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¿Qué es la Ley de Transporte? | Convertirse en un abogado de transporte

La ley de transporte es el cuerpo de leyes que rige la infraestructura de transporte y su uso. Regula la forma en que las personas viajan utilizando cualquier método de transporte, incluidos ferrocarriles, viajes en avión, viajes en vehículos e incluso vías fluviales. Gran parte de la ley de transporte proviene de las agencias gubernamentales que elaboran regulaciones y supervisan el cumplimiento de las regulaciones que crean. La ley de transporte también involucra a empresas e individuos que deben comprender y seguir las regulaciones.

¿De dónde viene la ley de transporte?

La mayoría de las leyes de transporte en los Estados Unidos son federales. Debido a que el transporte afecta el comercio interestatal, el gobierno federal puede regular el transporte bajo la cláusula de comercio de la Constitución de los Estados Unidos. La ley federal de transporte regula una serie de cosas, incluidas las siguientes:

  • Requisitos para la construcción de embarcaciones para el transporte, incluidos aviones, trenes, aviones y vehículos de motor.
  • Reglas para decidir quién puede usar recursos limitados como el espacio aéreo y las vías del tren.
  • Cómo las corporaciones privadas y los individuos pueden poseer redes de transporte público y bajo qué condiciones
  • Prohibiciones de discriminación en el transporte público
  • Supervisión de inspecciones de empresas involucradas en el transporte
  • Licencias de pilotos, conductores de trenes y capitanes y timoneles marítimos
  • Sanciones por infracciones de las leyes de transporte

El gobierno federal también anima a los estados a aprobar leyes de transporte.

El gobierno federal también puede usar la promesa de financiamiento gubernamental para obligar a los estados a promulgar ciertas leyes de transporte. En un ejemplo famoso, el gobierno federal amenazó con retener la financiación de los estados que se negaban a aprobar leyes que redujeran su límite de conducción en estado de ebriedad per se a 0,08 gramos por 210 litros de respiración. En 1984, los fondos federales para las carreteras también presionaron a los estados para que aumentaran la edad para beber alcohol a 21 años.

Agencias federales de transporte

Gran parte de las leyes federales de transporte provienen del Capítulo 49 del Código de los Estados Unidos. El Capítulo 49 establece varias agencias federales que crean regulaciones de transporte y supervisan el transporte en los Estados Unidos a nivel federal. Estas organizaciones incluyen:

Departamento de Transporte de EE. UU.

El Departamento de Transporte de los Estados Unidos (USDOT) enumera su propósito como hacer que el transporte sea seguro y conveniente para todos. Fundada en 1967, USDOT crea regulaciones, lleva a cabo acciones de cumplimiento y hace recomendaciones a los estados. USDOT también hace anuncios de servicio público y da advertencias y recomendaciones al público.

Administración Federal de Aviación

La Administración Federal de Aviación (FAA) supervisa todos los aspectos de los viajes aéreos. Su supervisión incluye aviones, aeropuertos y la logística de los viajes aéreos. Sus reglas y restricciones pueden ser permanentes o temporales.

Administración Federal de Carreteras

La Administración Federal de Carreteras garantiza la construcción segura del mantenimiento de carreteras, túneles y puentes en los Estados Unidos. Se centran en la seguridad y en el diseño que es fácil y conveniente para los usuarios. Su trabajo incluye la planificación de la financiación, así como la innovación en la construcción y el diseño de carreteras.

Administración Federal de Ferrocarriles

La Administración Federal de Ferrocarriles ha supervisado los viajes en tren en los Estados Unidos desde 1966. La agencia incluye una Oficina de Derechos Civiles, Asesor Jurídico y Administración. Parte de la agencia se enfoca en políticas e investigación.

Administración marítima

La Administración Marítima (MARAD) ofrece recomendaciones sobre viajes marítimos comerciales en los Estados Unidos. La agencia se encarga de la comunicación y negociación internacional sobre viajes marítimos. La organización también apoya al Departamento de Defensa.

Junta de Seguridad de Transportación Nacional

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) investiga los accidentes de transporte. La NTSB es una agencia independiente. El propósito de la independencia de la agencia es permitirles realizar investigaciones imparciales y neutrales sobre las causas de los accidentes de transporte.

Ley de transporte estatal

La mayoría de los estados tienen un Departamento de Vehículos Motorizados. Ahí es donde la mayoría de la gente interactúa con la ley de transporte. El Departamento de Vehículos Motorizados de un estado suele ser parte de la rama ejecutiva de un estado. Los estados también promulgan leyes que regulan el tráfico y los viajes en las carreteras. Los estados exigen que los conductores tengan una licencia para conducir un vehículo de uso privado. La mayoría de los estados tienen una licencia diferente para conducir comercial y otra licencia para operar una motocicleta. La mayoría de los estados también tienen leyes que prohíben navegar en estado de ebriedad. Las sanciones por una infracción de la ley de tráfico estatal pueden variar desde una multa civil hasta puntos en la licencia de conducir y sanciones penales.

