¿Qué es el Derecho Espacial y Por Qué Especializarse en Esta Rama?

¿Estados Unidos posee la luna? ¿Te has preguntado alguna vez si existen leyes sobre el espacio? El derecho espacial es el conjunto de leyes, acuerdos y tratados que rigen el espacio ultraterrestre.

Los líderes mundiales deben lidiar con la forma de regular la actividad en el espacio.

El derecho espacial cubre temas como reglas para la exploración, uso de armas, daños por responsabilidad, esfuerzos de rescate para astronautas en peligro, regulaciones ambientales y registros de actividad espacial.

¿Qué hacen los abogados de derecho espacial?

Los abogados de este tipo redactan tratados internacionales y leyes nacionales. Aconsejan a los legisladores sobre las buenas políticas y la conveniencia de celebrar acuerdos internacionales.

Los abogados espaciales pueden incluso ayudar a negociar estos acuerdos. Ayudan a las entidades gubernamentales e incluso a las empresas privadas que participan en la exploración espacial a cumplir con las leyes y tratados existentes.

Debido a la naturaleza del derecho espacial, los abogados espaciales participan en una gran cantidad de formulación de políticas.

Pueden dedicar la mayor parte de su tiempo a redactar propuestas o abogar por determinadas políticas. Los abogados espaciales también deben comprender la ciencia suficiente para brindar a sus clientes un asesoramiento informado.

Estudiar derecho espacial

El derecho espacial es un área relativamente nueva para el estudio legal formal. El primer programa formal de certificación legal para estudios de derecho espacial comenzó en 2008.

Algunas universidades ofrecen títulos y otras oportunidades para estudios formales. La Universidad de Nebraska ofrece un LLM y un grado JSD en derecho espacial, cibernético y de telecomunicaciones.

La Universidad de Michigan patrocina una Sociedad de Derecho Espacial.

Los estudiantes que deseen seguir el derecho espacial pueden seguir uno de estos programas o pueden elegir cursos relacionados como parte de su propio estudio legal personalizado dentro de un programa de licenciatura en derecho más generalizado.

Principales áreas del derecho espacial

La historia del derecho espacial

En 1942, el abogado Andrew G. Haley ayudó a iniciar la empresa Aerojet. Los fundadores de la compañía bromearon diciendo que dependía de Haley ayudarlos a comportarse en el espacio exterior.

Haley pasó a escribir el tratado Space Law and Government.

A medida que la carrera espacial crecía en la década de 1950, los científicos y los gobiernos comenzaron a hablar sobre la necesidad de un comportamiento responsable en la exploración espacial.

Estados Unidos y la URSS fueron parte de estas discusiones. Las Naciones Unidas también debatieron las cuestiones en 1958.

En 1959, las Naciones Unidas formaron la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos (COPUOS). COPUOS es el principal grupo internacional para discutir la actividad espacial y sus acuerdos relacionados.

COPUOS y tratados internacionales

El comité COPUOS creó cinco tratados diferentes entre 1967 y 1979. El primero fue el Tratado sobre los principios que rigen las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluida la Luna y otros cuerpos celestes.

Los tratados cubren temas como el rescate de astronautas, cuestiones de responsabilidad cuando las actividades espaciales causan daños y el registro de objetos que organismos públicos y entidades privadas lanzan al espacio exterior.

Los acuerdos discuten la apropiación de recursos. En general, los tratados han apoyado la noción de que ningún estado debe reclamar la soberanía de ningún cuerpo celeste, incluida la luna. Un tratado prohibió el uso de armas nucleares en el espacio.

Desafíos con los tratados internacionales

A pesar de la cantidad de acuerdos COPUOS y otros esfuerzos internacionales de mantenimiento de la paz, muchas naciones dudan en firmar acuerdos internacionales que sienten que limitan su poder y control en la exploración espacial.

De hecho, solo hay 17 signatarios del Tratado de la Luna de 1979. Hasta la fecha, la mayoría de las naciones han dudado en firmar acuerdos que renuncien a la soberanía territorial en el espacio.

De hecho, India es el único país que ha firmado el Tratado de la Luna y ha afirmado su intención de ir a la Luna. Aun así, las leyes nacionales de la India hacen cuestionable que la firma del tratado por parte de la India sea incluso oficial.

Otros tratados han tenido más éxito. Por ejemplo, el tratado de 1967 tiene 104 signatarios. Algunos dicen que los tratados internacionales tienen más éxito cuando contienen un lenguaje vago que está abierto a interpretación.

Sin embargo, el lenguaje vago de los acuerdos internacionales preocupa a algunos que dicen que los acuerdos contienen muy poco en términos de lenguaje significativo, vinculante y de control.

Conflictos internacionales

La distribución de espacio limitado en el espacio ya es un área de fricción internacional. Solo hay un número fijo de puntos disponibles para los satélites que se encuentran en órbita geoestacionaria.

Muchos países del ecuador creen que tienen derecho a controlar el espacio sobre sus países. A medida que más países quieran lanzar satélites geoestacionarios, es probable que los conflictos continúen.

