Recursos Naturales – Leyes – Normativas y Reglamentaciones

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En el siguiente artículo veremos qué son los recursos naturales y mediante qué instrumentos legales se trata de protegerlos y regular su explotación.

Este es un tema muy delicado y sujeto a debates interminables. Es un hecho que los seres humanos actualmente consumen más recursos que la capacidad de nuestro planeta para generarlos.

Cada país tiene sus propias leyes y regulaciones en lo que respecta al manejo de los recursos naturales y Estados Unidos no es diferente.

¿Qué cuenta como Recurso Natural?

Para comprender cómo se pueden regular, primero se debe comprender qué cuenta como recurso natural. Una breve definición de recurso natural es algo que se obtiene de la Tierra y que los humanos no pueden producir.

Una definición muy amplia incluiría ejemplos como aire, agua, luz solar, todos los productos naturales de la Tierra (como carbón, minerales, materiales preciosos, etc.), así como animales (en forma de vida silvestre).

Una clasificación más profunda de los recursos naturales es biótica y abiótica.

Los recursos bióticos son el resultado natural de organismos vivos y materiales orgánicos, como combustibles fósiles, animales o plantas.

Los recursos abióticos, por otro lado, son el resultado de organismos no vivos, como la luz solar, el agua, el aire o los minerales.

Los recursos naturales también se pueden clasificar como renovables y no renovables.

Como su nombre lo sugiere, el recurso renovable puede regenerarse naturalmente con el tiempo, como los árboles en los bosques, el agua, el viento o la energía solar.

La última forma de recursos es limitada y, una vez que se ha aprovechado, ese recurso en particular desaparece. Por ejemplo, recursos minerales.

Los combustibles fósiles también se incluyen en la categoría de recursos no renovables, aunque pueden renovarse una vez cada pocos millones de años.

Aquí hay un dato interesante: los combustibles fósiles actualmente proporcionan alrededor del 66% de la energía eléctrica que se usa en la actualidad y también son responsables en un 95% de otros recursos energéticos, como el transporte o la calefacción.

El hecho de que nuestra tasa de consumo de combustibles fósiles se duplique cada 2 décadas es un hecho muy alarmante.

¿Por qué son necesarias Leyes y Reglamentos sobre Recursos Naturales?

La respuesta a esta pregunta es muy compleja y podría convertirse en un artículo independiente por sí solo.

Cada ser humano, cada animal, cada planta, cada río o cada océano, cada pedazo de tierra y el aire que respiramos; todos son parte de nuestro ecosistema.

Sin leyes y regulaciones de recursos naturales, el ecosistema se desequilibra, ya que cualquiera de sus componentes puede dañarse.

Como humanos, somos considerados una especie superior. Hemos evolucionado como ningún otro y se nos considera los gobernantes de nuestro propio planeta.

Pero, ¿y si no quedara ningún planeta para gobernar? ¿Cómo podríamos ser superiores si no hubiera nada con lo que compararnos?

Aparte del impacto negativo que causa el descuido en nuestro medio ambiente, siempre existe la cuestión moral de «¿Qué tipo de planeta estamos dejando para que vivan nuestros descendientes?»

Las leyes ambientales nacieron porque los estados y organizaciones de todo el mundo entendieron que es necesario garantizar que estamos protegiendo el mundo que nos rodea, para que podamos luchar en un ecosistema saludable y fructífero.

En nuestra búsqueda del desarrollo, de la evolución de la tecnología, en nuestra sed de crecimiento económico, poco a poco hemos abusado de los recursos naturales que este planeta tenía para ofrecer, provocando daños y desequilibrios que pueden no siempre ser visibles de inmediato, pero que tienen graves consecuencias para la salud en el largo plazo.

Ingeniería geotermal

Sin regulaciones, el hombre a menudo se entromete, interfiriendo en el orden natural de las cosas y esto conduce a desastres, como desechos químicos que son arrojados al agua y contaminándola, emisiones de gases que perturban el aire limpio que todos necesitamos, erosión causada por la minería ilegal, etcétera.

Estas leyes ambientales son muy difíciles de imponer, ya que necesitan encontrar el equilibrio adecuado entre dos cosas muy importantes: la protección del medio ambiente en el que vivimos, para que podamos tener un futuro saludable y largo por delante, y la necesidad de permitir el crecimiento futuro y asegurar nuestra evolución como especie dominante del mundo.

En otras palabras, existe un conjunto muy complejo de decisiones que deben tomarse para garantizar que las personas puedan administrar adecuadamente los recursos naturales que tenemos a nuestra disposición.

