declaración debe ser falsa.

No hay privilegio para proteger la declaración

En algunos casos, existe un privilegio para proteger a la persona que hace la declaración de responsabilidad. Por ejemplo, si una persona testifica en la corte, lo que dice en el estrado no puede ser difamatorio. Además, lo que dicen los legisladores durante los debates oficiales también está protegido.

Una opinión no es difamación.

Una declaración difamatoria debe ser una declaración de hecho. No puede ser una opinión. Por ejemplo, si alguien dice que un modelo es feo, la declaración es solo su opinión. 

No puede ser difamatorio. Sin embargo, si la persona dice que un modelo pesa cierto peso o tiene un trastorno alimentario, la declaración puede ser difamatoria. 

Si la declaración hace que el modelo pierda un trabajo y la declaración es falsa, el modelo puede tener un caso de difamación.

Funcionarios públicos y difamación

Las leyes de difamación son diferentes ya que se aplican a funcionarios públicos y celebridades. Hay un estándar más alto para funcionarios públicos y celebridades que el estándar que se aplica a los particulares. 

Para demostrar difamación contra un funcionario público o una celebridad, la víctima debe demostrar malicia real. Eso significa que deben demostrar que la persona que hace la declaración lo dice sabiendo que es falso o con un desprecio temerario por la verdad. 

El desprecio imprudente por la verdad significa tener dudas sobre la verdad de la declaración pero no saber si es verdad o no.

Si una persona no tiene un cargo político, puede haber una pregunta en el caso sobre si una persona es una celebridad. Una persona puede incluso ser una figura pública limitada si se la conoce por un solo evento o problema. 

En Hustler v Falwell, la Corte Suprema de los Estados Unidos dijo en 1988 que los estándares deberían ser muy altos para probar la difamación contra un funcionario público. 

La Corte Suprema dijo que el debate sobre los funcionarios públicos debe ser robusto y desinhibido. En el caso Hustler v Falwell, un político presentó una demanda desafiando una parodia que publicó una revista que retrataba al político como un borracho. 

El tribunal dijo que la libertad de expresión es tan importante que anula las preocupaciones sobre los sentimientos de los políticos en la mayoría de los casos.

La ley de difamación a menudo involucra nuevos asuntos de ley

La ley de difamación es un área legal cambiante. A medida que las redes sociales e Internet cambian la forma en que las personas se comunican, la ley de difamación continúa cambiando y expandiéndose. 

Por ejemplo, las revisiones en línea son un tema de debate más reciente en el área de la ley de difamación. Los abogados continúan debatiendo el equilibrio entre la libertad de expresión y el derecho a estar libre de declaraciones injustas y falsas sobre una persona o una empresa. 

Los abogados de difamación a menudo trabajan en casos únicos que pueden contener un problema de primera impresión. Para los abogados que disfrutan de casos únicos y desafiantes, la ley de difamación es un desafío bienvenido.

La ley de difamación es ley civil

La práctica de la ley de difamación es una práctica civil. No hay delito por difamación y la policía no se involucra. En cambio, cuando una persona es víctima de difamación, debe preparar una demanda y presentarla ante el tribunal. 

Ellos son los demandantes en el caso. Aunque la difamación es un área civil de la ley, las palabras aún pueden constituir delitos en algunas ocasiones. 

Si una persona hace comentarios difamatorios en repetidas ocasiones sobre la reputación de una persona, podría ser objeto de acoso o acoso bajo la ley estatal.

¿Quién practica la ley de difamación?

Los abogados de difamación son abogados litigantes. Están en el negocio de enviar cartas de cese y desistimiento. Están acostumbrados a redactar demandas, responder a solicitudes de descubrimiento e incluso llevar un asunto a los tribunales.

Los abogados de difamación generalmente combinan su práctica de la ley de difamación con otras prácticas. Pueden funcionar para una empresa pequeña o grande. 

Mientras que un abogado especializado en litigios podría trabajar en casos de difamación en la práctica individual, la mayoría de los abogados que manejan casos de difamación trabajan para empresas medianas o grandes. 

La mayoría de los clientes necesitan ayuda con un caso de difamación solo periódicamente, por lo que la mayoría de los abogados combinan los casos de difamación con una práctica de litigio general o con una práctica que se centra en cuestiones de la Primera Enmienda .

¿Por qué convertirse en un abogado de difamación?

La ley de difamación es un área de práctica para abogados que disfrutan de litigios. Los abogados en el campo pueden esperar confrontaciones difíciles y momentos tensos para interrogar a las partes y a los testigos. 

Para los abogados que disfrutan de negociaciones e intercambios verbales, la ley de difamación puede proporcionar un desafío gratificante.

Debido a que los funcionarios públicos y otras personas que presentan demandas por difamación a menudo tienen su sustento pendiente del caso, a menudo están dispuestos a ver el litigio hasta su finalización. 

Los casos de difamación a menudo requieren largas deposiciones y otros descubrimientos. Para los abogados que trabajan en casos de difamación, el área de práctica puede ser lucrativa.

Los abogados que desean marcar la diferencia y ayudar a otros también pueden encontrar satisfacción practicando la ley de difamación. Los clientes de difamación a menudo son emocionales. 

Están defendiendo sus palabras o están preocupados por su reputación. Un cliente de difamación puede tener su carrera en juego. 

A menudo están muy agradecidos por la ayuda de sus abogados defensores que trabajan para preservar la vida como era antes del litigio.

Hacer una carrera de reputaciones

La ley de difamación se trata de la verdad. También se trata de la libertad de expresión y de proteger la reputación del sujeto del discurso. 

Los abogados que practican la ley de difamación hacen sus carreras fuera de las disputas legales que surgen cuando las personas hacen declaraciones difamatorias contra otros.