¿Qué es la Ley de Menores?

La ley de menores es el cuerpo legal único que se relaciona con los menores. Para decirlo de otra manera, la ley de menores es la ley que se aplica específicamente a los menores.

Aunque el tribunal penal de menores es probablemente el ejemplo más conocido de la ley de menores, hay muchos casos en los que la ley trata a un menor de manera diferente que a un adulto.

Si bien muchos derechos constitucionales son los mismos tanto para menores como para adultos, como el derecho a la representación de un abogado en un asunto penal y el derecho a presentar una demanda, existen algunas diferencias clave.

¿Por qué existe la ley juvenil?

La ley juvenil existe porque los legisladores y los tribunales creen que es apropiado tratar a los menores de manera diferente a los adultos según la ley. 

Los encargados de formular políticas creen que los menores tienen más potencial de rehabilitación que sus homólogos adultos. 

Creen que los delincuentes juveniles tienen más probabilidades de cometer errores que justifiquen castigos más pequeños y tratamiento conductual en lugar de las penas completas de la ley de adultos.

Procesos penales juveniles

Quizás el ejemplo más obvio de la ley juvenil es el sistema de justicia penal juvenil . Cuando una persona acusada de un delito es menor de cierta edad, los fiscales estatales llevan el caso a un tribunal especial establecido para satisfacer las necesidades del público y del menor. 

En lugar de enfrentar las penas completas del delito en la corte de adultos, el menor enfrenta penas alternativas.

Si son condenados por el delito, pueden enfrentar tiempo en un centro juvenil en lugar de la cárcel. A menudo, es más probable que un menor reciba asesoramiento, servicio comunitario y otros programas de rehabilitación en lugar de castigo. 

Los procedimientos juveniles son a menudo confidenciales. Los antecedentes penales juveniles no suelen hacerse públicos, pero aún pueden afectar las oportunidades de empleo, servicio militar y voluntariado de un menor.

Un proceso juvenil se parece mucho a un proceso penal para adultos, pero es más informal. El menor tiene derecho a conocer los cargos en su contra, y a menudo hay conferencias previas al juicio

Si el delito es relativamente menor como robar en una tienda o menor en posesión de alcohol y el delincuente no tiene antecedentes penales previos, el abogado del estado puede aceptar desestimar los cargos después de un período de buen comportamiento.

¿Un menor acusado tiene derecho a un abogado?

Un menor tiene derecho a la asistencia de un abogado en un caso de menores. Cuando los tribunales de menores surgieron por primera vez a principios del siglo XX, un proceso penal juvenil a menudo no era más que una conversación entre el juez y el menor. 

Sin embargo, en el caso de la Corte Suprema de 1967, In re Gault , la Corte afirmó el derecho de un menor a la asistencia de un abogado de la misma manera que un adulto tiene derecho a la ayuda de un abogado cuando se enfrentan a la cárcel por un delito.

¿Existe el derecho a un juicio con jurado en un proceso penal juvenil?

Aunque un menor tiene derecho a la ayuda de un abogado, no tiene derecho a un juicio con jurado. Algunos estados optan por permitir juicios con jurado, pero no es obligatorio según la Constitución de los Estados Unidos

Ya sea que un juez o un jurado juzgue el caso, la carga de la prueba está más allá de una duda razonable de que el menor es culpable del delito acusado.

¿Las edades de responsabilidad penal son las mismas en todos los estados?

Cada estado determina su propia edad de responsabilidad penal. En algunos estados, la edad es de 18 años, pero puede ser mayor o menor. Los estados son libres de cambiar la edad de responsabilidad como lo consideren conveniente. 

Después de que un menor alcanza la mayoría de edad, se le acusa en un tribunal de adultos cada vez que se le acusa de un delito.

Incluso si la mayoría de edad es menor de 21 años, la mayoría de los estados permiten que las sanciones por un proceso juvenil continúen hasta la edad de 21 años.

Por ejemplo, si un menor recibe una condena en un tribunal de menores a la edad de 17 años, el tribunal puede suspender menor en un centro juvenil u ordene tratamiento hasta que el niño tenga 21 años. Las reglas varían según el estado.

¿Se puede juzgar a un menor como adulto?

Incluso cuando un menor es menor de edad a los efectos de la ley de menores, el estado aún puede optar por cobrar al menor como adulto. 

Cargar a un menor como adulto es raro, y generalmente se recibe por cargos graves como homicidio y conducta sexual criminal. Depende del fiscal a cargo del caso decidir si acusar a un menor como adulto .

