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Qué es la Negligencia Legal y Como Proceder?

Negligencia legal
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Definición de negligencia legal

Similar a la negligencia médica, la negligencia legal ocurre cuando un abogado no hace lo que se supone que debe hacer y su error perjudica a su cliente.

Los abogados tienen el deber de seguir ciertos estándares de conducta ética y profesional. Cuando no siguen esos estándares, pueden ser demandados por negligencia legal.

Sin embargo, no es tan simple como decir, «mi abogado no trabajó lo suficiente para ganar mi caso». Debe poder demostrar que su abogado no hizo lo que se suponía que debía hacer de acuerdo con las reglas de su profesión.

¿Puedo demandar a mi abogado por negligencia?

Si puede demostrar que su abogado hizo una de las siguientes cosas, es posible que pueda presentar una demanda por negligencia legal contra su abogado:

  • La conducta del abogado fue negligente
  • El abogado incumplió un contrato
  • Las acciones del abogado violaron las Reglas de Conducta Profesional

Si su abogado ha violado estas reglas (como mezclar cuentas financieras o crear un conflicto de intereses) o actuó con negligencia de alguna manera, puede presentar una demanda por negligencia legal.

Para ganar su caso, tendría que demostrar que un abogado típico (y competente) habría prevalecido en su caso.

Si presenta una demanda por negligencia legal basada en la negligencia de su abogado, debe demostrar:

  • Su abogado tenía el deber de representarlo de manera competente
  • Su abogado cometió un error o actuó de una manera que violó su deber para con usted
  • Sus acciones le causaron daño y usted perdió dinero como resultado

Prueba de negligencia legal

Probar negligencia legal no es tarea fácil. Además de probar los elementos discutidos anteriormente, debe mostrar una causalidad clara.

En otras palabras, debe quedar claro para el tribunal que usted hubiera prevalecido en su caso si el abogado hubiera seguido las Reglas de Conducta Profesional.

También debe tener en cuenta que los hechos que puedan sugerir violaciones de la ética o la responsabilidad profesional no son necesariamente procesables.

Por ejemplo, dos abogados que son buenos amigos pueden terminar en lados opuestos del mismo caso. Eso no es necesariamente un conflicto de intereses, siempre que no sea una relación familiar, pero podría serlo en algunas circunstancias.

Y aunque se requiere que su abogado se comunique con usted de manera razonable, no devolverle todas sus llamadas telefónicas no es necesariamente un acto de negligencia.

Cómo demandar a su abogado por negligencia

Si bien los casos de negligencia legal pueden ser complejos, en algunos casos presentar una demanda por negligencia contra un abogado que demostró negligencia en su caso puede ser su único recurso.

La negligencia legal puede ser obvia, como una fecha límite incumplida o un estatuto de limitaciones.

Otras veces, el problema puede caer en el área «gris» con respecto a si ocurrió una negligencia legal y si tuvo un impacto significativo en el resultado de su caso.

Si cree que la negligencia de su abogado lo ha dañado financieramente, necesita un abogado de su lado que tenga experiencia en litigar casos de negligencia legal.

Negligencia legal: dos casos en uno

Los casos de negligencia legal son dos casos en uno. Debe demostrar que su abogado exhibió negligencia mientras manejaba su caso, y si esa negligencia no hubiera ocurrido, habría recibido un resultado, acuerdo o sentencia más favorable que el que recibió.

A menudo se necesitan niveles sustanciales de nuevo litigio del caso original para tener éxito en un caso de negligencia legal.

Incluso cuando el abogado en su caso original cometió un error grave, un jurado puede sentir que usted habría perdido el caso sin importar qué.

Muchos casos de negligencia legal surgen de una situación en la que el abogado recuperó algo de dinero para su cliente, pero el cliente cree que habría recibido más de no ser por la negligencia del abogado.

Pasos a seguir para demandar a su abogado por negligencia

Hay varios pasos que debe seguir si cree que tiene un buen caso de negligencia legal, que incluyen:

  • Obtenga el expediente de su caso de su abogado original
  • Reúna toda la documentación relacionada con el caso original
  • Comuníquese con un abogado de negligencia legal
  • Programe una consulta con el abogado de negligencia legal que elija
  • Siga el consejo de su abogado de negligencia legal en todo momento

Elementos de un caso de negligencia legal

Para probar negligencia legal, su nuevo abogado debe mostrar cuatro elementos del caso. La primera es que su abogado original le debía el deber de diligencia de actuar correctamente en su caso.

Por lo general, existe un contrato o acuerdo entre un cliente y un abogado que afirma este deber de cuidado. En segundo lugar, debe demostrarse que su abogado original violó este deber de cuidado.

