¿Qué es la Ley de la Obscenidad y Cuál es su Ámbito de Aplicación?

La ley de la obscenidad es la ley que regula las imágenes, el habla y otras expresiones que los individuos pueden comunicar legalmente.

Esta ley se ocupa de prohibir o reprimir el discurso que viola las normas de buen gusto y decencia. El área del derecho equilibra la comunicación legítima en una sociedad libre con los propósitos de la censura pública.

La práctica de la ley de obscenidad implica enjuiciar y defender casos que desafían e interpretan las leyes de obscenidad.

¿Por qué existen las leyes de la obscenidad?

Las leyes de obscenidad protegen un sentido de moralidad en la sociedad. Donde existen leyes sobre obscenidad, es porque los legisladores creen que algunos tipos de discurso y expresión son tan ofensivos que deberían prohibirse.

Estas intentan mantener y promover los estándares de integridad y decencia en la sociedad.

¿Qué tiene que decir el gobierno federal de los Estados Unidos sobre la obscenidad?

No existen leyes federales sobre obscenidad. El gobierno de los Estados Unidos no prohíbe expresamente la conducta obscena.

De hecho, el gobierno de EE. UU. protege expresamente algunas comunicaciones en la Primera Enmienda de la Constitución de EE. UU.

En las opiniones de la Corte Suprema, el gobierno de Estados Unidos ha dejado claro que las leyes sobre obscenidad pueden ser constitucionales si se redactan y aplican correctamente.

Aunque el gobierno federal permite a los estados crear leyes sobre obscenidad, el gobierno federal generalmente no está en el negocio de crear leyes sobre obscenidad.

Leyes estadounidenses tempranas

El gobierno federal hizo un par de intentos para regular la obscenidad a través del correo de Estados Unidos y otros transportistas comunes.

Las leyes Comstock de 1873 prohibieron el envío de material obsceno, anticonceptivos y agentes abortivos por correo de los Estados Unidos.

Mediante varias sentencias judiciales, los tribunales declararon inconstitucional la mayor parte de la Ley Comstock. Sin embargo, los fallos no prohibieron expresamente las leyes estatales sobre obscenidad.

Las leyes estatales crean leyes de obscenidad

Aunque el gobierno federal no tiene leyes sobre obscenidades, la mayoría de los estados tienen leyes que prohíben las obscenidades.

Las leyes varían de estado a estado. Las leyes estatales sobre obscenidad provienen del poder policial del estado. Las leyes de obscenidad son leyes penales que prescriben castigos que incluyen encarcelamiento y multas por distribuir material obsceno.

Si bien el gobierno federal tiene poderes limitados que están reservados por la Constitución de los Estados Unidos, los estados tienen poderes amplios para regular la conducta de quienes se encuentran dentro de sus límites.

Pueden regular el comportamiento siempre que sus prohibiciones no violen las leyes estadounidenses.

Siempre que una ley estatal de obscenidad no entre en conflicto con las protecciones de la Primera Enmienda sobre la libertad de expresión y expresión, las leyes de obscenidad son generalmente constitucionales y aplicables.

¿Qué califica como obsceno?

A pesar de que las leyes de obscenidad son generalmente aplicables, el área de la ley aún suscita la pregunta de qué materiales y discursos son obscenos y qué discursos son meramente artísticos o controvertidos.

La definición de obscenidad de la Corte Suprema de Estados Unidos ha cambiado a lo largo de los años. A pesar de que hoy existe una prueba de tres partes, la definición de obscenidad sigue siendo subjetiva.

En Rosen v. Estados Unidos, la Corte Suprema de los Estados Unidos definió por primera vez la obscenidad utilizando la prueba británica de Hinklin.

Según el estándar, un material es obsceno si es probable que termine en manos de aquellos que están expuestos a influencias inmorales y los corrompa.

La Corte Suprema rechazó la prueba en 1957 a favor de la prueba Roth en el caso Roth v. Estados Unidos. En la prueba de Roth, un material es obsceno si la persona promedio encuentra que el material apela a intereses lascivos.

El estándar Roth se basa en los estándares de la comunidad en juego en el momento de la distribución del material.

Finalmente, en 1973, la Corte Suprema de los Estados Unidos adoptó la prueba de tres partes que sigue vigente hoy.

En el caso Miller v. California, el tribunal dijo que la prueba Roth todavía se aplica. Para determinar si un material es obsceno, la primera pregunta es si una persona típica que usa los estándares modernos encontrará que el material atrae intereses lascivos.

En segundo lugar, un material es obsceno si describe una conducta sexual ofensiva según lo describe la ley estatal. En tercer lugar, para ser obsceno, el material debe carecer de valor artístico, político o científico.

Censura y telecomunicaciones

Las leyes de obscenidad también involucran regulaciones sobre lo que las emisoras pueden mostrar en la radio y la televisión.

De acuerdo con las regulaciones de la Comisión Federal de Comunicaciones, las emisoras no pueden publicar nada obsceno en ningún momento.

Tampoco pueden publicar nada indecente entre las 6:00 am y las 10:00 pm Definen indecente como cualquier cosa que sea ofensiva en comparación con los estándares generales de la comunidad.