Ley emergente

Un área emergente de la ley de transporte son las regulaciones que abordan el uso de drones. También llamados aviones no tripulados, los operadores de drones y varias unidades del gobierno todavía están trabajando en cómo regular el uso de drones para promover la seguridad y el funcionamiento justo de los drones. Con el uso de drones, se han desarrollado preocupaciones sobre la privacidad. Hay preguntas sobre cuándo los operadores de drones deben necesitar una licencia, si necesitan una licencia según la ley existente y cómo se les debe permitir operar sus aviones. Los reguladores continúan debatiendo las reglas con respecto al espacio aéreo restringido, así como los problemas de privacidad cuando los operadores de drones quieren operar por encima de la propiedad privada. Los abogados de transporte son parte del proceso de elaboración de reglas y también ayudan a los clientes a cumplir con las leyes existentes.

Incumplimiento de la ley de transporte

No cumplir con la ley de transporte puede ser un delito civil o criminal. En algunos casos, el infractor paga una multa. En otros casos, podrían enfrentar cargos criminales. Por ejemplo, un empleado de Valujet no cumplió con las regulaciones cuando cargó oxígeno inflamable en un avión. Cuando el avión se estrelló debido a la falla, el empleado enfrentó cargos de homicidio involuntario y transporte inadecuado de material peligroso.

Impugnación de sanciones penales o civiles

Junto con las sanciones civiles y los cargos penales, viene la oportunidad de impugnar esas sanciones. Las empresas y las personas que son objeto de acusaciones de incumplimiento de la ley de transporte federal o estatal tienen derecho a recibir notificación y la oportunidad de ser escuchadas sobre la denuncia. Los abogados de transporte representan a sus clientes en estas audiencias.

Una audiencia puede tener lugar frente a un juez de derecho de una agencia administrativa, como la Oficina de Audiencias del Departamento de Transporte de EE. UU., O puede ser en una sala de tribunal penal. Incluso las audiencias administrativas son asuntos formales. Cuando una empresa tiene una audiencia administrativa, su futuro puede estar en juego, así como su reputación. Los abogados de transporte ayudan a sus clientes a prepararse cuidadosamente para estas audiencias. Si el caso está en un tribunal penal federal, hay otras reglas importantes que debe conocer y seguir.

¿Quién practica la ley de transporte?

La ley de transporte es un desafío. A menudo, las recomendaciones de la agencia y el cumplimiento de las regulaciones se reducen a ciencia e ingeniería muy detalladas. Si le gusta aprender acerca de los detalles técnicos y cómo esos detalles afectan el transporte, el área de práctica podría ser para usted. Los abogados de transporte que desarrollan políticas no solo deben ser capaces de comprender la ciencia detrás de los viajes por aviación, marítimos, ferrocarriles y carreteras, sino que también deben poder reducir esa información a leyes concretas, comprensibles y ejecutables.

Convertirse en un abogado de transporte

Como abogado de transporte, podría trabajar para el gobierno. Podría crear regulaciones. Podría trabajar en la aplicación. Incluso los jueces de derecho administrativo tienen un papel importante que desempeñar en la aplicación de la ley de transporte.

Los abogados de transporte también trabajan en el sector privado. Las empresas de transporte pueden variar desde pequeñas empresas que operan un servicio de ferry con unos pocos barcos hasta operaciones a gran escala para grandes corporaciones que mueven personas y productos a escala nacional. Tienen el importante trabajo que hacer para asegurarse de que sus negocios conozcan y cumplan con los requisitos que se les aplican.

Un abogado puede especializarse en derecho de transporte o puede manejarlo como parte de una práctica más amplia. En un nivel micro, un abogado penalista puede tocar con poca frecuencia la ley de transporte mientras ayuda a sus clientes con audiencias administrativas sobre la suspensión de la licencia de conducir de un cliente. Un abogado que practica la ley del transporte como parte de una práctica diversificada podría ayudar a un cliente a administrar el cumplimiento del transporte como parte del manejo de sus operaciones comerciales generales.

¿Por qué convertirse en abogado de transporte?

Cuando la ley de transporte se hace bien, salva vidas. Cuando está mal, puede poner en riesgo a muchas personas. Millones de personas dependen del transporte en los Estados Unidos todos los días para realizar sus actividades. La ley de transporte es un área de la ley para las personas que disfrutan de la información técnica y que también desean marcar la diferencia.

Los abogados de transporte tienen perspectivas profesionales estables y prometedoras. Tienen carreras en agencias públicas y en el sector privado. Hay oportunidades para avanzar. Para los abogados que disfrutan de información técnica compleja, elaboración de políticas, implementación y cumplimiento de políticas, la ley de transporte es una opción de carrera para explorar.