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¿Qué es la ley estatutaria?

La ley estatutaria es una ley escrita por un cuerpo legislativo. Es una ley que un gobierno crea deliberadamente a través de legisladores electos y un proceso legislativo oficial.

Depende del poder judicial interpretar y hacer cumplir la ley estatutaria, pero el poder judicial no puede crear una ley estatutaria.

Las leyes creadas por estatutos suelen estar codificadas. Eso significa que están todos juntos en un solo lugar y se les dan números como referencia.

Por ejemplo, el Código de los Estados Unidos es la colección indexada de la legislación estadounidense. Los estados tienen sus propias colecciones de estatutos y códigos.

¿Qué no es la ley estatutaria?

La ley estatutaria es una ley creada a propósito por una legislatura y convertida en ley. Los representantes contemplan lo que creen que debería ser la ley.

Dedican tiempo a redactar, editar y aprobar la ley. Para comprender la ley estatutaria, es útil comprender lo que no es:

Ley común

El derecho consuetudinario es el derecho que crea un poder judicial con el tiempo. No es aprobado por un cuerpo legislativo. En cambio, caso por caso, el poder judicial determina lo que, en su opinión, son principios legales sólidos.

Cuando aplican estos principios, uno a la vez, en casos reales, se desarrolla el derecho consuetudinario. Esta no es una ley estatutaria.

La ley estatutaria es creada en un acto por un cuerpo legislativo. No es fragmentario como el derecho consuetudinario. Más bien, la ley estatutaria existe o no existe.

Ley administrativa

El derecho administrativo es el cuerpo legal creado por agencias ejecutivas. Los legisladores autorizan la existencia de las agencias. Permiten que las agencias establezcan sus propias reglas en su área de gobierno.

Por ejemplo, si un estado tiene un departamento de recursos naturales o un departamento de pesca y caza, podrían autorizar al departamento a crear sus propias leyes y reglas sobre caza y pesca.

Estas reglas tienen fuerza de ley e incluso pueden ser delitos menores o graves. Sin embargo, no son leyes estatutarias. La ley estatutaria proviene de un cuerpo legislativo y no de administradores ejecutivos o burócratas.

Un cuerpo de leyes puede ser tanto legal como consuetudinario

En algunos casos, un área del derecho se desarrolla a través del derecho consuetudinario. Luego, los legisladores vienen y agregan a la ley a través de estatutos.

Es posible que no anulen por completo o incluso escriban el estado actual del derecho consuetudinario. En cambio, pueden simplemente aclararlo y agregarle más.

Un lugar donde esto ocurre comúnmente entre los estados es en las acciones de responsabilidad civil derivadas de negligencia.

Los principios de negligencia se desarrollan a través del derecho consuetudinario. Los tribunales, a través de sus opiniones, establecen las reglas de lo que un litigante debe probar para prevalecer en una demanda por negligencia.

Los elementos básicos para una demanda por negligencia son que el demandado tenía un deber para con el demandante, incumplió ese deber, el incumplimiento causó daño al demandante y el demandante tuvo daños.

Los legisladores en estados individuales a menudo quieren hacer pequeños ajustes a la doctrina de la negligencia. Es posible que quieran discutir cómo la negligencia comparativa o contributiva afecta el reclamo de un demandante.

Es posible que quieran definir cuándo es apropiado que un jurado otorgue daños punitivos. Los legisladores pueden querer codificar la responsabilidad del producto para eliminar el requisito de negligencia y facilitar que el demandante busque la recuperación.

Cuando los legisladores hacen estos cambios en las leyes de su estado, generalmente no escriben toda la ley de negligencia. En cambio, simplemente declaran lo que están aclarando o cambiando.

Por ejemplo, la ley 41.141 de Nevada analiza la negligencia comparativa. No enumera los elementos de negligencia. Solo establece cómo se aplica la negligencia comparativa a un caso y brinda instrucciones al jurado sobre el tema.

Cómo interpretan los tribunales la ley estatutaria

Cuando los tribunales se proponen interpretar un estatuto, comienzan mirando el lenguaje sencillo de la ley. Si la ley es clara, los tribunales concluyen que la ley significa lo que dice.

Los tribunales presumen que la legislatura tiene la intención de dar significado a cada palabra de la ley. Rechazan la idea de que la legislatura hubiera puesto más palabras que no significan nada.