Deforestación

deforestacionEste término se refiere a la remoción de árboles que conduce a la conversión de tierras a usos no forestales.

Ya sea que el objetivo sea hacer espacio para la construcción de edificios u obtener madera que se utiliza como materia prima, la deforestación es un fenómeno preocupante con un impacto negativo a largo plazo en nuestro medio ambiente.

Cada vez que ocurre una deforestación sin la reforestación adecuada, esto resulta en pérdida de hábitat, aridez y daño a la biodiversidad. Esto afecta aún más a nuestro medio ambiente en varios niveles.

La tala de árboles contribuye al calentamiento global y conduce al temido efecto invernadero, que permite la radiación de la superficie de nuestro planeta debido a temperaturas altamente anormales.

Pero la consecuencia más dañina de la deforestación es la pérdida de hábitat. Aproximadamente el 80% de los animales terrestres del planeta viven en los bosques y la destrucción de sus hogares provoca un desequilibrio natural.

Una de las leyes que actualmente se activa en los Estados Unidos y tiene como objetivo reducir las deforestaciones causadas por la tala ilegal es la Ley Lacey nacida en 1900.

Esta ley se centró en prohibir el tráfico ilegal de vida silvestre, pero en 2008 se expandió para abarcar plantas y productos vegetales.

La Ley Lacey actualmente aplica leyes que empujaron a las empresas a conocer la procedencia de la madera que están usando mientras protegen la industria forestal legal de los Estados Unidos.

Posteriormente, la Ley Lacey también brinda oportunidades para el desarrollo económico, al tiempo que apoya la ordenación sostenible de los bosques tropicales.

Las sanciones impuestas a quienes violan la Ley Lacey dependen del conocimiento del infractor sobre el producto.

Si la empresa o persona en cuestión tomó todas las medidas necesarias para determinar la legalidad del producto de origen, las sanciones son variadas.

Por otro lado, si se demuestra que el infractor tiene conocimiento de que está utilizando un producto obtenido ilegalmente, la sanción será mayor.

Control de la polución

Cuando se habla del control de la contaminación, hay que tener en cuenta todos los recursos naturales que puede afectar.

El control de la contaminación cubre todo, desde la gestión de residuos, la calidad del aire, la contaminación del agua o la seguridad química.

Las leyes de calidad del aire son una serie de regulaciones que determinan la liberación de contaminantes al aire que respiramos.

Un ejemplo de una ley de Estados Unidos que controla la contaminación del aire en el país es la Ley de Aire Limpio.

En 1955, el Congreso de los Estados Unidos promulgó por primera vez la Ley de Control de la Contaminación del Aire como la primera acción dirigida a crear conciencia sobre los peligros que la contaminación del aire traía a la salud pública.

Posteriormente, en 1963, se implementó la Ley de Aire Limpio como un programa federal que permitió la investigación y monitoreo de los niveles de contaminación del aire.

Las multas por la eliminación inadecuada de desechos que pueden conducir a la contaminación del aire llegan a $ 70,117 por día.

En cuanto a la contaminación del agua, Estados Unidos ha iniciado el programa federal Clean Water Act, con el propósito de restablecer el equilibrio de la integridad de las aguas del país a nivel biológico, químico y físico.

Las sanciones varían según la situación, pero se puede encontrar una lista más completa en el sitio web de la EPA (Agencia de Protección Ambiental).

Gracias a la Ley de Agua Potable Segura, el gobierno de los Estados Unidos garantiza a sus ciudadanos que el agua potable es segura para el público.

Como consecuencia, la EPA ha establecido estándares adecuados que se refieren a los niveles de productos químicos orgánicos e inorgánicos, desinfectantes y sus subproductos y microorganismos que se encuentran en el agua potable.

La siguiente en la línea para el control de la contaminación es la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés), que se promulgó en 1976 para garantizar la eliminación adecuada de desechos peligrosos en el territorio de los EE. UU.

La RCRA fue muy necesaria después de que los Estados Unidos comenzaran a experimentar altos niveles de contaminación debido a la eliminación inadecuada de desechos industriales y municipales.

A nivel nacional, RCRA busca conservar los recursos naturales y la energía, al tiempo que reduce los desechos generados por personas y empresas en todas las industrias, mediante el reciclaje.

La RCRA también es responsable de las leyes de limpieza de contaminantes, que se centran en eliminar la contaminación del agua subterránea, el agua superficial, los sedimentos y el suelo.

Si bien esto puede parecer similar a las leyes de contaminación, la limpieza ambiental se refiere a las acciones necesarias después de que ha ocurrido la contaminación real.

