¿Qué es la Ley de Franquicias?

La ley de franquicias es el cuerpo legal que se relaciona con la creación, operación y finalización de las relaciones de franquicia. La ley de franquicias abarca leyes y reglamentos en todos los niveles de gobierno que rigen cómo las corporaciones y los individuos pueden establecer relaciones de franquicia.

La práctica de la ley de franquicias implica ayudar a los clientes a comprender y cumplir con las leyes de franquicias. También puede incluir hacer cumplir las leyes de franquicia o abogar por cambios en la ley.

¿Qué es una franquicia?

Una franquicia es el uso legal de los secretos comerciales, derechos de autor y otros identificadores comerciales de otra compañía. 

Un franquiciador ofrece el uso de estos artículos a cambio de una tarifa. El franquiciado utiliza estos artículos para establecer y realizar negocios. 

Para el consumidor, las ubicaciones de las franquicias pueden ser muy similares, pero cada ubicación es propiedad y está operada por un propietario de un negocio local.

La persona que opera el negocio local es un empresario independiente. El franquiciador puede controlar algunos aspectos del negocio y recibir un porcentaje de los ingresos como pago, pero en última instancia, es el propietario del negocio independiente quien puede obtener ganancias o pérdidas de la operación del negocio local. 

El propósito de una franquicia es operar el negocio con características similares a otras franquicias en otros lugares. Los clientes que eligen frecuentar un negocio de franquicias saben qué esperar, ya sea que ingresen a una ubicación de franquicia en Nueva York, California o en cualquier otra ubicación en los Estados Unidos o incluso más allá.

Hay tres características distintivas de una franquicia:

  • El franquiciado puede usar las marcas registradas, el nombre, los logotipos y los productos de la franquicia.
  • El franquiciado paga al franquiciador. A menudo, el franquiciado paga un porcentaje de sus ingresos brutos a la franquicia como regalías.
  • El franquiciante tiene un control significativo sobre la forma en que el franquiciado realiza sus negocios.

¿De dónde viene la ley de franquicias?

La ley de franquicias proviene de una combinación de leyes y regulaciones federales, leyes estatales y derecho consuetudinario. 

Debido a que muchas franquicias operan en más de un estado, existen fuertes leyes federales que regulan la franquicia en los Estados Unidos. Un puñado de estados se suma a las leyes y regulaciones federales al agregar la ley estatal.

Las leyes federales y estatales que regulan las franquicias no han anulado las leyes comunes que pueden aplicarse a los negocios de franquicias. 

La ley común que aborda los contratos, el fraude, el empleo y otros asuntos relacionados con los negocios aún se aplican a los negocios de franquicias. 

Los abogados de franquicias deben navegar por la miríada de leyes, reglamentos y leyes comunes que existen en todos los niveles.

Los abogados que trabajan en nombre de la franquicia pueden necesitar conocer las leyes de muchos estados para realizar negocios. Además, algunos negocios de franquicias ofrecen franquicias en varios países. 

Los abogados de franquicias pueden necesitar conocer las leyes de estos países y trabajar eficazmente con abogados en estos países para ayudar a que la franquicia se expanda a un nuevo territorio.

Ley federal de franquicias

La ley federal de franquicias proviene de 16 CFR partes 436 y 437. El propósito de la ley es exigir a los franquiciadores que brinden a los franquiciados la información que necesitan para determinar si la franquicia es una inversión comercial sólida. 

Los franquiciadores deben brindar información a los posibles franquiciados sobre una variedad de temas, que incluyen los siguientes:

  • El propietario de la franquicia, su empresa matriz y filiales.
  • Información de bancarrota
  • Estimación de costos iniciales
  • Restricciones en el negocio.
  • Obligaciones del empresario independiente.
  • Asistencia a los propietarios.
  • Publicidad proporcionada
  • Derechos y limitaciones territoriales.
  • Nombres de patrocinadores famosos
  • Procedimientos de resolución de disputas
  • Representaciones opcionales de desempeño financiero

La Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) es la agencia del gobierno de EE. UU. Encargada de implementar las regulaciones federales de franquicia

El propósito de la (FTC) es proteger a los consumidores y garantizar la competencia económica. La agencia crea una política, realiza investigaciones, recibe quejas y puede presentar demandas para hacer cumplir la ley federal. 

La FTC ha utilizado varios formatos aprobados para divulgaciones de franquicias a lo largo de los años. El formato aceptable actual es la Regla de franquicia modificada.

Regulaciones estatales

Una minoría de estados va más allá de las regulaciones federales de franquicia. Requieren que los franquiciados se registren en el estado

Los estados con leyes de franquicia pueden tener sus propios órganos administrativos para manejar las infracciones. Los negocios de franquicias también están sujetos a otras regulaciones comerciales y de salud en el estado donde hacen negocios.

¿Qué tipo de problemas legales surgen en la ley de franquicias?