Los tribunales intentan seguir la intención de la legislatura. Para determinar la intención legislativa, podrían mirar borradores anteriores o incluso el debate en torno a la aprobación de la ley.

Cuando una palabra es ambigua, miran su contexto. En materia penal, cuando hay una ambigüedad, el acusado se beneficia de la duda.

En algunas circunstancias, un tribunal puede invalidar una ley. Pueden encontrar que es inconstitucional. En ese caso, podrían descartar toda la ley, o podrían invalidar solo las partes que decidan que son inconstitucionales.

¿Quién puede crear una ley estatutaria?

Todos los niveles de gobierno pueden crear leyes estatutarias. Viene de gobiernos federales, estatales e incluso locales. Un gobierno puede elaborar un estatuto que se aplique en su jurisdicción y en los niveles inferiores de gobierno.

Por ejemplo, el gobierno federal puede hacer una ley que se aplique en todas partes de los Estados Unidos. Los estados pueden hacer leyes que se apliquen solo a sus estados.

Las ciudades, los municipios y otros municipios pueden elaborar leyes que se apliquen dentro de sus fronteras. Un municipio no puede invalidar una ley estatal o federal. Asimismo, un estado no puede invalidar una ley federal.

¿Quién practica la ley estatutaria?

La mayoría de los abogados trabajan con la ley estatutaria en su carrera. Cualquiera que sea su área de práctica, los abogados deben conocer las leyes que se aplican.

Si ejerce en finanzas, agravios, penal, patentes o cualquier otro tipo de derecho, encontrará algunos estatutos que se aplican. Todo abogado debe conocer los estatutos que se aplican a su área de especialización.

Debido a que no hay dos casos iguales, es muy probable que se encuentre en un momento en el que una ley no sea clara dados los hechos de su caso.

La ley puede ser demasiado vaga para cubrir su situación específica. Es posible que tenga una situación que no haya surgido antes.

Tendrá que argumentar con el juez por qué el tribunal debería interpretar el estatuto a su manera. En este sentido, todos los abogados deben estar preparados para ejercer la ley estatutaria, porque hay muchas posibilidades de que surja en algún momento.

Para los abogados que desean especializarse en derecho estatutario, hay trabajo por hacer en todos los niveles, pero particularmente en los niveles más altos de los tribunales.

Los casos que involucran interpretación legal a menudo pasan a través de apelaciones a los niveles más altos de los tribunales estatales y federales.

Los abogados estatutarios suelen ser abogados que se centran en el trabajo de apelación. Los tribunales también necesitan abogados estatutarios que trabajen en la investigación e informen sobre los problemas a fin de ayudar a los jueces a hacer su trabajo.

Los abogados estatutarios también trabajan en el poder legislativo. Cuando un cuerpo legislativo crea una nueva ley, debe redactarse con cuidado para que tenga el significado deseado.

Los legisladores pueden ser abogados o no, y la mayoría de los cuerpos legislativos estatales y federales tienen abogados en el personal para ayudar con el proceso de redacción.

Los abogados que saben cómo funciona la interpretación legal pueden brindar un valioso servicio para la legislatura ayudándoles a crear leyes que se respetarán e interpretarán de la manera que ellos pretenden.

Es posible que un gobierno municipal no tenga un abogado de plantilla, pero puede contratar a un abogado que se especialice en leyes gubernamentales para completar este trabajo.

¿Por qué convertirse en abogado legal?

La ley estatutaria es una excelente opción para los abogados a los que les gusta escribir. Los abogados que redactan leyes deben analizarlas en detalle.

Los abogados que solicitan interpretación legal al tribunal también redactan mucho. Deben redactar informes detallados para poder presentar su caso ante el tribunal.

Los argumentos orales suelen ser solo una pequeña parte de la argumentación. Escribir los argumentos para que los jueces y su personal los revisen y consideren es la parte más importante de presentar una apelación exitosa.

Para los abogados que siempre disfrutaron de sus clases de inglés en la escuela secundaria, la ley estatutaria puede ser un área de práctica agradable.

Las palabras tienen significado

La ley estatutaria se basa en la premisa de que cada palabra tiene un significado importante. Los abogados estatutarios deben aprender las leyes que se aplican a su campo.

Cuando una ley no es clara, deben impugnarla o defender una interpretación favorable. Para los abogados que pueden escribir con claridad y que disfrutan del idioma, la ley estatutaria ofrece una práctica legal desafiante y gratificante.