Los abogados espaciales deben descubrir cómo resolver estos conflictos mientras lidian con las cuestiones éticas que rigen quién debería tener la máxima prioridad.

NASA

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) supervisa la actividad espacial federal y civil con base en los Estados Unidos.

Usan fondos del gobierno para explorar el espacio profundo y realizar otras investigaciones. La NASA espera enviar humanos a Marte.

La NASA también es la organización que coordina las actividades en la Estación Espacial Internacional. Por último, la NASA coopera con el ejército de los EE. UU. Con el fin de promover el reconocimiento militar, la recopilación de información y la defensa antimisiles.

La estación espacial internacional

Un acuerdo internacional de 1998 creó la Estación Espacial Internacional. Es un esfuerzo coordinado entre varias naciones.

Cada nación mantiene jurisdicción y autoridad sobre su propio módulo. La NASA coordina las actividades en la Estación Espacial Internacional para todas las naciones participantes.

Política espacial en los Estados Unidos

La política espacial nacional está en gran parte en manos del presidente de los Estados Unidos. El presidente negocia tratados.

El presidente establece la política para las actividades espaciales nacionales en espera de la aprobación y la financiación legislativas.

Los abogados espaciales guían al presidente con recomendaciones y orientación sobre políticas.

Las organizaciones espaciales nacionales como el Instituto de Ciencias Espaciales y la Sociedad Espacial Nacional presionan al presidente y al Congreso para que adopten políticas que creen que son de interés público y favorables para sus organizaciones.

Actividades de espacio privado

El gobierno de Estados Unidos supervisa la exploración del espacio público y la actividad espacial privada.

Por ejemplo, la compañía de bebidas energéticas Red Bull emprendió un proyecto de exploración de buceo espacial llamado Red Bull Stratos cuando patrocinó a un equipo de ingenieros para que dirigiera a un paracaidista austriaco a saltar desde 24 millas en la atmósfera hasta la caída libre a la tierra con un traje especial y con un paracaídas.

El proyecto no solo fue la primera vez que un individuo rompió la barrera del sonido sin usar un motor, sino que también fue el vuelo en globo tripulado más alto y el vuelo a mayor altitud de todos los tiempos.

Los abogados espaciales no solo trabajan con las agencias gubernamentales sobre cómo regular este tipo de actividades, sino que también trabajan con las agencias privadas que las llevan a cabo para asegurar su cumplimiento con las regulaciones existentes.

En ese sentido, el derecho espacial y el derecho aeronáutico pueden cruzarse. El proyecto Red Bull Stratos viajó 24 millas en el espacio.

Si bien la mayoría de los científicos están de acuerdo en que el espacio exterior comienza aproximadamente a 62 millas en el espacio, los funcionarios de la NASA y otros reguladores y entusiastas del espacio aún observaron el proyecto Red Bull Stratos con gran interés.

La Ley de Exploración y Utilización de Recursos Espaciales de 2015

Antes de la Ley de Exploración y Utilización de Recursos Espaciales de 2015, la ley espacial de EE. UU. Era una colección de pequeños estatutos.

Estas leyes salpican otros capítulos de la ley federal, incluidos los capítulos de comunicación y transporte.

En 2015, el Congreso de EE. UU. aprobó la Ley de Exploración y Utilización de Recursos Espaciales de 2015. Esta ley no hizo mucho para crear nuevas leyes. Más bien, la ley trasladó las leyes nacionales sobre el espacio a un capítulo consolidado.

¿Por qué convertirse en abogado espacial?

El derecho espacial es parte de la política internacional, parte del cabildeo y parte de la ciencia. Para los abogados que disfrutan de la ciencia, el derecho espacial es ideal. También es ideal para abogados que disfrutan de la política, la negociación y las relaciones internacionales.

Si te apasiona el espacio, practicar el derecho espacial te da la oportunidad de ser parte del futuro.

A medida que cambian las tecnologías y las prioridades gubernamentales, las leyes y acuerdos que rigen la actividad en el espacio también deben cambiar.

Los abogados espaciales pueden ser parte de este importante trabajo. Tienen la oportunidad y la obligación de ser líderes en la elaboración de acuerdos y políticas internacionales en este campo emergente.

Convertirse en un abogado espacial: hacer carrera desde la última frontera

Dado que muchos países del mundo tienen interés en la exploración espacial y que el espacio es la última frontera, el derecho espacial es en parte ciencia y en parte política.

Los abogados espaciales dedican gran parte de su tiempo a determinar qué acuerdos internacionales deberían ser y cómo deberían funcionar la propiedad privada y los derechos territoriales con respecto al espacio exterior.

Una vez que respondan a estas preguntas, deben trabajar para lograr la cooperación y el acuerdo internacionales sobre estos temas.

Por último, los abogados espaciales deben trabajar para implementar las leyes nacionales e internacionales que se relacionan con la actividad y la exploración espaciales.