Hay una serie de requisitos para establecer las partes culpables y las soluciones viables para la limpieza, como medidas correctivas, estudios de viabilidad o asignación de responsabilidades.

La Ley de Control de Sustancias Tóxicas de 1976 juega un papel importante en la regulación de productos químicos nuevos y existentes.

Una cosa muy importante para mencionar en este punto es que TSCA no clasifica las sustancias existentes como tóxicas o no tóxicas.

En cambio, evita la importación o fabricación de productos químicos que no están en su inventario.

En definitiva, lo que hace esta ley es regular la fabricación y venta de productos químicos en territorio estadounidense.

Recursos Naturales – Ley de Minería

Como mencionamos antes, los minerales naturales cuentan como recursos abióticos de nuestro planeta Tierra y abusar del derecho a extraerlos puede tener consecuencias nefastas a largo plazo.

Hablar sobre la Ley de Minería es crucial para comprender qué tan involucrado está Estados Unidos en el establecimiento de un equilibrio entre los recursos necesarios para el desarrollo industrial y el abuso total de estos recursos naturales.

El conocimiento general dicta que la ley de minería es en realidad una suma de varias otras regulaciones que cubren todo, desde los estándares de salud hasta la seguridad de los mineros.

Para que la ley de minería sea completamente efectiva, Estados Unidos ha fusionado varias otras regulaciones ambientales para que se puedan considerar todos los aspectos de la minería, así como sus consecuencias.

Por ejemplo, la propiedad es un tema muy importante en la ley de minerales. Plantea las preguntas principales de quién es el propietario de los minerales y quién tiene el derecho legal de extraerlos.

Hay varios factores que contribuyen a establecer los derechos de propiedad, comenzando con el historial minero de una jurisdicción en particular y terminando con el tipo de mineral en juego.

Más aún, es importante comprender el impacto que tienen los métodos de extracción en las tierras cercanas. A veces, estas extracciones pueden provocar el colapso de minas o terrenos cercanos.

Es posible que los ciudadanos estadounidenses ya estén familiarizados con la Ley General de Minería de 1872.
Esta ley federal nació como un medio para implementar los métodos adecuados de extracción de minerales en tierras públicas federales.

Según la Ley General de Minería de 1872, todo ciudadano estadounidense mayor de 18 años tiene derecho a ubicar un lugar de veta y reclamar los minerales localizables (como oro, plata, platino, tungsteno, uranio, zinc, etc.).

Aquí es donde entra en juego la Ley de Arrendamiento de Minerales de 1920. De acuerdo con esta ley específica, se pueden arrendar terrenos públicos con el propósito de desarrollar depósitos de potasio, azufre, sodio, gas natural, petróleo o carbón en el territorio estadounidense.

La ley permite al gobierno otorgar permisos para la exploración de tierras públicas, la explotación y la extracción de minerales bajo la autoridad del gobierno.

El gobierno también tiene derecho a recibir compensaciones por permitir al arrendatario perforar y extraer minerales de tierras públicas.

Anteriormente mencionamos que hay varias leyes federales combinadas para actuar juntas de modo que la ley de minerales pueda cubrir todos los temas necesarios.

Estas leyes son:

  • CAA (Ley de Aire Limpio)
  • CWA (Ley de Agua Limpia)
  • RCRA (Ley de Conservación y Recuperación de Recursos)
  • CERCLA (Ley de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental Integral)
  • NEPA (Ley de Política Ambiental Nacional)
  • TSCA (Ley de Control de Sustancias Tóxicas)
  • SDWA (Consumo Seguro Ley del Agua)
  • SMCRA (Ley de Control y Recuperación de Minería a Superficie)
  • SWDA (Ley de Eliminación de Desechos Sólidos)
  • FLPMA (Ley Federal de Gestión y Política de Tierras)

Protección de la vida silvestre

protección fauna marinaLas leyes sobre la vida silvestre son un medio necesario para proteger las especies y los hábitats naturales de los animales salvajes, ya que los individuos participan en actividades que los ponen en peligro.

Las leyes de protección de la vida silvestre incluyen varias medidas regulatorias que incluyen todo, desde la prohibición del tráfico de animales, la caza furtiva, medidas para asegurar la recuperación de especies, pero también la aplicación de sanciones por dañar o matar animales.

Estas leyes son también una suma de varias leyes federales que se establecieron el siglo pasado con el fin de establecer un equilibrio en la protección del ecosistema.