La ley de franquicias puede cubrir cualquiera de varios temas. Los temas que pueden surgir en la práctica de la ley de franquicias incluyen:

  • Contratos
  • Valores
  • Derechos de autor
  • Marca comercial
  • Fraude
  • Empleo
  • Publicidad
  • Litigio
  • Resolución de conflictos
  • Agravio

Resolución de conflicto alternativa

Una relación de franquicia es una relación de beneficio mutuo. No siempre está en el mejor interés de cualquiera de las partes litigar tan agresivamente como sea posible cuando surge un problema. Los abogados de franquicias deben ser hábiles para saber cómo abordar un problema.

La resolución alternativa de disputas es un área importante de la ley de franquicias. Los abogados deben trabajar con cuidado para negociar con sus contrapartes cuando surgen disputas. También deben saber cuándo es mejor iniciar un litigio en lugar de mediación o negociaciones directas.

Limitaciones territoriales

Un área crítica y a menudo disputada del derecho de franquicias es la cuestión de las limitaciones territoriales. Los propietarios de negocios independientes a menudo quieren saber que si aceptan abrir un negocio de franquicia en una ubicación, el franquiciante no permitirá que otro negocio opere una franquicia en la misma ubicación geográfica. 

Los empresarios independientes quieren saber cuáles son sus derechos territoriales exclusivos. Cuando otras ubicaciones de franquicias se abren cerca, puede ser motivo de una disputa entre las partes sobre si el franquiciador está violando el contrato operativo.

¿Quién practica la ley de franquicias?

Los abogados de franquicias trabajan en despachos de abogados de práctica privada, como abogados internos para franquiciadores y como empleados del gobierno que hacen cumplir las regulaciones federales y estatales. 

Es probable que las grandes franquicias tengan su propio abogado interno que trabaje exclusivamente en asuntos de franquicias. 

Contratar abogados internos puede ser una forma rentable para que las grandes empresas satisfagan sus necesidades legales, lo que puede ser una parte importante de sus operaciones.

Los franquiciadores también pueden trabajar con firmas de abogados medianas o grandes para realizar este trabajo por contrato. 

Para ser un exitoso abogado de franquicias, debe conocer a fondo el negocio de su cliente. Los abogados de franquicias a menudo se convierten en expertos en la industria de sus clientes, además de ayudarlos a comprender y navegar las leyes de franquicias.

Los franquiciados confían en el asesoramiento legal para ayudarlos a tomar decisiones acertadas, cumplir con la ley y negociar por sus mejores intereses. 

Un franquiciado puede elegir un profesional legal pequeño o solo, o puede trabajar con una firma de abogados más grande. Un franquiciado puede trabajar con un abogado cuando comienzan sus negocios, o pueden trabajar con un abogado cuando surjan preguntas y problemas durante la relación de franquicia. 

Un abogado que representa al dueño de un negocio independiente necesita conocer las regulaciones estatales donde el dueño del negocio tiene la intención de operar. Por esa razón, es probable que trabajen en el estado donde el dueño del negocio tiene la intención de operar su negocio.

Un abogado que practica la ley de franquicias podría enfocarse en un área de la ley de franquicias como la ley de contratos o litigios. 

En ese caso, podrían ayudar a un cliente cuando el cliente tiene un problema en su área de especialización. Otros abogados pueden ayudar a los clientes con cualquiera de los problemas que surgen en el inicio, operación y finalización de un negocio de franquicias. 

Es posible que un abogado que trabaje en nombre de la compañía de franquicias tenga que estar bien versado en todas estas áreas de la ley para identificar y abordar los problemas a medida que surjan.

¿Por qué convertirse en un abogado de franquicia?

La ley de franquicias es un área legal desafiante que abarca muchas áreas de especialización. Si le gusta ayudar a las personas a hacer negocios, la ley de franquicias puede ser para usted. 

Hay oportunidades para trabajar como asesor interno, en la práctica privada o para el gobierno, por lo que hay una carrera disponible para adaptarse a muchos gustos diferentes. 

Debido a que los abogados de franquicias tienen un amplio conjunto de habilidades que incluyen derecho contractual, resolución de disputas y litigios, la ley de franquicias brinda la oportunidad para que un abogado sea completo en muchas áreas de la práctica legal. Los abogados a menudo trabajan con industrias conocidas en todo el país.

Con más de 900,000 establecimientos de franquicias en los Estados Unidos, la ley de franquicias es un gran negocio. Los abogados de franquicias tienen la oportunidad única de ayudar a los dueños de negocios a establecer, administrar y poner fin a las relaciones de franquicia. 

Estas relaciones sirven como una parte crítica de la economía estadounidense. Si le gusta ayudar a los dueños de negocios y quiere perfeccionar sus habilidades en una variedad de áreas de práctica, la ley de franquicias puede ser para usted.