Corte juvenil moderna

Los tribunales de menores modernos tienen muchas opciones para dirigirse a los delincuentes juveniles. Un tribunal tiene amplia libertad para hacer lo que ellos creen que es mejor para el menor, cualquier víctima en el caso y el público en general. 

Los tribunales especializados como los tribunales de recuperación de alcohol y los tribunales de tratamiento de drogas están creciendo en el sistema de justicia juvenil, así como en los tribunales de adultos. 

Los menores de edad pueden aprovechar estos programas para abordar problemas de abuso de sustancias a una edad temprana y reducir la gravedad de un cargo penal o evitar una condena por completo.

Menores en casos de agravio

Puede demandar a un menor si es víctima de un agravio cometido por el menor. Si un menor está casi en la edad adulta, es más probable que convenza a un jurado para responsabilizarlo que si el niño es muy pequeño. 

Sin embargo, es difícil responsabilizar financieramente a los padres por las acciones de un menor, a menos que pueda demostrar que los padres actuaron negligentemente, imprudentemente o intencionalmente en su supervisión del niño. 

En la mayoría de los casos, un menor no tiene los recursos para pagar un fallo, pero en teoría, puede presentar una demanda por agravio contra un menor.

Un menor también puede ser el demandante en una demanda. Necesitan un padre o un representante para presentar el caso en su nombre. 

El tribunal puede designar a un representante, pero generalmente alguien cercano al niño como un padre sirve en este rol. Un demandante menor tiene los mismos derechos de recuperación que cualquier otro demandante según la ley.

Juveniles como testigos en la corte

Los menores son competentes para ser testigos en los tribunales. Las mismas reglas se aplican a los menores que se aplican a todas las personas cuando se trata de su competencia para testificar en un procedimiento legal. 

Una de las partes o el tribunal puede interrogar a un niño sobre su capacidad para decir la verdad. El juzgador de hecho puede tener en cuenta la edad del menor cuando determina cuánto peso debe dar el testimonio.

Procedimientos de abuso y negligencia

Otra área importante de la ley juvenil son los procedimientos de abuso y negligencia . Un gobierno estatal puede intervenir si cree que un niño ha sido dañado o está en peligro inminente de daño bajo el cuidado de un padre o tutor. 

La carga de la prueba sobre la intervención del gobierno es muy alta. Si la corte cree que ha ocurrido abuso o negligencia, pueden ofrecer programas de rehabilitación y reunificación para la familia. En casos extremos, el tribunal puede rescindir los derechos parentales del niño.

¿Quién practica el derecho juvenil?

La mayoría de los abogados que practican el derecho de menores lo practican como una extensión de una práctica de derecho penal más amplia. 

Las mismas leyes se aplican a menores y adultos a pesar de que los tribunales hacen cumplir las leyes de diferentes maneras para cada grupo. 

La mayoría de los abogados de menores también practican el derecho penal como una parte sustancial de su práctica legal. 

Pueden centrarse por completo en el derecho penal, o pueden tomar casos de derecho penal como parte de una práctica general que incluye derecho de familiaderecho comercial, planificación patrimonial y otras necesidades legales.

¿Por qué convertirse en un abogado de menores?

El derecho juvenil es una extensión natural y práctica de casi cualquier práctica de derecho penal. Abogar por menores implica ayudarlos a hacer las paces y cambiar su comportamiento en el futuro. 

Debido a que los menores tienen los mismos derechos constitucionales que todos los estadounidenses disfrutan, practicar la ley juvenil también es fundamental para ayudar a este segmento de la población a defender sus derechos en toda su extensión.

Debido a que los tribunales penales existen en todo Estados Unidos, la práctica de la ley de menores le permite vivir en casi cualquier lugar. 

Es posible que tenga la oportunidad de trabajar en la práctica privada o para una agencia gubernamental. Hay una amplia variedad de oportunidades y opciones para que los abogados elijan la ley de menores como una línea de trabajo. 

Para los abogados que disfrutan de frecuentes apariciones en la corte e interacciones con clientes, la ley de menores puede ser una buena opción.

Abogar por los derechos de los menores según la ley.

Los menores tienen los mismos derechos que todos los estadounidenses, pero los tribunales tienen diferentes procedimientos y objetivos para los menores. 

Los procedimientos juveniles son importantes para la seguridad pública. También pueden tener consecuencias duraderas para los menores involucrados y para el público. 

La práctica de la ley de menores permite que un abogado tenga una práctica completa como fiscal o abogado defensor y les permite elegir si trabajar en la práctica privada o en el trabajo público. 

El sistema de justicia juvenil se basa en el trabajo de los abogados para defender los derechos de los jóvenes y los intereses del público.