Es posible que el abogado no haya hecho lo que acordó hacer, fue negligente o cometió un error que otro abogado en una situación similar no habría cometido.

En tercer lugar, la conducta del abogado debe haberle causado daño y, finalmente, debe haber sufrido pérdidas financieras como resultado de las acciones (o inacción) de su abogado.

Un ejemplo de negligencia legal

Como ejemplo, supongamos que se resbaló y cayó en un restaurante porque el piso estaba mojado. Varias personas se habían quejado del piso mojado, pero la gerencia del restaurante no pudo limpiar el desorden.

Se lesionó gravemente la espalda en la caída y contrató a un abogado de lesiones personales para demandar al restaurante.

Su abogado no cumplió con los plazos cruciales, lo que provocó que el juez desestimara el caso y le prohibiera volver a presentarlo.

Puede probar que su abogado le debía un deber de cuidado con el acuerdo de representación que firmó. Puede probar que su abogado falló, por negligencia, en presentar su caso de manera oportuna.

Con declaraciones de testigos y un experto médico, puede probar que el piso mojado le causó una pérdida significativa.

Finalmente puede demostrar que la mala conducta de su abogado lo perjudicó financieramente, ya que no pudo recuperar un acuerdo del restaurante.

Antes de demandar, busque otras alternativas

Debe considerar otras alternativas antes de demandar a su abogado. Esto se debe a que ganar una demanda por negligencia de un abogado es muy difícil y costoso.

Algunas de las opciones que quizás desee considerar antes de demandar a su abogado incluyen:

  • Informar al abogado a la junta disciplinaria del estado
  • Conseguir un nuevo abogado si su daño no es grave

Términos que debe conocer

  • Mezcla: Acto del abogado de combinar fondos de su beneficiario, cliente, empleador o pupilo con sus propios fondos. Por lo general, se considera que tal acto constituye una violación de su relación fiduciaria.
  • Conflicto de intereses: Un conflicto entre deberes en competencia, como en la representación de un abogado de clientes con intereses adversos.
  • Fiduciario: Uno a menudo en una posición de autoridad que se obliga a sí mismo a actuar en nombre de otro (como en la administración de dinero o propiedades) y asume el deber de actuar de buena fe y con cuidado, sinceridad y lealtad en el cumplimiento de la obligación.
  • Negligencia: Descuido del deber resultante de descuido, indiferencia o voluntariedad.

10 Errores comunes que pueden llevar a reclamos por negligencia legal y cómo evitarlos

Como ocurre con todas las profesiones reguladas, la carrera de derecho exige un grado muy alto de atención profesional.

Cada vez que un abogado no cumple con los estándares esperados de su profesión, sus clientes podrían emprender acciones legales contra ellos por lo que se denomina «negligencia legal».

Los reclamos por negligencia legal ocurren con mayor frecuencia cuando una decisión o acción profesional tomada por un abogado resulta en pérdidas para sus clientes, quienes luego buscarán recuperar estas pérdidas mediante una acción por negligencia legal.

Si bien es cierto que no todos los errores que comete un abogado pueden considerarse motivo de acciones por negligencia legal, también es cierto que muchos errores profesionales muy comunes que afectan a casi todas las áreas de la ley conducen regularmente a reclamos de responsabilidad profesional .

Echemos un vistazo no solo a algunas de las formas comunes en las que los abogados pueden cometer errores profesionales que podrían conducir a demandas por negligencia legal, sino también a lo que pueden hacer los abogados para minimizar estos errores comunes y sus posibilidades de ser demandados.

Plazos perdidos

Los casos de incumplimiento de plazos en la profesión jurídica suelen estar vinculados a que los abogados no presenten los documentos a tiempo.

Hay varias fechas límite que deben cumplirse siempre que los abogados tengan que presentar documentos judiciales y el incumplimiento de estas fechas límite puede tener consecuencias negativas para sus clientes y, a su vez, para ellos mismos.

Cuando un abogado no presenta los documentos a tiempo, sus clientes pueden perder cantidades significativas de dinero, sin mencionar que, en algunos casos, no presentar los documentos a tiempo puede llevar a que un caso sea desestimado por completo.

Otro error común relacionado con las fechas límite se denomina a menudo «falta de calendario» correctamente. Esto significa que el abogado puede haber estado al tanto de ciertos plazos pero no los programó por alguna razón.

Esto puede llevar a audiencias perdidas, documentos faltantes y, en consecuencia, a veces conduce a un fallo en rebeldía contra el cliente.

