¿Qué es la Ley de Propiedad Cultural?

La ley de propiedad cultural es el cuerpo de leyes que se relaciona con la protección de edificios, artefactos y otros artículos que son importantes para las personas y la cultura.

La propiedad cultural es la colección de bienes reales y personales únicos que son importantes para una cultura. El campo de la ley de propiedad cultural busca proteger los elementos culturales que son importantes para una sociedad o grupo.

Los bienes culturales pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Edificios antiguos
  • Edificios culturales como museos y centros de artes escénicas.
  • Sitios importantes como cementerios y sitios históricos
  • Edificios históricos como casas antiguas
  • Restos antiguos
  • Artículos religiosos y ceremoniales.
  • Otras reliquias antiguas

La ley de propiedad cultural se refiere a la forma justa de proteger la propiedad cultural. Si bien la propiedad cultural es importante para la sociedad en su conjunto, también puede tener un propietario actual. 

Esa persona que posee la propiedad puede o no poseer legalmente la propiedad. Cuando una persona posee legalmente la propiedad, tiene un derecho de propiedad privada además de la gran cuestión de preservar el artículo para el bien público.

La propiedad cultural es un tema local, nacional e internacional

La ley de propiedad cultural abarca las fronteras estatales y nacionales. Internacionalmente, la preservación de los bienes culturales es un tema importante en tiempos de guerra. 

Los estados nacionales deben determinar cómo preservar la propiedad cultural entre los estados en tiempos de conflicto. Además, los estados deben trabajar juntos para investigar y procesar los robos de bienes culturales.

A nivel nacional, los gobiernos deben determinar cuándo crear una ley federal relacionada con la preservación de los bienes culturales. 

También deben establecer agencias de ejecución para hacer cumplir de manera significativa las violaciones de la ley. 

Finalmente, deben coordinar la investigación y el cumplimiento de las violaciones de la ley de propiedad cultural que cruzan las fronteras estatales.

Quizás algunos de los debates de propiedad cultural más polémicos ocurran a nivel local. Los gobiernos locales pueden querer preservar edificios históricos o puntos de referencia

Es posible que quieran restringir el uso privado de la propiedad sobre la base de la preservación cultural. Los propietarios dependen de abogados de bienes culturales para defender sus derechos. 

Los abogados de bienes culturales también trabajan en nombre de los gobiernos locales que consideran aprobar medidas para proteger los bienes culturales locales.

La ley de propiedad cultural es civil y penal

El campo del derecho de propiedad cultural abarca tanto el derecho civil como el penal. En algunos casos, el robo flagrante de propiedad personal es un asunto criminal. El delincuente puede enfrentar encarcelamiento y multas en la jurisdicción donde ocurre el robo.

En otros casos, hacer cumplir la ley de propiedad cultural es una cuestión de derecho civil. Hacer cumplir la ley civil puede ser una cuestión de redacción y presentación de un reclamo civil para la devolución de la propiedad. 

Los abogados que practican la ley de propiedad cultural pueden centrarse únicamente en enjuiciamientos penales o acciones civiles. 

Alternativamente, pueden encontrarse incidentalmente con la ley de propiedad cultural como parte de una práctica legal más amplia.

Principales tratados y leyes

Existen varias leyes nacionales importantes y tratados internacionales que abordan la preservación de los bienes culturales:

El pacto de Roerich

El Pacto Roerich es un tratado internacional aprobado por 21 estados panamericanos en 1935. El Pacto protege los monumentos históricos y las instituciones de importancia artística y científica de la destrucción intencional en tiempos de guerra. 

El propósito del Pacto es que los estados nacionales reconozcan que la preservación de la cultura es más importante que los objetivos militares. El Pacto Roerich es una creación del pintor ruso Nicholas Roerich

A Roerich se le atribuye en gran medida la fundación del movimiento moderno de preservación cultural.

Convención de La Haya para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado

A partir de 1956, la Convención de La Haya para la Protección de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado es una respuesta a la destrucción generalizada de edificios y artefactos culturales durante la Segunda Guerra Mundial. 

Hay 128 estados miembros. El tratado exige que cada estado conserve su propia propiedad cultural durante el tiempo de paz y que los estados miembros respeten la propiedad cultural de otros estados en tiempos de guerra. 

A la Convención se le atribuye la preservación de importantes instituciones culturales durante la Guerra del Golfo, ya que los operativos militares tomaron decisiones conscientes de abstenerse de ataques que pudieran dañar sitios históricos y elementos de importancia cultural.

La Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de los Nativos Americanos

La Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de los Nativos Americanos de 1990 es una ley de los Estados Unidos que requiere que las agencias federales y las instituciones estatales y locales con fondos federales devuelvan los artículos culturales de los nativos americanos a sus descendientes y tribus afiliadas. 