La primera de ellas es la Ley de especies en peligro de extinción de 1973. Esta ley federal tiene como objetivo crear un programa que conserve tanto las plantas como los animales que están sujetos a peligro.

Aún más, la ESA no solo es responsable de las regulaciones que protegen a las especies en peligro de extinción, sino que también debe garantizar el bienestar de sus ecosistemas designados.

Se considera que la ESA es uno de los actos más completos de su tipo. El objetivo es recuperar tantas especies como sea posible y tacharlas de la lista de especies en peligro de extinción.

Hay 2 tipos diferentes de listas que incluyen especies en peligro de extinción. En primer lugar, hay una lista que incluye todas las especies en peligro de extinción, que se consideran prioritarias y requieren una protección muy estricta.

Por otro lado, hay varias especies que pueden estar en peligro de extinción e incluso si la ESA actúa para protegerlas también, las regulaciones implementadas para hacerlo no son tan restrictivas como en el primer caso.

Hay varias razones que pueden llevar a que una especie se vea amenazada. A menudo, las especies se ponen en peligro porque su hábitat natural está amenazado, tanto por la interferencia humana como por los desastres naturales.

Otras veces, los animales están involucrados en investigaciones científicas o educativas o están siendo traficados o asesinados de manera abusiva.

La segunda ley federal que tiene como objetivo regular la conservación de la vida silvestre es la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972.

Este acto nació luego de que más de 600.000 delfines murieran a causa de la pesca del atún; un número alarmante que demostró que había que tomar medidas legales.

En consecuencia, la ley MMPA de 1972 se estableció para proteger una serie de criaturas marinas, como nutrias, manatíes, osos polares, focas, delfines, ballenas, etc.

Como hay excepciones a casi todos los seguros, la MMPA permitirá a los mamíferos marinos importar con fines de investigación científica, subsistencia nativa o exhibición pública, pero solo cuando se expide un permiso legal.

La Ley de Política Ambiental Nacional también es una pieza muy importante del rompecabezas que debemos mantener intacta para preservar la vida silvestre.

La NEPA fue autorizada por el Congreso Americano en 1969, con el propósito de que todas las agencias del Gobierno Federal que son responsables de la administración e interpretación de las leyes y regulaciones públicas de los Estados Unidos sigan nueve reglas.

Estas reglas requieren un enfoque sistemático de todas las decisiones relacionadas con el medio ambiente.

Posteriormente, se deben presentar informes que deben contener información relacionada con el proyecto que de alguna manera pueda interferir con la integridad del medio ambiente.

Básicamente, cada proyecto debe ir acompañado de este informe detallado, que es un análisis en profundidad de los impactos ambientales, así como beneficios a corto y largo plazo y posibles alternativas.

La Ley de Coordinación de Pesca y Vida Silvestre es también digna de mención.

La FCWA se remonta a marzo de 1934, cuando el gobierno promulgó esta ley para garantizar que las modificaciones introducidas en corrientes naturales o cuerpos de agua no pongan en peligro a los peces y la vida silvestre que dependen de este hábitat.

En resumen, las Agencias Federales que están involucradas de alguna manera con proyectos de tipo deben consultar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos para asegurarse de que se cumplan todas las precauciones para no causar desequilibrio o daños a la vida silvestre.

En caso de que los cuerpos de agua sean modificados por alguna acción tomada por una Agencia Federal, esta última está obligada a conservar, administrar y mantener los recursos y hábitats en juego.

También forma parte de las políticas de protección de la vida silvestre de los Estados Unidos. Es la Ley del Tratado de Aves Migratorias de 1918.

El objetivo principal de MBTA es regular la protección de las aves migratorias entre los Estados Unidos y varios otros estados, como Canadá, México, Japón y la ex Unión Soviética.

Bajo pena de ley, la MBTA no permitirá la caza, matanza o captura de aves migratorias que se encuentran entre las 800 especies que caen bajo esta ley.

Más aún, la ley también protege a estas aves de ser importadas o exportadas, así como sus huevos, nidos o productos.

Conclusión

En la base de todas las leyes de recursos naturales de Estados Unidos se encuentra la convención global de protección del medio ambiente.

Existe una serie de beneficios que se deben tener en cuenta a la hora de desarrollar leyes que protejan los recursos naturales de un país.

En primer lugar, estas regulaciones ayudan a proporcionar un entorno más seguro para que prospere toda la vida.

Las personas, en particular, pueden vivir una vida larga y saludable si su entorno se mantiene seguro.

Los valores de las propiedades también pueden aumentar y las industrias pueden volverse más prósperas, especialmente si dependen del agua y el aire limpios para funcionar.

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