Mal uso de las finanzas

Cuando un cliente paga un anticipo, su abogado debe depositar ese dinero en una cuenta fiduciaria. Si el abogado deposita este dinero en su cuenta personal, esto puede considerarse un mal uso financiero.

Por supuesto, el ejemplo más extremo de negligencia legal relacionada con un mal uso de fondos sería el de un abogado que roba fondos de sus clientes directamente.

Investigación o descubrimiento inadecuado

Una responsabilidad profesional que todos los abogados asumen cuando aceptan tomar un caso es dedicar la cantidad adecuada de tiempo y esfuerzo a investigar las acciones legales de sus clientes.

Esta fase del proceso legal se conoce como » descubrimiento » , que es una serie de mecanismos legales que utilizan los abogados para reunir pruebas que ayudarán en los casos de sus clientes.

Si un abogado no realiza una investigación suficiente y no descubre los hechos que son importantes para un caso en particular, como no identificar a un testigo clave, podría ser responsable por negligencia legal.

Errores en la comunicación

La comunicación es una parte muy importante de la relación abogado-cliente y la mala comunicación es una de las principales razones por las que los clientes llevan a sus abogados a los tribunales.

Si un abogado no devuelve las llamadas de sus clientes y no puede mostrar evidencia de por qué se justificó la falta de comunicación, se podría presentar un reclamo en su contra.

No informar es una de las razones más comunes para las demandas por negligencia legal. Esto significa que el abogado, por cualquier motivo, no proporcionó a su cliente información que se considerara relevante o importante para un caso.

No conocer y / o aplicar la ley

Obviamente, se espera que los abogados tengan un conocimiento práctico de todas las áreas pertinentes del derecho en las que ejercen y los conocimientos necesarios para aplicar la ley correctamente.

Si el abogado no aplica una ley correctamente, la malinterpreta o no se mantiene al día con los cambios que se han hecho a las leyes dentro de su jurisdicción, una demanda por negligencia legal podría estar en camino.

Falta de consentimiento

Si bien los clientes contratan a los abogados para que los representen en asuntos legales, eso no significa que reciban carta blanca cuando se trata de la toma de decisiones.

Un abogado siempre debe tener el consentimiento del cliente antes de emprender cualquier acción legal.

En la relación entre cliente y abogado, los clientes delinean sus objetivos mientras los abogados elaboran una estrategia que creen que les permitirá alcanzar estos objetivos.

Sin embargo, el abogado no puede continuar con su estrategia si el cliente no da su consentimiento.

Cada vez que un abogado actúa legalmente sin el consentimiento expreso por escrito o verbal de un cliente, ese abogado se abre a una posible demanda por negligencia legal.

Fraude

Este es bastante claro. Si un abogado engaña al cliente oa cualquier otra persona involucrada en un proceso legal para obtener una ganancia ilegal, es muy probable que haya cometido un fraude.

Si un cliente tiene alguna razón para creer que ocurrió algo como esto, puede presentar una demanda por negligencia legal contra el abogado.

No seguir las instrucciones

De manera similar a emprender acciones legales sin el consentimiento de un cliente, los abogados también pueden ser acusados ​​de negligencia legal si se niegan a seguir las instrucciones dadas por sus clientes.

Al final del día, el cliente le paga al abogado por la representación legal y el abogado está obligado a seguir las instrucciones.

Si el abogado cree que no sería beneficioso llevar a cabo estos deseos, puede decirlo, pero no puede negarse a seguir las instrucciones si el cliente ha tomado una decisión y le ha indicado qué curso de acción legal le gustaría tomar. tomar.

Errores de estrategia o planificación

Si una elección de estrategia o una planificación incorrecta conduce a pérdidas sufridas por el cliente, un abogado puede ser responsable por negligencia profesional.

Los errores relacionados con la estrategia y la planificación generalmente se consideran errores de juicio con respecto a cómo se debería haber manejado el asunto legal de un cliente.

Conflicto de intereses

La definición de «conflicto de intereses» es bastante sencilla. Si un abogado antepone sus intereses a los de los clientes, eso constituye un conflicto de intereses.

Además, poner los intereses de un cliente por encima de los intereses de otro cliente también puede considerarse un conflicto de intereses y un ejemplo de negligencia legal.

Hay muchos ejemplos diferentes de conflicto de intereses; no proporcionar una divulgación completa, tener una relación personal con un miembro de la parte contraria (cliente o abogado), mala conducta profesional intencional de cualquier tipo, representar a dos partes del mismo lado de una disputa que tienen intereses en conflicto entre ellos, trabajar para una porcentaje de las transacciones comerciales de un cliente en lugar de una tarifa profesional regular, etc.