El Secretario del Interior de los EE. UU. Supervisa esta ley, y hay fondos federales para ayudar en el cumplimiento de la agencia. Las personas que participan en el tráfico de restos humanos o artículos culturales de nativos americanos sin la propiedad de los artículos pueden recibir 12 meses de prisión y una multa de hasta $ 100,000.

Robo de obras de arte importantes

Una ley de los EE. UU. Que tiene como objetivo proteger los bienes culturales es la ley federal de robo de obras de arte importantes. 

La ley hace que sea ilegal robar grandes piezas de arte de un museo de los Estados Unidos. Un delito puede resultar en 10 años en prisión federal y una multa. 

Para calificar como una obra de arte importante, la obra de arte robada debe tener más de 100 años y valer más de $ 5,000. Si la obra de arte no tiene más de 100 años, califica como arte principal si vale más de $ 100,000.

Otros tratados y legislación sobre bienes culturales significativos

La legislación principal adicional incluye:

  • Ley de Protección de Recursos Estadounidenses
  • Robo de propiedad gubernamental
  • Ley Nacional de Propiedad Robada
  • Ley Hobbs
  • Obstrucción de las leyes de justicia
  • Leyes de perjurio

Desafíos en la protección de los bienes culturales

La protección de los bienes culturales plantea algunos desafíos legales únicos. Primero, los artículos robados de propiedad personal no pueden recuperarse durante años después de su robo. Un artículo puede viajar a través de muchos propietarios durante ese tiempo.

Además, los abogados que practican la ley de propiedad cultural deben estar preparados para los desafíos jurisdiccionales en curso. 

El robo de bienes culturales a menudo comienza en un lugar pero luego se traslada a otra jurisdicción cuando la propiedad se mueve a través de las fronteras estatales. 

Trabajar con los organismos encargados de hacer cumplir la ley y los tribunales a nivel nacional e internacional puede ser un desafío. 

Los abogados que trabajan en casos penales o civiles deben tener en cuenta los problemas jurisdiccionales que pueden estar presentes y que pueden complicar su caso.

Un ejemplo de desafíos jurisdiccionales: el caso Wyatt Yeager

Un ejemplo de cómo los desafíos en la aplicación de la ley de propiedad cultural pueden desarrollarse es el caso de robo de Wyatt Yeager. 

Yeager trabajó en el Museo del Dinero de la Asociación Numismática Americana en Colorado Springs como supervisor de colecciones. 

Él comenzó a tomar monedas raras. Con el tiempo, acumuló más de $ 1 millón en monedas raras. Se mudó a Irlanda donde vendió las monedas.

Las monedas se abrieron paso por toda Europa. La policía y los fiscales tuvieron que colaborar en muchos países para rastrear testigos y encontrar las monedas robadas. Yaeger finalmente aceptó la extradición y se declaró culpable de los robos .

¿Quién practica la ley de propiedad cultural?

Los abogados de propiedad cultural son abogados penales y civiles. Pueden trabajar para una organización grande en un asunto internacional, o pueden trabajar para un cliente individual en un tema pequeño como la preservación histórica de un hogar. 

Los abogados de propiedad cultural son los abogados del gobierno que implementan tratados y hacen cumplir las violaciones de las leyes antirrobo.

Los abogados culturales también son abogados que entablan y defienden acciones civiles en nombre de los clientes con respecto a la ley de propiedad cultural. 

Un abogado que trabaja en nombre de una institución cultural puede manejar todas las necesidades legales de la institución. Si bien hay pocos abogados que practican únicamente la ley de propiedad cultural, hay muchos abogados cuyas carreras abordan el tema en su práctica.

¿Por qué convertirse en abogado de bienes culturales?

Los abogados de bienes culturales realizan trabajos que trascienden su localidad, su estado e incluso su vida. Realizan trabajos de importancia internacional que tienen el potencial de impactar a la sociedad indefinidamente en el futuro. 

Además, los abogados de bienes culturales a menudo reciben exposición local, nacional e internacional por su trabajo. Para los abogados que desean dedicar su carrera a una causa pública significativa que a menudo trae notoriedad, la ley de propiedad cultural puede ser una buena opción.

Preservar bienes culturales

Las unidades gubernamentales grandes y pequeñas luchan con la forma de preservar la propiedad importante. Dependen de abogados para ayudarlos a desarrollar y hacer cumplir las leyes y tratados que protegen los bienes culturales. 

Los abogados que se enfocan en la ley de propiedad cultural realizan un trabajo importante para sus clientes y para la sociedad en general. 

Tienen la oportunidad de preservar los bienes culturales tanto ahora como en el futuro al tiempo que equilibran los derechos de propiedad privada.