Con regulaciones que son tan vagas, puede ser difícil para las emisoras saber cómo cumplir con las regulaciones y, al mismo tiempo, mantener un control creativo sobre el contenido que publican.

En FCC v. Pacifica, la Corte Suprema de los EE. UU. Dictaminó que las blasfemias y vulgaridades deben ser repetitivas y frecuentes para llegar a un nivel que justifique una sanción de la FCC.

Además de los problemas de radiodifusión, las leyes sobre obscenidad también pueden involucrar problemas legales emergentes.

Por ejemplo, Reno v. ACLU, la Corte Suprema de EE. UU. Dictaminó que las regulaciones sobre obscenidad no se extienden a Internet.

Las leyes de obscenidad siguen siendo controvertidas

Como dijo un juez, lo que un hombre cree es vulgar, otro lo ve como la letra de una canción. Las leyes de obscenidad son controvertidas porque los estándares de decencia y moralidad varían mucho de una persona a otra y de una comunidad a otra.

Además, los estándares de moralidad pueden cambiar. Prohibiciones que parecen justificables para algunos en ese momento, como la prohibición de enviar anticonceptivos por correo, pueden parecer ofensivas solo unos años después.

Los abogados que practican la ley de la obscenidad deben equilibrar todas estas consideraciones al defender los intereses públicos o en nombre de sus clientes privados.

Practicando la ley de la obscenidad

Para los abogados que practican la ley de obscenidad, la práctica implica investigaciones específicas sobre los estándares de la comunidad.

Aunque la clasificación de un material como obsceno depende de los estándares de la comunidad moderna, dentro de una comunidad, los individuos pueden tener diferentes opiniones sobre cuál es el estándar de la comunidad moderna.

Los abogados de la acusación tienen discreción en sus decisiones de acusación. Deben ejercer su discreción cuando decidan si presentan cargos de obscenidad.

Al mismo tiempo, los abogados defensores deben defender agresivamente a sus clientes argumentando ante el jurado que el material en cuestión no ofende los estándares comunitarios de decencia.

De hecho, presentar al jurado pruebas de los estándares de decencia de la comunidad puede ser una estrategia de defensa eficaz.

¿Quién practica la ley de la obscenidad?

Generalmente, los abogados de obscenidad son abogados criminales con práctica en la ley estatal. Las leyes de obscenidad son generalmente leyes penales.

Surgen cuando un fiscal estatal o fiscal de distrito acusa a una persona de distribuir materiales obscenos.

Los abogados de obscenidad generalmente tienen una amplia práctica de derecho penal que incluye tomar casos de obscenidad a medida que surgen.

Si el caso se convierte en una cuestión constitucional para un tribunal de apelaciones estatal o un tribunal federal, es probable que un abogado de obscenidad sea un abogado con experiencia en el trabajo de apelaciones y asuntos de derecho constitucional.

Los abogados de obscenidad son abogados de juicios penales. Debido a que los casos de obscenidad a menudo son subjetivos, tienden a dar lugar a juicios con jurado a tasas elevadas.

Este tipo de abogados deben sentirse cómodos defendiendo con celo su posición, ya sea que representen a sus clientes o al público en general.

Los abogados de obscenidad también deben estar familiarizados con las cuestiones de la Primera Enmienda y cómo las cuestiones constitucionales y federales pueden afectar las leyes estatales de obscenidad.

La ley de obscenidad puede ser una parte importante y significativa de la práctica del derecho penal.

Aunque la mayoría de los abogados de obscenidad tienen una práctica más amplia que los casos de obscenidad por sí solos, la ley de obscenidad aún puede ser una parte importante de la práctica de derecho penal y un área de especialidad para abogados dedicados.

¿Por qué convertirse en abogado de obscenidad?

Un abogado puede tener varios motivos para practicar la ley de obscenidad. Para los abogados defensores, la práctica en el campo implica defender la libertad de expresión y los derechos constitucionales.

Los abogados que tienen la misión personal de defender la libertad tal como la ven pueden disfrutar tomando casos de obscenidad.

Por otro lado, los abogados que disfrutan protegiendo la moral pública tal como la ven también pueden disfrutar trabajando en casos de leyes sobre obscenidad.

Además, los abogados que quieran trabajar en derecho constitucional y trabajar en casos de derecho constitucional pueden disfrutar de las cuestiones filosóficas planteadas por los casos de obscenidad.

Abogando por la posición del cliente

La ley de obscenidad es una cuestión de defensa legal. Así como el abogado del estado argumenta que el material es obsceno y que debe ser censurado, un abogado defensor debe argumentar lo contrario.

Las leyes de obscenidad continúan cuestionando los límites de la libertad de expresión. Los abogados en el campo lidian con interesantes preguntas filosóficas mientras argumentan casos que son específicos de hechos y, a menudo, ambiguos.

La ley de obscenidad puede proporcionar un área de práctica legal interesante y desafiante para los abogados que están listos para defender a sus clientes en esta área de nicho del derecho penal y constitucional.