Consejos para evitar reclamos por negligencia legal

Como profesional legal, es deber del abogado proteger los mejores intereses de sus clientes. Sin embargo, también es importante no perder de vista el hecho de que los abogados deben tomarse la tarea de protegerse con la misma seriedad.

Estas son algunas de las mejores prácticas que los profesionales legales pueden seguir para minimizar las posibilidades de ser demandados por negligencia legal, pero también protegerse a sí mismos y a sus activos en caso de que se presente una demanda de responsabilidad profesional contra ellos.

1. Sea selectivo con los casos

Una de las mejores formas de evitar las reclamaciones por negligencia legal es asegurarse de evitar casos que parezcan problemáticos y riesgosos.

Identificar qué casos plantean problemas únicos es un proceso complicado, pero necesario.

En primer lugar, los abogados deben hablar muy abiertamente con sus clientes potenciales y lograr que sean abiertos y transparentes también a fin de reunir expectativas y metas realistas para el asunto.

Es importante asegurarse de que el cliente se dedique a invertir el tiempo y el dinero que se necesitarán para que el abogado elabore e implemente un caso eficaz para ellos.

Además, las demandas por negligencia legal surgen con mucha frecuencia de abogados que toman casos relacionados con áreas de la ley en las que no son expertos.

Como abogado, también es importante evaluar sus habilidades, conocimientos y fortalezas antes de aceptar aceptar un reclamo.

Si el caso que se está presentando queda fuera de la experiencia del abogado, debe rechazar el caso respetuosamente y hacerlo por escrito presentando lo que se conoce como una carta de «no compromiso» para asegurarse de que su decisión de no participar en la caso ha sido documentado.

2. Consulte a otros abogados

Incluso cuando un abogado se compromete a aceptar casos que caen completamente dentro de los parámetros de su experiencia, también habrá problemas con los que es posible que no estén completamente familiarizados.

Para evitar errores de juicio o errores estratégicos, no está de más consultar a un colega informado cuando sea necesario.

Cuando un abogado recluta otro par de ojos expertos para ayudar a revisar los hechos y los posibles resultados del caso, se están ayudando a sí mismos a tomar decisiones más sólidas, crear planes más sólidos y evitar errores que pueden conducir a reclamos de responsabilidad profesional.

También es una buena idea referir directamente los casos a otros abogados si los casos se refieren a un área en la que no está familiarizado.

Si bien puede parecer imprudente rechazar casos, remitirlos a otros abogados les permite a los abogados construir relaciones y redes sólidas con otros profesionales legales que luego devolverán el favor cuando se encuentren con un caso para el que creen que otros son más adecuados.

3. Siempre tenga un contrato

Este es obvio, pero debe indicarse independientemente. Los abogados nunca deben proporcionar servicios a un cliente sin antes poner por escrito en qué consisten e incluyen sus servicios principales.

Naturalmente, este contrato debe incluir toda la información más pertinente, incluidos los términos de los servicios, el anticipo y una definición clara de lo que el abogado se ha comprometido a hacer en virtud del contrato.

4. Establezca expectativas adecuadas

Tener una relación sólida y abierta con el cliente es vital. Para facilitar una buena relación profesional, el abogado siempre debe esforzarse por establecer y mantener expectativas realistas con el cliente.

Es muy importante mantener la honestidad en la comunicación, especialmente cuando se habla de la variedad de resultados que son posibles para cada caso en particular.

Los abogados siempre deben estar preparados para discutir con sus clientes los mejores y peores escenarios, así como cualquier cosa que se encuentre entre los dos resultados.

También es increíblemente importante que los abogados nunca den garantías a sus clientes y moderen las expectativas, especialmente en términos del valor prospectivo del caso.

El valor potencial de una reclamación es muy difícil de estimar con precisión, la mayoría de las veces, lo cual, una vez más, es la razón por la que no se deben ofrecer garantías a los clientes.

5. Mantenga una documentación meticulosa

Obviamente, es casi imposible documentar cada detalle de un caso, pero sigue siendo increíblemente importante documentar todo lo posible.

Cada interacción con un cliente debe documentarse para evitar reclamos por negligencia y reducir las consecuencias legales si surge alguna.

Es imperativo asegurarse de mantener registros meticulosos con correos electrónicos y notas con sello de tiempo, documentos e incluso grabaciones de audio de conversaciones, especialmente cuando los abogados discuten información muy sensible o brindan consejos relacionados con situaciones potencialmente drásticas y resultados legales.

Lo más probable es que un cliente malinterprete algo que se dijo, especialmente si hubo jerga legal involucrada, por lo que es bueno que los abogados tengan documentación que pueda probar exactamente lo que se dijo y recomendó a sus clientes en todo momento.

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